Biografía Zachary Taylor

Zachary Taylor
Fotografía: Library of Congress/Corbis/VCG via Getty Images

Zachary Taylor

Biografía

(1784–1850)
Zachary Taylor fue un héroe de guerra militar estadounidense, más conocido como el 12º presidente de los Estados Unidos.

¿Quién fue Zachary Taylor?


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Conocido como héroe de guerra nacional por sus batallas en la Guerra de México, Zachary Taylor sirvió en el ejército estadounidense durante casi 40 años antes de ser elegido como duodécimo presidente de los Estados Unidos en 1849. Dirigió la nación durante los debates sobre la esclavitud y la secesión del Sur.

Vida temprana

Zachary Taylor nació el 24 de noviembre de 1784, cerca de Barboursville, Virginia. Pasó la mayor parte de su infancia en Louisville, Kentucky, donde vivió con sus padres y siete hermanos. Nació en el seno de una familia de plantadores que, en 1800, poseía 10.000 acres en Kentucky y 26 esclavos.

Desde muy joven supo que quería hacer carrera militar. En 1808, su primer encargo oficial fue el de comandante de la guarnición de Fort Pickering (la actual Memphis). Después de casarse en 1810, se estableció con su esposa e hijos en Luisiana, donde Taylor comandó el fuerte de Baton Rouge. Aunque Taylor era un militar, también era conocido como propietario de esclavos de una familia rica con fincas en Luisiana, Kentucky y Mississippi.

Éxito militar

En 1845, Taylor adquirió relevancia como “luchador contra los indios” en la batalla de la nación’con los nativos americanos en los actuales Wisconsin, Minnesota, Misisipi, Oklahoma, Kansas, Luisiana, Arkansas, Florida y Texas. Aunque luchó contra los nativos americanos, también quería proteger sus tierras de los colonos blancos y creía que una fuerte presencia militar era la solución para la coexistencia.

Taylor se ganó el apodo de “Old Rough and Ready” debido a su franqueza a la hora de compartir las penurias del trabajo de campo con sus tropas. Se convirtió en un héroe nacional durante la Guerra de México, cuando ganó importantes batallas en Monterrey y Buena Vista. Aunque Taylor era miembro del Partido Whig, se identificaba más como un independiente o nacionalista. Atraía a los norteños por su largo historial militar y era popular entre los sureños por ser propietario de esclavos. El Partido Whig lo posicionaba como un héroe de guerra, una plataforma que le permitía más libertad de acción a la hora de eludir cuestiones controvertidas.

En noviembre de 1848, Taylor ganó las elecciones y se convirtió en el duodécimo presidente de la nación, sustituyendo al presidente James K. Polk. Taylor derrotó por escaso margen al Partido Demócrata, liderado por Lewis Cass, de Michigan, y al Partido del Suelo Libre, liderado por el ex presidente Martin Van Buren. En medio del debate sobre la esclavitud, Taylor adoptó un enfoque antiesclavista. Instó a los residentes de California y Nuevo México a redactar constituciones y a solicitar la condición de estado, sabiendo que ambos probablemente prohibirían la esclavitud. Tenía razón en sus suposiciones, y al hacerlo enfureció a los sureños, que consideraron sus acciones como una traición.

En febrero de 1850, la acalorada sesión de Taylor con los líderes del Sur condujo a su amenaza de secesión. Para amedrentar sus esfuerzos, Taylor les dijo que a los «tomados en rebelión contra la Unión, los colgaría… con menos reticencia de la que había colgado a los desertores y espías en México».

Muerte

Después de sólo 16 meses en el cargo, Taylor murió el 9 de julio de 1850, tras quejarse de fuertes dolores de estómago cinco días antes. Los médicos le diagnosticaron una enfermedad gastrointestinal conocida entonces como «cólera morbo». El vicepresidente Millard Fillmore le sucedió tras su fallecimiento. Aunque durante su mandato Taylor se esforzó por resolver el problema de la esclavitud en la nación, su breve mandato presidencial no pudo evitar la inminente Guerra Civil.

Vida personal

Taylor se casó con Margaret Mackall Smith de Maryland el 21 de junio de 1810. Juntos criaron a sus seis hijos en Luisiana: Ann Margaret Mackall (1811–1875), Sarah Knox (1814–1835), Octavia Pannill (1816–1820), Margaret Smith (1819–1820), Mary Elizabeth (1824–1909) y Richard (1826–1879). Tras la inesperada muerte de Taylor’el 9 de julio de 1850, se calcula que 100.000 personas se alinearon en su ruta fúnebre en Washington, D.C. Está enterrado en el Cementerio Nacional Zachary Taylor, cerca de Louisville, Kentucky.

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