Biografía Wyatt Earp

Wyatt Earp
Fotografía: Pictorial Parade/Getty Images

Wyatt Earp

Biografía

(1848–1929)
Wyatt Earp fue un hombre de la frontera, alguacil y jugador. Tras mudarse a Tombstone (Arizona), se vio envuelto en una disputa que acabó en un tiroteo en el O.K. Corral.

¿Quién era Wyatt Earp?


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Uno de los iconos del Oeste americano, Wyatt Earp trabajó para la ley y ayudó a domar la cultura de los vaqueros salvajes que impregnaba la frontera. En Tombstone (Arizona), Wyatt se enzarzó en una disputa con un ranchero local que desembocó en el tiroteo del Corral O.K., quizá el más famoso de la historia de Estados Unidos.

Años tempranos

Una de las leyendas más célebres del Oeste americano, Wyatt Berry Stapp Earp nació el 19 de marzo de 1848 en Monmouth, Illinois, el tercero de los cinco hijos de Nicholas y Virginia Ann Earp.

Un carácter inquieto moldeó a Nicholas Earp, un padre duro y bebedor, que trasladó a su familia con frecuencia en el despoblado Oeste americano con la esperanza de hacerse rico.

La Guerra Civil estalló cuando Earp tenía 13 años. Desesperado por abandonar la granja familiar en Iowa y encontrar aventuras, Earp intentó varias veces unirse a sus dos hermanos mayores, Virgil y James, en el ejército de la Unión. Pero en cada ocasión, el fugitivo Earp fue atrapado antes de llegar al campo de batalla, y fue devuelto a casa.

A los 17 años, Earp finalmente dejó a su familia, que ahora vivía en California, para una nueva vida en la frontera. Trabajó en el transporte de mercancías, y más tarde fue contratado para nivelar las vías del ferrocarril Union Pacific. En su tiempo de inactividad, aprendió a boxear y se convirtió en un experto jugador.

En 1869, Earp volvió al redil de su familia, que había establecido un hogar en Lamar, Missouri. A Earp parecía esperarle una vida nueva y más asentada. Después de que su padre dimitiera como alguacil del municipio, Earp le sustituyó.

Para 1870, se había casado con Urilla Sutherland, la hija del dueño del hotel local, había construido una casa en el pueblo y era un padre expectante. Pero entonces, todo cambió. Al año de casarse, Urilla contrajo tifus y murió, junto con su hijo no nacido.

Hombre del Oeste

Destrozado y devastado por la muerte de su esposa, Earp abandonó Lamar y emprendió una nueva vida sin ningún tipo de fundamento. En Arkansas, fue arrestado por robar un caballo, pero consiguió evitar el castigo escapando de su celda. Durante los siguientes años, Earp vagó por la frontera, haciendo de las suyas en salones y burdeles, trabajando como forzudo y haciéndose amigo de diferentes prostitutas.

En 1876, se trasladó a Wichita, Kansas, donde su hermano Virgil había abierto un nuevo burdel que atendía a los vaqueros que venían de sus largos viajes en busca de ganado. Allí, también comenzó a trabajar con un oficial de policía a tiempo parcial en la redada de criminales.

La aventura y la poca prensa que recibía Earp del trabajo le atraían, y finalmente, fue nombrado alguacil de la ciudad de Dodge City, Kansas.

Pero aunque se había reinventado como hombre de la ley, el espíritu especulador que había impulsado a su padre también corría en Earp. En diciembre de 1879, Earp se unió a sus hermanos Virgil y Morgan en Tombstone, Arizona, una floreciente ciudad fronteriza que acababa de ser levantada cuando un especulador descubrió que la tierra contenía grandes cantidades de plata. Su buen amigo Doc Holliday, al que había conocido en Kansas, se unió a él.

Pero las riquezas de plata que los hermanos Earp esperaban encontrar nunca llegaron, lo que obligó a Earp a regresar a regañadientes al trabajo de abogado. En una ciudad y una región desesperada por controlar la anarquía de la cultura vaquera que impregnaba la frontera, Earp fue una visión bienvenida.

Tiroteo en el O.K. Corral

En marzo de 1881, Earp partió en busca de una partida de vaqueros que había robado una diligencia de Tombstone y su conductor. En un esfuerzo por acercarse a los forajidos, llegó a un acuerdo con un ranchero llamado Ike Clanton, que trataba habitualmente con los vaqueros que trabajaban en los alrededores de Tombstone. A cambio de su ayuda, Earp prometió a Clanton que podría cobrar una recompensa de 6.000 dólares.

Pero la asociación se disolvió rápidamente. Clanton, paranoico de que Earp filtrara los detalles de su trato, se volvió contra él. En octubre, Clanton estaba fuera de sí, borracho y desfilando por los salones de Tombstone, presumiendo de que iba a matar a uno de los hombres de Earp.

Todo llegó a su punto álgido el 26 de octubre de 1881, cuando los Earp, junto con Holliday, se encontraron con Clanton, su hermano Billy y otros dos, Frank McLaury y su hermano, Tom, en un pequeño terreno a las afueras de la ciudad, cerca de un recinto llamado O.K. Corral.

Allí tuvo lugar el mayor tiroteo de la historia del Oeste. En el transcurso de tan solo 30 segundos, se produjo un aluvión de disparos que acabó con la vida de Billy y de los dos hermanos McLaury. Virgil y Morgan, así como Holliday, resultaron heridos. El único ileso fue Wyatt.

La batalla disparó las tensiones entre la comunidad de vaqueros y los que buscaban que surgiera un Oeste más asentado. Ike Clanton se desbocó y orquestó el tiroteo contra Virgil, hiriéndolo gravemente en el brazo izquierdo, y el asesinato de Morgan.

A raíz de la muerte de Morgan, Earp partió en busca de venganza. Con Holliday y un pequeño grupo de personas, recorrió la frontera en una matanza que fue noticia en todo el país, lo que hizo que el grupo recibiera tanto elogios como condenas por enfrentarse a la cultura de los vaqueros salvajes del Oeste.

Años finales y muerte

A medida que el Oeste americano se iba asentando, el lugar de Earp en él se volvía menos seguro. Con su compañera, Josephine Marcus, siguió buscando el éxito que le había sido esquivo la mayor parte de su vida. Dirigió salones en algunas partes de California y en Nome, Alaska, antes de establecerse en Los Ángeles.

Durante sus últimos años, se encaprichó con el retrato que Hollywood hacía del Oeste y de su legado. Ansiaba una película que contara su historia y pusiera en claro sus logros. Pero el tipo de reconocimiento que anhelaba sólo llegó tras su fallecimiento el 13 de enero de 1929 en su casa de Los Ángeles.

Película

La historia de Earp se rehizo con la publicación de 1931 Wyatt Earp: Frontier Marshal del biógrafo Stuart Lake. En ella, el antiguo hombre de la frontera fue transformado en un héroe del Oeste que Hollywood y el público estadounidense llegaron a adorar.

En 1994, la vida de Earp fue objeto de la película Wyatt Earp, con Kevin Costner en el papel titular, Dennis Quaid como Doc Holliday y Gene Hackman como Nicholas Earp.

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