Biografía Willie Nelson

Willie Nelson
Fotografía: Gary Miller/WireImage

Willie Nelson

Biografía

(1933–)
Willie Nelson es un cantautor de country conocido por canciones de éxito como «Crazy» y «On the Road Again».

¿Quién Es Willie Nelson?


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El cantante y compositor de country Willie Nelson saltó a la fama a finales de la década de 1960 y contribuyó al subgénero "outlaw country", que desafiaba el conservadurismo de la industria musical de Nashville en aquella época. A lo largo de su dilatada y premiada carrera, ha escrito algunas de las canciones country más populares y memorables de todos los tiempos, muchas de las cuales han sido versionadas por un amplio abanico de artistas en el último medio siglo. A sus 80 años, Nelson sigue grabando, haciendo giras y dedicando tiempo a causas benéficas y políticas.

Vida temprana

Nelson nació el 29 de abril de 1933 en Abbott, Texas. Hijo de Myrle e Ira D. Nelson, Willie y su hermana mayor, Bobbie, fueron criados por sus abuelos paternos durante la Gran Depresión. Sus cariñosos abuelos tenían formación musical y Nelson los ha descrito como «dedicados maestros de la música». Animaron a Willie y a su hermana a tocar y aprender, llegando incluso a encargar libros de música a Chicago.

Nelson obtuvo su primera guitarra a los seis años, pocos meses antes de la muerte de su querido abuelo, y poco después comenzó a escribir sus propias poesías y sus primeras composiciones musicales. Su famosa canción góspel «Family Bible» (La Biblia de la Familia) se basa en su temprana exposición a la música religiosa. Vendió la canción a su amigo Paul Buskirk, profesor de guitarra, por 50 dólares en 1959.

Aunque la familia y la fe fueron y siguen siendo las principales prioridades para Nelson, en sus memorias de 2015 Es una larga historia: My Life, el autodenominado «guitarrista» recuerda que la iglesia «no calmaba mi alma inquieta y alborotada». «Mamá Nelson tenía que atar al pequeño Willie a un poste en el patio para evitar que se alejara. No sé adónde habría ido si hubiera podido, pero desde el principio me picó el gusanillo de mirar más allá del final del camino». Un trabajo que no concuerda con su educación cristiana. “Tenía diez años, era miembro de pleno derecho de la Iglesia Metodista y un nieto devoto,” escribe Nelson. Al mismo tiempo, cuando me invitaron a tocar en una cervecería, dije que al diablo con todas las objeciones de los fanáticos de la Biblia. Siguió asistiendo a la escuela y participó en numerosos deportes. La banda tocó en el circuito de clubes locales durante los siguientes años y Bobbie y Bud Fletcher se casaron. Fue durante esta época cuando Nelson apareció por primera vez en la radio local.

Fuerza Aérea

Después de graduarse en la Abbott High School en 1950, Nelson se alistó en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y fue destinado por primera vez a Lackland en San Antonio. La Guerra de Corea hacía estragos, pero su carrera militar duró poco cuando los persistentes problemas de espalda derivados de lesiones anteriores le llevaron a ser dado de baja médica nueve meses después.

Sin saber qué hacer después, Nelson se matriculó brevemente en un programa de agricultura en la Universidad de Baylor. Mientras cursaba sus estudios, aceptó trabajos esporádicos para llegar a fin de mes, incluyendo la venta de enciclopedias de puerta en puerta. Pero Nelson no había perdido su pasión por la música, a la que se dedicó trabajando como disc-jockey para varias emisoras de radio.

