Biografía Winston Churchill

Winston Churchill
Fotografía: Carl Mydans/The LIFE Picture Collection/Getty Images

Winston Churchill

Biografía

(1874–1965)
Winston Churchill fue un líder militar y estadista británico. Dos veces nombrado primer ministro de Gran Bretaña, ayudó a derrotar a la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial.

¿Quién fue Winston Churchill?


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Sir Winston Leonard Spencer-Churchill fue un político, militar y escritor británico que fue primer ministro de Gran Bretaña de 1940 a 1945 y de 1951 a 1955. Tras convertirse en primer ministro en 1940, Churchill ayudó a liderar una exitosa estrategia aliada con Estados Unidos y la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial para derrotar a las potencias del Eje y elaborar la paz de posguerra.

Años tempranos

Churchill nació el 30 de noviembre de 1874 en el Palacio de Blenheim, en Oxfordshire, Inglaterra.

Desde muy joven, el joven Churchill mostró los rasgos de su padre, lord Randolph Churchill, un estadista británico de familia inglesa consolidada, y de su madre, Jeanette "Jennie" Jerome, una mujer de la alta sociedad neoyorquina de mentalidad independiente.

Churchill creció en Dublín, Irlanda, donde su padre trabajaba para su abuelo, el séptimo duque de Marlborough, John Spencer-Churchill.

Churchill demostró ser un estudiante independiente y rebelde; tras obtener malos resultados en sus dos primeras escuelas, Churchill comenzó a asistir en abril de 1888 a la Harrow School, un internado cercano a Londres. A las pocas semanas de su matriculación, se alistó en el Cuerpo de Fusileros de Harrow, lo que le puso en el camino de la carrera militar.

Al principio, no parecía que el ejército fuera una buena opción para Churchill; le costó tres intentos aprobar el examen para el Real Colegio Militar británico. Sin embargo, una vez allí, le fue bien y se graduó en el puesto 20 de su clase de 130.

Hasta ese momento, su relación con su madre y su padre era distante, aunque los adoraba a ambos. Mientras estaba en la escuela, Churchill escribía emotivas cartas a su madre, rogándole que fuera a verle, pero rara vez acudía.

Su padre murió cuando él tenía 21 años, y se decía que Churchill lo conocía más por su reputación que por la relación estrecha que compartían.

Carrera militar

Churchill disfrutó de una breve pero agitada carrera en el ejército británico en un momento de apogeo del poder militar británico. Se alistó en el Fourth Queen's Own Hussars en 1895 y sirvió en la frontera noroeste de la India y en Sudán, donde vio acción en la batalla de Omdurman en 1898.

Mientras estuvo en el ejército, escribió informes militares para el Pioneer Mail y el Daily Telegraph, y dos libros sobre sus experiencias, The Story of the Malakand Field Force (1898) y The River War (1899).

En 1899, Churchill dejó el ejército y trabajó como corresponsal de guerra para el Morning Post, un diario conservador. Mientras informaba sobre la guerra de los bóers en Sudáfrica, fue hecho prisionero por los bóers durante una expedición de exploración.

Llegó a los titulares cuando escapó, viajando casi 300 millas hasta territorio portugués en Mozambique. A su regreso a Gran Bretaña, escribió sobre sus experiencias en el libro Londres a Ladysmith vía Pretoria (1900).

Parlamento y Gabinete

En 1900, Churchill se convirtió en miembro del Parlamento británico en el Partido Conservador por Oldham, una ciudad de Manchester. Siguiendo a su padre en la política, también siguió el sentido de independencia de su padre, convirtiéndose en un partidario de la reforma social.

Al no estar convencido de que el Partido Conservador estuviera comprometido con la justicia social, Churchill se pasó al Partido Liberal en 1904. Fue elegido miembro del Parlamento en 1908 y fue nombrado presidente de la Junta de Comercio en el gabinete del primer ministro. Introdujo varias reformas en el sistema penitenciario, introdujo el primer salario mínimo y ayudó a crear bolsas de trabajo y un seguro de desempleo.

Churchill también colaboró en la aprobación del People's Budget, que introdujo impuestos sobre los ricos para pagar nuevos programas de bienestar social. El presupuesto se aprobó en la Cámara de los Comunes en 1909 y fue inicialmente derrotado en la Cámara de los Lores antes de ser aprobado en 1910.

En enero de 1911, Churchill mostró su lado más duro cuando realizó una controvertida visita a un asedio policial en Londres, con dos presuntos ladrones encerrados en un edificio.

