Biografía Wilma Rudolph

Wilma Rudolph
Fotografía: Popperfoto via Getty Images/Getty Images

Wilma Rudolph

Biografía

(1940–1994)
En 1960, Wilma Rudolph se convirtió en la primera mujer estadounidense en ganar tres medallas de oro en atletismo en unos Juegos Olímpicos.

¿Quién era Wilma Rudolph?


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Wilma Rudolph era una niña enfermiza que tenía que llevar un aparato ortopédico en la pierna izquierda. Superó su discapacidad para competir en los Juegos Olímpicos de verano de 1956, y en 1960 se convirtió en la primera mujer estadounidense en ganar tres medallas de oro en atletismo en unas mismas Olimpiadas. Más tarde, creó la Fundación Wilma Rudolph para promover el atletismo amateur.

Vida temprana

Rudolph nació prematuramente el 23 de junio de 1940 en St. Bethlehem, Tennessee, siendo el vigésimo de los 22 hijos que tuvo su padre Ed en sus dos matrimonios. Llegó a convertirse en una pionera del atletismo afroamericano, pero el camino hacia la victoria no fue fácil para Rudolph. Aquejada de una doble neumonía, escarlatina y poliomielitis cuando era niña, tenía problemas con su pierna izquierda y tenía que llevar un aparato ortopédico. Con una gran determinación y la ayuda de la fisioterapia pudo superar sus discapacidades.

Mis médicos me dijeron que nunca volvería a caminar. Mi madre me dijo que lo haría. Le creí a mi madre.

Creciendo en el sur segregado, Rudolph asistió a la escuela secundaria Burt, de color negro, donde jugaba en el equipo de baloncesto. Corredora de talento natural, pronto fue reclutada para entrenar con el entrenador de atletismo de la Universidad Estatal de Tennessee, Ed Temple.

Medallista olímpica pionera

Apodada "Skeeter" por su famosa velocidad, Rudolph se clasificó para los Juegos Olímpicos de Verano de 1956 en Melbourne, Australia. Fue la integrante más joven del equipo de atletismo de Estados Unidos, con 16 años, y ganó la medalla de bronce en el relevo de 400 metros. Tras terminar el instituto, Rudolph se matriculó en la Universidad Estatal de Tennessee, donde estudió educación. También se entrenó duramente para los siguientes Juegos Olímpicos.

Los Juegos Olímpicos de 1960, celebrados en Roma (Italia), fueron una época dorada para Rudolph. Después de empatar un récord mundial con su tiempo de 11,3 segundos en las semifinales de los 100 metros, ganó la prueba con su marca de 11,0 segundos con ayuda del viento en la final. Del mismo modo, Rudolph batió el récord olímpico de los 200 metros lisos (23,2 segundos) en las eliminatorias antes de ganar otra medalla de oro con su tiempo de 24,0 segundos. También formó parte del equipo estadounidense que estableció el récord mundial en el relevo de 400 metros (44,4 segundos) antes de ganar el oro con un tiempo de 44,5 segundos. De este modo, Rudolph se convirtió en la primera mujer estadounidense en ganar tres medallas de oro en atletismo en unos mismos Juegos Olímpicos. La velocista de primera clase se convirtió instantáneamente en una de las atletas más populares de los Juegos de Roma, así como en una superestrella internacional, alabada en todo el mundo por sus innovadores logros.

Después de los Juegos, Rudolph hizo numerosas apariciones en televisión y recibió varios honores, entre ellos el Premio a la Atleta Femenina del Año de Associated Press tanto en 1960 como en 1961. Se retiró de la competición poco después y pasó a enseñar, entrenar y dirigir un centro comunitario, entre otras actividades, aunque sus logros en la pista olímpica siguieron siendo los más conocidos.

Años posteriores, muerte y legado

Rudolph compartió su extraordinaria historia con su autobiografía de 1977, Wilma, que se convirtió en una película para televisión ese mismo año. En la década de 1980, fue incluida en el Salón de la Fama Olímpica de Estados Unidos y creó la Fundación Wilma Rudolph para promover el atletismo amateur. Murió el 12 de noviembre de 1994 en Brentwood, Tennessee, tras perder una batalla contra el cáncer cerebral.

Rudolph es recordada como una de las mujeres más rápidas del atletismo y como una fuente de gran inspiración para generaciones de atletas. En una ocasión declaró: «Ganar es estupendo, seguro, pero si realmente vas a hacer algo en la vida, el secreto es aprender a perder. Nadie queda invicto todo el tiempo. Si eres capaz de levantarte después de una derrota aplastante y volver a ganar, algún día serás un campeón.

En 2004, el Servicio Postal de Estados Unidos rindió homenaje a la campeona olímpica con su imagen en un sello de 23 céntimos.

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