Primeras canciones: "Night Life," "Crazy," "Hello Walls"

Nelson se desplazó durante los siguientes años, actuando regularmente en clubes locales y perfeccionando su arte de componer. Fue durante este periodo cuando Nelson escribió algunos de sus mejores trabajos, como «Night Life», «Crazy» y «Funny How Time Slips Away». En 1960, Nelson se instaló en la capital de la música country, Nashville (Tennessee), donde encontró un trabajo como compositor para Pamper Music, con un salario de unos 50 dólares a la semana. Al año siguiente, dos de las creaciones de Nelson se convirtieron en éxitos para otros artistas; la versión de Faron Young de «Hello Walls» alcanzó el número 1 en las listas de música country y vendió dos millones de copias. La legendaria interpretación de Patsy Cline' de "Crazy" se convirtió en un éxito del Top 10 tanto de country como de pop. Dos años después, la grabación de Ray Price de su “Night Life” también fue un éxito country en el Top 40.

Lee más: Cómo Patsy Cline y Willie Nelson se asociaron para su éxito "Crazy"

Sin embargo, a pesar de estos éxitos, las propias grabaciones de Nelson cayeron en saco roto durante este período. No encajaba en el molde tradicional de la música country de Nashville, y cada vez que los productores intentaban hacer que encajara sólo conseguían despojarle de las cualidades que le ayudaban a ser único, como su inusual manera de frasear.

“Nadie debería intentar seguir mi fraseo,” escribe Nelson en It’s a Long Story. “Mi fraseo es peculiar para mí. Me quedo atrás en el ritmo o me adelanto. Siempre hago algo divertido con el tiempo porque, para mí, el tiempo es algo flexible. Creo que hay que tomarse su tiempo. Cuando se trata de cantar una canción, tengo todo el tiempo del mundo. Su resistencia a tales esfuerzos, así como su creciente reputación de hombre de vida y bebida duras, sólo sirvieron para resaltar su condición de outsider. Con toda la música que sale de Nashville, con todos los grandes músicos y productores legendarios, uno pensaría que yo encajaría de forma natural», escribe Nelson. Por eso no culpo a Nashville. Culpo a mi propia naturaleza peculiar.

Aunque el single de 1962, Touch Me, llegó al Top 10 del country, el álbum de debut de Nelson, And Then I Wrote, no llegó a la lista de éxitos, al igual que su siguiente álbum, Here, Willie Nelson. Parecía que sus esfuerzos como artista interpretativo no conseguirían el éxito que otros disfrutaban al grabar sus canciones.

Vuelta a Texas

En 1970 Nelson se había instalado en Ridgetop, Tennessee, y ese año su casa se incendió. Durante el incendio, Nelson describe que entró corriendo y cogió dos fundas de guitarra: «Una contenía [su guitarra] Trigger y la otra un kilo de hierba colombiana», escribe en It’s a Long Story.

Nelson tomó el incendio como una señal de que las cosas debían cambiar. Volvió a su Texas natal con su familia, se instaló en Austin y pronto se convirtió en una parte importante de la escena musical country de la ciudad, actuando regularmente en sus numerosos locales.

También comenzó a organizar sus ya legendarios picnics del 4 de julio en 1973. Inspirados en Woodstock, los encuentros se convirtieron en populares celebraciones musicales e incluyeron actuaciones de otros forajidos de la música country, como Kris Kristofferson y Waylon Jennings. En honor a sus contribuciones, en 1975 el Senado del Estado de Texas declaró el 4 de julio como el Día de Willie Nelson. El evento anual sigue siendo una atracción popular.

'Shotgun Willie' y 'Phases and Stages'

De vuelta a su tierra natal, Nelson también reanudó sus esfuerzos de grabación, pero en su propio estilo y en sus propios términos. Pronto, ese enfoque único hizo que el artista de pelo largo y pañuelo se ganara un público devoto. Publicado en 1973, Shotgun Willie es considerado por muchos como uno de sus mejores álbumes, en el que mostraba sus habilidades como cantante, narrador e intérprete, a pesar de que no obtuvo buenos resultados. Lo mismo ocurriría con Phases and Stages, de 1974.