El grado de participación de Churchill sigue siendo discutido: Algunos relatos dicen que acudió al lugar de los hechos sólo para ver por sí mismo lo que ocurría; otros afirman que supuestamente dio instrucciones a la policía sobre la mejor manera de asaltar el edificio.

Lo que se sabe es que la casa se incendió durante el asedio y Churchill impidió que los bomberos extinguieran las llamas, declarando que pensaba que era mejor «dejar que la casa se quemara», en lugar de arriesgar vidas rescatando a los ocupantes. Los cuerpos de los dos ladrones fueron encontrados más tarde dentro de las ruinas carbonizadas.

Esposa e hijos

En 1908, Winston Churchill se casó con Clementine Ogilvy Hozier tras un breve noviazgo.

La pareja tuvo cinco hijos juntos: Diana, Randolph, Sarah, Marigold (que murió de pequeño de amigdalitis) y Mary.

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Primer Lord del Almirantazgo

Nombrado Primer Lord del Almirantazgo en 1911, Churchill ayudó a modernizar la Armada británica, ordenando que los nuevos buques de guerra se construyeran con motores de petróleo en lugar de carbón.

Fue uno de los primeros en promover la aviación militar y creó el Servicio Aéreo de la Marina Real. Estaba tan entusiasmado con la aviación que él mismo tomó clases de vuelo para comprender de primera mano su potencial militar.

Churchill también redactó una controvertida ley para enmendar la Ley de Deficiencia Mental de 1913, ordenando la esterilización de los débiles mentales. El proyecto de ley, que sólo preveía el remedio del confinamiento en instituciones, fue finalmente aprobado por ambas cámaras del Parlamento.

Primera Guerra Mundial

Churchill permaneció en su puesto de Primer Lord del Almirantazgo hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial, pero se vio obligado a abandonar el cargo por su participación en la desastrosa batalla de Galípoli. Dimitió del gobierno a finales de 1915.

Durante un breve período, Churchill se reincorporó al ejército británico, comandando un batallón de los Royal Scots Fusiliers en el Frente Occidental y viendo acción en "tierra de nadie"

En 1917, fue nombrado ministro de municiones para el último año de la guerra, supervisando la producción de tanques, aviones y municiones.

Después de la Primera Guerra Mundial

De 1919 a 1922, Churchill fue ministro de Guerra y Secretario del Aire y de Colonias a las órdenes del Primer Ministro David Lloyd George.

Como Secretario de Colonias, Churchill se vio envuelto en otra controversia cuando ordenó el uso de la fuerza aérea contra los rebeldes de las tribus kurdas en Irak, un territorio británico. En un momento dado, sugirió que se utilizara gas venenoso para sofocar la rebelión, una propuesta que se consideró pero nunca se llevó a cabo.

Las fracturas en el Partido Liberal llevaron a la derrota de Churchill como miembro del Parlamento en 1922, y se reincorporó al Partido Conservador. Fue Ministro de Hacienda, devolviendo a Gran Bretaña al patrón oro, y adoptó una línea dura contra una huelga general de trabajadores que amenazaba con paralizar la economía británica.

Con la derrota del gobierno conservador en 1929, Churchill quedó fuera del gobierno. Fue percibido como un extremista de derechas, sin contacto con el pueblo.

Pintura

En la década de 1920, tras su destitución del gobierno, Churchill se dedicó a la pintura.

La pintura me rescató en los momentos más difíciles

Escribió más tarde.

Churchill llegó a crear más de 500 cuadros, normalmente trabajando en plein air, aunque también practicando con bodegones y retratos. Afirmaba que la pintura le ayudaba con sus poderes de observación y memoria.

Retrato de Sutherland

El propio Churchill fue objeto de un famoso -y célebremente controvertido- retrato del renombrado artista Graham Sutherland.

Encargado en 1954 por miembros del Parlamento para conmemorar el 80º cumpleaños de Churchill, el retrato fue presentado por primera vez en una ceremonia pública en Westminster Hall, donde fue objeto de considerables burlas y risas.

El cuadro modernista y poco favorecedor fue odiado por Churchill y los miembros de su familia. La esposa de Churchill, Clementine, destruyó en secreto el retrato de Sutherland en una hoguera varios meses después de que fuera entregado en su finca, Chartwell, en Kent.

