Biografía Wilma Mankiller

Wilma Mankiller
Fotografía: Peter Turnley/Corbis/VCG via Getty Images

Wilma Mankiller

Biografía

(1945–2010)
Wilma Mankiller trabajó durante varios años como defensora del pueblo cherokee y se convirtió en la primera mujer en ser su jefe principal en 1985.

¿Quién era Wilma Mankiller?


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En 1985, Wilma Mankiller se convirtió en la primera mujer jefe de la Nación Cherokee. Trató de mejorar la atención sanitaria, el sistema educativo y el gobierno de la nación. Decidió no presentarse a la reelección en 1995 por motivos de salud. Tras dejar el cargo, Mankiller siguió siendo una activista de los derechos de los nativos americanos y de las mujeres hasta su muerte, el 6 de abril de 2010, en el condado de Adair (Oklahoma).

Vida temprana

Nacida el 18 de noviembre de 1945 en Tahlequah (Oklahoma), Wilma Pearl Mankiller era descendiente de los indios cherokees, los nativos americanos que se vieron obligados a abandonar sus tierras natales en la década de 1830; también tenía ascendencia holandesa e irlandesa. Creció en Mankiller Flats, situado cerca de Rocky Mountain (Oklahoma), antes de trasladarse con su familia a mediados de la década de 1950 a San Francisco (California) con la esperanza de tener una vida mejor. Desgraciadamente, la familia tuvo grandes dificultades en su nuevo hogar debido a la escasez de recursos económicos y a la discriminación.

Mankiller asistió al Skyline College y a la Universidad Estatal de San Francisco, en California, antes de matricularse en la Universidad Flaming Rainbow de Oklahoma, donde obtuvo una licenciatura en ciencias sociales. Posteriormente, realizó cursos de posgrado en la Universidad de Arkansas.

Papeles tempranos

En 1963, a los 17 años, Mankiller se casó con Héctor Hugo Olaya de Bardi. La pareja tendría después dos hijas: Felicia Olaya, nacida en 1964, y Gina Olaya, nacida en 1966.

En la década de 1960, Mankiller se sintió muy inspirada por los intentos de los nativos americanos de reclamar la isla de Alcatraz para ser más activa en los asuntos de los nativos americanos. Siempre apasionada por ayudar a su pueblo, decidió regresar a Oklahoma a mediados de la década de 1970, no mucho después de solicitar el divorcio de Olaya de Bardi. Poco después de regresar a su estado natal, empezó a trabajar para el gobierno de la Nación India Cherokee como planificadora tribal y desarrolladora de programas.

En 1979, Mankiller estuvo a punto de perder la vida en un grave accidente de coche, en el que fue golpeada de frente por su mejor amiga. Su amiga murió y, aunque Mankiller sobrevivió, se sometió a numerosas operaciones como parte de un largo proceso de recuperación. Luego tuvo que luchar contra una enfermedad neuromuscular conocida como miastenia gravis, que puede provocar parálisis. Una vez más, Mankiller fue capaz de superar sus problemas de salud.

Primera mujer jefe de la Nación India Cherokee

Mankiller se presentó como candidata a jefa adjunta de la Nación Cherokee en 1983 y ganó, ocupando ese puesto durante dos años. Luego, en 1985, fue nombrada jefa principal de la tribu, haciendo historia como la primera mujer en ser jefa principal del pueblo cherokee. Permaneció en el cargo durante dos mandatos completos, ganando las elecciones de 1987 y 1991. Como líder popular, Mankiller se centró en mejorar el gobierno de la nación y los sistemas de salud y educación. Debido a su mala salud, decidió no presentarse a la reelección en 1995.

Carrera posterior y muerte

Durante más de dos décadas, Mankiller dirigió a su pueblo en tiempos difíciles. Tras dejar el cargo, continuó con su activismo en favor de los nativos americanos y las mujeres. También enseñó durante un breve periodo en el Dartmouth College de New Hampshire.

Mankiller compartió sus experiencias como pionera en el gobierno tribal en su autobiografía de 1993, Mankiller: A Chief and Her People. También escribió y recopiló Cada día es un buen día: Reflections by Contemporary Indigenous Women (2004), con un prólogo de la destacada feminista Gloria Steinem. Por su liderazgo y activismo, Mankiller recibió numerosos honores, incluida la Medalla Presidencial de la Libertad en 1998.

Mankiller murió el 6 de abril de 2010, a la edad de 64 años, en el condado de Adair, Oklahoma. Le sobrevivió su segundo marido, Charlie Soap, con el que se casó en 1986.

Tras conocer el fallecimiento de Mankiller en 2010, el presidente Barack Obama emitió una declaración sobre la legendaria jefa cherokee: "Como primera jefa de la Nación Cherokee, transformó la relación entre la Nación Cherokee y el gobierno federal, y sirvió de inspiración para las mujeres en el País Indio y en toda América" afirmó. "Su legado continuará alentando y motivando a todos los que continúen su trabajo."

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