Rise of the 'Red-Headed Stranger'

Sin embargo, con Red-Headed Stranger, de 1975, Nelson obtuvo su primer éxito. El álbum no sólo alcanzó el número 1 en las listas de country, sino que también llegó a los 40 principales del pop. Entre los temas más destacados de la grabación se encuentra el número de Fred Rose –Blue Eyes Crying in the Rain,” que proporcionó a Nelson su primer número 1 en las listas de country y le valió su primer premio Grammy a la mejor interpretación vocal de country.

Por aquel entonces, los esfuerzos de colaboración de Nelson también encontraron un terreno fértil. ¡Junto con Jennings, Jessi Colter y Tompall Glaser, contribuyó a la compilación Wanted! The Outlaws (1976), que también alcanzó el éxito comercial y de crítica.

Grammys por 'Mamas Don't Let Your Babies Grow Up' y 'Georgia on My Mind'

Nelson volvería a formar equipo con Jennings poco después para grabar el popular single "Mamas Don't Let Your Babies Grow Up to Be Cowboys," que ganó el premio Grammy de 1978 a la mejor interpretación vocal country por un dúo o grupo.

Siempre interesado en diferentes estilos musicales, Nelson grabó sus propias versiones de los estándares americanos en Stardust (1978), y su versión de Hoagy Carmichael y Stuart Gorrell's "Georgia on My Mind" le valió su segundo premio Grammy a la mejor interpretación vocal country. Más allá del éxito de la crítica, el álbum demostró tener un gran poder de permanencia comercial, permaneciendo en las listas de éxitos de country durante toda una década.

Películas y "On the Road Again"

Aprovechando sus nuevos éxitos musicales, Nelson también llevó su distintiva presencia a la gran pantalla. Apareció por primera vez en El jinete eléctrico (1979) junto a Robert Redford y Jane Fonda, y al año siguiente protagonizó Honeysuckle Rose (1980), en la que interpretaba a un veterano músico de country dividido entre su esposa (interpretada por Dyan Cannon) y la joven cantante (Amy Irving) que se une a él en la carretera. Aunque la película tuvo poco éxito, incluía la canción «On the Road Again», que le valió a Nelson una nominación al Oscar a la mejor canción original. Ahora se considera un tema característico de Nelson, que también ganó ese año el premio Grammy a la mejor canción country.

Nelson protagonizó el papel principal de Red Headed Stranger, la película dramática del oeste de 1986 basada en su álbum de 1975 del mismo nombre. Más tarde aparecería en películas como Los duques de Hazzard (2005), Ambición rubia (2007), Cerveza para mis caballos (2008) y Zoolander 2 (2016).

"Always on My Mind" y "To All the Girls I've Loved Before"

La década de 1980 trajo consigo un éxito musical continuado. La balada de Nelson ’Always on My Mind’ ganó el premio Grammy a la mejor interpretación vocal country en 1982, y el álbum del mismo nombre ocupó los primeros puestos en las listas de éxitos country y pop. Aunque Tougher Than Leather (1983), Without a Song (1984) y City of New Orleans (1984), no resultaron ser éxitos transversales, los tres alcanzaron la cima de las listas de country. Nelson se asoció con Julio Iglesias para la balada "To All the Girls I've Loved Before" (1982), un éxito internacional masivo.

The Highwaymen

Además de su currículum de colaboraciones exitosas, al año siguiente Nelson se unió a Johnny Cash, Jennings y Kristofferson para formar el supergrupo country The Highwaymen. Pero lo hicieron. Encajaron como un rompecabezas», escribe Nelson sobre el grupo en It’s a Long Story.

Su primer disco, Highwayman (1985), se convirtió en disco de platino y el tema principal alcanzó el número 1 en las listas de country. El grupo volvería al estudio dos veces más, para Highwayman 2 (1990) y The Road Goes on Forever (1995). Nelson también protagonizó junto a Kristofferson y Cash el telefilme de 1986 La diligencia.