'Años salvajes'

A lo largo de la década de 1930, conocida como sus "años salvajes", Churchill se concentró en sus escritos, publicando unas memorias y una biografía del Primer Duque de Marlborough.

Durante esta época, también comenzó a trabajar en su célebre Historia de los pueblos de habla inglesa, aunque no se publicaría hasta dentro de dos décadas.

Cuando los activistas de la India de los años 30 clamaban por la independencia del dominio británico, Churchill se unió a los opositores a la independencia. Despreciaba especialmente a Mahatma Gandhi, afirmando que «es alarmante y también nauseabundo ver al Sr. Gandhi, un sedicioso abogado del Middle Temple… subiendo semidesnudo las escaleras del palacio virreinal… para parlamentar en igualdad de condiciones con el representante del Rey-Emperador.

Segunda Guerra Mundial

Aunque Churchill no vio inicialmente la amenaza que suponía el ascenso al poder de Adolf Hitler en la década de 1930, se convirtió gradualmente en uno de los principales defensores del rearme británico.

Para 1938, cuando Alemania empezó a controlar a sus vecinos, Churchill se convirtió en un crítico acérrimo de la política de apaciguamiento del Primer Ministro Neville Chamberlain hacia los nazis.

El 3 de septiembre de 1939, el día en que Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania, Churchill fue nombrado de nuevo Primer Lord del Almirantazgo y miembro del gabinete de guerra; en abril de 1940, se convirtió en presidente del Comité de Coordinación Militar.

A finales de ese mes, Alemania invadió y ocupó Noruega, lo que supuso un revés para Chamberlain, que se había resistido a la propuesta de Churchill de que Gran Bretaña se adelantara a la agresión alemana ocupando unilateralmente las vitales minas de hierro y los puertos marítimos noruegos.

Primer Ministro

El 10 de mayo de 1940, Chamberlain dimitió y el rey Jorge VI nombró a Churchill primer ministro y ministro de Defensa.

En pocas horas, el ejército alemán comenzó su ofensiva occidental, invadiendo los Países Bajos, Bélgica y Luxemburgo. Dos días después, las fuerzas alemanas entraron en Francia. Mientras los nubarrones de la guerra se oscurecían sobre Europa, Gran Bretaña se mantuvo sola frente a la embestida.

Churchill fue primer ministro de Gran Bretaña desde 1940 hasta 1945, dirigiendo el país durante la Segunda Guerra Mundial hasta la rendición de Alemania.

Batalla de Gran Bretaña

Rápidamente, Churchill formó un gabinete de coalición con líderes de los partidos Laborista, Liberal y Conservador. Colocó a hombres inteligentes y con talento en los puestos clave.

El 18 de junio de 1940, Churchill pronunció uno de sus icónicos discursos ante la Cámara de los Comunes, advirtiendo que "la Batalla de Gran Bretaña" estaba a punto de comenzar. Churchill mantuvo viva la resistencia al dominio nazi y creó las bases para una alianza con Estados Unidos y la Unión Soviética.

Churchill había cultivado previamente una relación con el presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt en la década de 1930, y en marzo de 1941, fue capaz de asegurar la ayuda vital de Estados Unidos a través de la Ley de Arrendamiento, que permitía a Gran Bretaña pedir bienes de guerra a Estados Unidos a crédito.

Después de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial en diciembre de 1941, Churchill confiaba en que los aliados acabarían ganando la guerra. En los meses siguientes, Churchill trabajó estrechamente con Roosevelt y el líder soviético José Stalin para forjar una estrategia de guerra aliada y un mundo de posguerra.

En una reunión en Teherán (1943), en la Conferencia de Yalta (1945) y en la Conferencia de Potsdam (1945), Churchill colaboró con los dos líderes para desarrollar una estrategia unida contra las Potencias del Eje y ayudó a crear el mundo de la posguerra con las Naciones Unidas como pieza central.

Al finalizar la guerra, Churchill propuso planes de reformas sociales en Gran Bretaña, pero no pudo convencer al público. A pesar de la rendición de Alemania el 7 de mayo de 1945, Churchill fue derrotado en las elecciones generales de julio de 1945.

Discurso sobre el Telón de Acero

En los seis años posteriores a la derrota, Churchill se convirtió en el líder del partido de la oposición y continuó influyendo en los asuntos mundiales.

En marzo de 1946, durante una visita a Estados Unidos, pronunció su famoso discurso «Telón de Acero», en el que advertía de la dominación soviética en Europa del Este. También defendió que Gran Bretaña se mantuviera independiente de las coaliciones europeas.

