Biografía Wilt Chamberlain

Wilt Chamberlain
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Wilt Chamberlain

Biografía

(1936–1999)
Wilt Chamberlain fue el primer jugador de la NBA en anotar más de 30.000 puntos acumulados a lo largo de su carrera, y el primer y único jugador en anotar 100 puntos en un solo partido.

¿Quién fue Wilt Chamberlain?


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Conocido como "Wilt el zancudo" por su contextura de 7'1", Wilt Chamberlain fue un Harlem Globetrotter antes de unirse a los Philadelphia Warriors. Consiguió una media de 30,1 puntos por partido a lo largo de su carrera y ostenta varios récords, como el de mayor número de puntos anotados en una temporada (4.029) y el de mayor número de puntos anotados en un solo partido (100). Chamberlain ingresó en el Salón de la Fama del Baloncesto en 1978. Murió en Bel-Air, California, en 1999.

Vida temprana y educación

Wilton Norman Chamberlain nació el 21 de agosto de 1936 en Filadelfia, Pensilvania. Chamberlain fue considerado como uno de los mejores jugadores de baloncesto de todos los tiempos al ser el primer jugador de la NBA en anotar más de 30.000 puntos durante su carrera profesional.

Chamberlain fue un jugador destacado en el Overbrook High School de Filadelfia. Jugó en el equipo universitario de la escuela durante tres años, anotando más de 2.200 puntos en total. Con una estatura de 6'11", Chamberlain dominaba físicamente a otros jugadores. Con el tiempo, llegó a alcanzar su estatura máxima, la asombrosa cifra de 7'1". Muchos de sus apodos se debían a su estatura. Odiaba que le llamaran «Wilt, el zancudo» o «el zancudo», que provenía de un reportero local que cubría el atletismo de la escuela secundaria. Pero a Chamberlain no le importaba "The Big Dipper," o "Dipper," un apodo que le pusieron sus amigos porque tenía que agachar la cabeza al pasar por el marco de una puerta.

Cuando llegó el momento de ir a la universidad, Chamberlain fue buscado por muchos de los mejores equipos de baloncesto universitario. Eligió asistir a la Universidad de Kansas, debutando en el baloncesto universitario en 1956 con los Jayhawks, y llevando al equipo a las finales de la NCAA en 1957. Los Jayhawks fueron derrotados por Carolina del Norte, pero Chamberlain fue nombrado «Jugador más destacado» del torneo. Siguió destacando y la temporada siguiente entró en los equipos del All-American y del All-Conference.

Carrera en el baloncesto

Al dejar la universidad en 1958, Chamberlain tuvo que esperar un año antes de hacerse profesional debido a las normas de la NBA. Optó por pasar la siguiente temporada actuando con los Harlem Globetrotters antes de conseguir un puesto en los Philadelphia Warriors. En 1959, Chamberlain jugó su primer partido profesional en Nueva York contra los Knicks, anotando 43 puntos. Su impresionante temporada de debut le valió varios honores prestigiosos, como los premios de Novato del Año y de Jugador Más Valioso de la NBA. También durante esta temporada, Chamberlain comenzó su rivalidad con la estrella defensiva de los Celtics, Bill Russell. Los dos eran fieros competidores en la cancha, pero desarrollaron una amistad fuera del juego.

La temporada más famosa de Chamberlain, sin embargo, llegó en 1962. Ese mes de marzo, se convirtió en el primer jugador de la NBA en anotar 100 puntos en un partido, estableciendo un récord de la liga para el mayor número de puntos anotados en un solo partido (que todavía tiene hoy). Al final de la temporada, Chamberlain acumuló más de 4.000 puntos, convirtiéndose en el primer jugador de la NBA en hacerlo, con una media de 50,4 puntos por partido. En la cima de su juego, Chamberlain fue seleccionado para el primer equipo del All-NBA durante tres años consecutivos: 1960, 1961 y 1962.

Chamberlain se quedó con los Warriors cuando se trasladaron a San Francisco en 1962. Siguió jugando bien, promediando más de 44 puntos por partido en la temporada 1962-63 y casi 37 puntos por partido en la temporada 1963-64. Al regresar a su ciudad natal en 1965, Chamberlain se unió a los Philadelphia 76ers. Allí ayudó a su equipo a ganar el campeonato de la NBA contra su antiguo equipo. En el camino hacia el campeonato, también ayudó a los Sixers a derrotar a los Boston Celtics en las finales de la División Este. Los Celtics fueron eliminados después de ocho victorias consecutivas en el campeonato. Las multitudes se reunieron para ver el último enfrentamiento entre los dos mejores jugadores centrales: Chamberlain y Bill Russell.

Traspasado a Los Ángeles Lakers en 1968, Chamberlain volvió a demostrar que era un deportista competitivo y exitoso. Ayudó a los Lakers a ganar el campeonato de la NBA de 1972, triunfando sobre los Knicks de Nueva York en cinco partidos consecutivos, y fue nombrado el MVP de las Finales de la NBA.

Retirada

Para cuando se retiró en 1973, Chamberlain había acumulado una increíble serie de estadísticas en su carrera. Había jugado 1.045 partidos y conseguido una media de 30,1 puntos por partido—el récord de puntos por partido de la NBA hasta que Michael Jordan lo batió en 1998. Además, Chamberlain sigue destacando por no haber cometido nunca una falta en un partido de la NBA.

Tras su retirada, Chamberlain exploró otras oportunidades. Publicó su autobiografía, Wilt: Just Like Any Other 7-Foot Black Millionaire Who Lives Next Door, en 1973. Intentó ser entrenador durante un tiempo y fue un popular presentador de anuncios. Más tarde, Chamberlain se dedicó a la actuación, apareciendo en la película de acción de 1984 Conan el destructor con Arnold Schwarzenegger.

Sin embargo, sus hazañas como jugador no se olvidaron. En 1978, Chamberlain fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto. En 1996 fue nombrado uno de los 50 mejores jugadores de la NBA de todos los tiempos. En 1991, Chamberlain se adjudicó otra distinción más inusual, cuando escribió en su libro A View from Above que se había acostado con más de 20.000 mujeres a lo largo de su vida.

Muerte y legado

Chamberlain murió de un fallo cardíaco el 12 de octubre de 1999, en su casa de Los Ángeles. Una vez dijo que "nadie animaba a Goliat", pero la respuesta a su fallecimiento demostró que eso era falso. "Wilt fue uno de los más grandes de la historia, y nunca veremos otro como él", dijo la estrella del baloncesto Kareem Abdul-Jabbar. Su antiguo rival Bill Russell dijo a la prensa que "él y yo seremos amigos por la eternidad".

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