Ayuda a la agricultura y activismo animal

De niño, el amor de Nelson por la vida agrícola se cimentó mientras criaba terneros y cerdos, y ayudaba a cuidar las verduras junto a sus queridos abuelos. “Aunque no utilizaba palabras rebuscadas como ‘horticultor’ o ‘criador,’ estaba desarrollando habilidades en la agricultura,” escribe sobre la época. No sólo por las instrucciones de mis abuelos, sino porque era un miembro de pleno derecho de Future Farmers of America, una organización orgullosa que era fuerte en las ciudades rurales de la América de la época de la depresión. Con las actuaciones de decenas de grandes nombres de la música, se recaudaron casi 10 millones de dólares para ayudar a los agricultores familiares a conservar sus tierras, y hasta la fecha, la organización Farm Aid ha ganado muchos millones más para su causa. Nelson sigue actuando en el evento anual.

Nelson siente una gran compasión por los animales y, a lo largo de los años, ha colaborado con varios grupos de bienestar animal, como la Society for Protective Animal Legislation, Best Friends Animal Society y el Animal Welfare Institute. Con este último, Nelson se ha implicado profundamente en una campaña para salvar a los caballos del sacrificio. Su grupo Willie and the Nelson Family, en el que participa su hermana, Billie, grabó la canción “Wild Horses” a beneficio de la causa.

Servicio de Impuestos Internos y problemas legales

Para Nelson, la década de los 90 fue una mezcla de altibajos, empezando por el Servicio de Impuestos Internos que le abofeteó con una factura de 16 millones de dólares por impuestos impagados. En lugar de declararse en bancarrota y dejar colgados a los acreedores, Nelson decidió luchar contra Hacienda.

Manteniendo su sentido del humor ante la adversidad, publicó el álbum The IRS Tapes: Who'll Buy My Memories? para ayudar a pagar la deuda. Tras largas negociaciones, Nelson afirma que Hacienda retiró el procedimiento contra él por un pago reducido de 6 millones de dólares.

En 1991, Nelson recibió un golpe devastador cuando su hijo Billy, de 33 años, murió el día de Navidad en lo que Nelson describe como «un terrible accidente» en It’s a Long Story. Aunque rara vez habla de la vida de sus hijos en público, Nelson cree que «los hijos de los artistas, especialmente los de los trovadores errantes, pagan un precio muy alto. Compartir a tu padre con el mundo no es divertido. Y cuando ese padre ha pasado por tres matrimonios tumultuosos y está en el cuarto – bueno, eso’no es un picnic. Lamento el dolor que mi estilo de vida ha causado a mis hijos”

A pesar de esas dificultades, Nelson perseveró, y varios de sus álbumes, como Across the Borderline (1993) y Healing Hands of Time (1994), llegaron al Top 20 del país. La ley le volvió a pillar en 1994 cuando fue arrestado por posesión de marihuana en Texas, con el caso finalmente sobreseído.

Álbumes posteriores: 'Teatro' a 'Moment of Forever'

En 1998, Nelson trabajó con el productor Daniel Lanois en el álbum Teatro. El álbum destaca por su escasa pero fuerte percusión rítmica. El álbum ofrece una nueva versión de varias canciones que Nelson grabó por primera vez en la década de 1960, y cuenta con las voces de Emmylou Harris.

Nelson continuó haciendo muchas giras, a menudo tocando entre 150 y 200 fechas al año, mientras mantenía su prolífica producción de canciones. Entre los temas más destacados de este periodo se encuentran The Great Divide (2002) y Countryman (2005), que incorpora elementos de reggae.

En 2008, Nelson publicó Moment of Forever, que recibió muchos elogios de la crítica. Además, ese mismo año obtuvo un Grammy por el sencillo "Lost Highway", un dúo interpretado con Ray Price, cuya grabación de “Night Life” casi medio siglo antes había sido uno de los primeros éxitos de Nelson.