Con las elecciones generales de 1951, Churchill volvió al gobierno. Se convirtió en primer ministro por segunda vez en octubre de 1951 y fue ministro de Defensa entre octubre de 1951 y marzo de 1952.

Churchill introdujo reformas como la Ley de Minas y Canteras de 1954, que mejoraba las condiciones de trabajo en las minas, y la Ley de Reparación y Alquiler de Viviendas de 1955, que establecía normas para las viviendas.

Estas reformas internas se vieron eclipsadas por una serie de crisis de política exterior en las colonias de Kenia y Malaya, donde Churchill ordenó una acción militar directa. Aunque logró sofocar las rebeliones, quedó claro que Gran Bretaña ya no podía mantener su dominio colonial.

Premio Nobel

En 1953, Churchill fue nombrado caballero por la reina Isabel II.

Ese mismo año fue nombrado Premio Nobel de Literatura por «su maestría en la descripción histórica y biográfica, así como por su brillante oratoria en la defensa de exaltados valores humanos», según el comité del Premio Nobel.

Muerte

Churchill murió el 24 de enero de 1965, a la edad de 90 años, en su casa de Londres, nueve días después de sufrir un grave derrame cerebral. Gran Bretaña estuvo de luto durante más de una semana.

Churchill había dado muestras de una salud frágil ya en 1941, cuando sufrió un ataque al corazón mientras visitaba la Casa Blanca. Dos años después, sufrió un ataque similar mientras luchaba contra una neumonía.

En junio de 1953, a la edad de 78 años, sufrió una serie de ataques en su oficina. Esta noticia se ocultó al público y al Parlamento, ya que el anuncio oficial decía que había sufrido un agotamiento.

Churchill se recuperó en casa y volvió a su trabajo como primer ministro en octubre. Sin embargo, era evidente incluso para el gran estadista que se estaba ralentizando física y mentalmente, y se retiró como primer ministro en 1955. Churchill siguió siendo miembro del Parlamento hasta las elecciones generales de 1964, cuando no se presentó a la reelección.

Se especuló con la posibilidad de que Churchill sufriera la enfermedad de Alzheimer en sus últimos años, aunque los expertos médicos apuntaron a sus anteriores ataques de apoplejía como la causa probable de la reducción de su capacidad mental.

A pesar de su mal estado de salud, Churchill pudo mantenerse activo en la vida pública, aunque principalmente desde la comodidad de sus casas en Kent y Hyde Park Gate en Londres.

Legado

Al igual que otros influyentes líderes mundiales, Churchill dejó un legado complicado.

Honrado por sus compatriotas por derrotar al oscuro régimen de Hitler y el Partido Nazi, encabezó la lista de los mejores británicos de todos los tiempos en una encuesta de la BBC en 2002, superando a otras luminarias como Charles Darwin y William Shakespeare.

Para los críticos, su firme compromiso con el imperialismo británico y su férrea oposición a la independencia de la India pusieron de manifiesto su desprecio por otras razas y culturas.

Películas y libros de Churchill

Churchill ha sido objeto de numerosas representaciones en la gran y la pequeña pantalla a lo largo de los años, con actores que van desde Richard Burton hasta Christian Slater, que han intentado captar su esencia. John Lithgow realizó una aclamada interpretación de Churchill en la serie de Netflix The Crown, ganando un Emmy por su trabajo en 2017.

Ese año también se estrenaron dos biopics: En junio, Brian Cox protagonizó el papel principal de Churchill, sobre los acontecimientos que condujeron a la invasión de Normandía en la Segunda Guerra Mundial. Gary Oldman se transformó en el icónico estadista en La hora más oscura.

El prestigio de Churchill como figura destacada del siglo XX es tal que sus dos grandes biografías han requerido varios autores y décadas de investigación entre los volúmenes. William Manchester publicó el volumen 1 de El último león en 1983 y el volumen 2 en 1986, pero falleció mientras trabajaba en la parte 3; finalmente fue completada por Paul Reid en 2012.

La biografía oficial, Winston S. Churchill, fue iniciada por el hijo del ex primer ministro, Randolph, a principios de la década de 1960; pasó a manos de Martin Gilbert en 1968, y luego a una institución estadounidense, el Hillsdale College, unas tres décadas después. En 2015, Hillsdale publicó el volumen 18 de la serie.

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Biografía de Winston Churchill

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