Colaboraciones: Snoop Dogg, Merle Haggard, Sheryl Crow y más

Nelson también siguió colaborando con diversos artistas discográficos. En 2008, actuó en directo en Ámsterdam con el icono del rap Snoop Dogg, y el dúo pasó a trabajar juntos en el vídeo de "My Medicine." En 2009, Nelson se asoció con el grupo musical Asleep at the Wheel para publicar el álbum de country swing Willie and the Wheel, y ese mismo año publicó Naked Willie, que incluía nuevas mezclas de sus primeras grabaciones. En 2010, Nelson lanzó el aclamado Country Music, una colaboración con el productor T Bone Burnett.

Tras firmar un nuevo contrato discográfico con Legacy Recordings, en 2012 Nelson lanzó el álbum Heroes, que contó con apariciones de Merle Haggard, Snoop, Kristofferson y Sheryl Crow, entre otros. Alcanzó el número 4 de country y el número 18 de pop, su esfuerzo más alto desde “Always on My Mind.” Ese mismo año, la Asociación de Música Country honró a Nelson con un homenaje de todas las estrellas en los CMAs en Nashville.

Poco antes de cumplir 81 años en 2014, Nelson también demostró que seguía en plena forma física, obteniendo su cinturón negro de quinto grado en el arte marcial GongKwon Yusul. Su siguiente álbum, Band of Brothers, salió a la venta ese mismo mes de junio y le proporcionó a Nelson otro éxito country número 1.

Tras recibir el Premio Gershwin a la Canción Popular por la Biblioteca del Congreso en 2015, Nelson publicó Summertime: Willie Nelson Sings Gershwin (2016), un homenaje a las icónicas canciones de George e Ira Gershwin y que incluye duetos con artistas como Crow y Cyndi Lauper.

Todavía con fuerza, la leyenda del country publicó God's Problem Child en abril de 2017, y un año después siguió con Last Man Standing, su 67º álbum de estudio. En 2019, el artista que parece no tener edad lanzó Ride Me Back Home, cuya canción principal llegó a ganar un Grammy a la Mejor Interpretación Solista de Country.

Combustible verde y empresas de cannabis

En 2004, Nelson comenzó a comercializar su propia marca de combustible verde, BioWillie, una combinación de diésel y biodiésel hecha de soja.

Parece que eso' es bueno para todo el mundo si podemos empezar a cultivar nuestro propio combustible en lugar de empezar guerras por él,

dijo Nelson en una entrevista de 2005.

Sobre su larga historia de amor con la marihuana, Nelson escribe en It’s a Long Story que “al igual que siempre me han gustado los granos de café robustos y el fuerte zumbido que produce la infusión, sentí lo mismo por el cannabis. Me empujó en la dirección correcta. Me empujó en una dirección positiva. Mantenía mi cabeza en la música. Mantuvo mi cabeza llena de poesía.”

En 2015 también le llevó a lanzar una nueva aventura empresarial — Willie’s Reserve, una línea de productos de marihuana cultivados y vendidos en los estados donde la hierba ya era legal. Como dice el sitio web de la empresa: «Durante décadas, cuando Willie Nelson y su banda viajaban de ciudad en ciudad, los entusiastas de la marihuana acudían a sus conciertos. Compartieron alegremente las bondades de sus jardines domésticos y de las comunidades locales. Willie les devolvía el favor.

Vida personal

En 1952, Nelson se casó por primera vez con Martha Matthews, con la que tuvo tres hijos: Lana, Susie y Billy, antes de separarse una década después. Después se casó con la cantante Shirley Collie en 1963 y luego con Connie Koepke en 1971, con la que tuvo a sus hijas Paula y Amy.

Nelson empezó a tener una relación con Ann Marie D'Angelo (Annie) después de que se conocieran en el rodaje de la película para televisión Stagecoach. “Para entonces ya estaba separado de Connie, que, como Martha y Shirley antes que ella, habían hecho todo lo posible por aguantarme. No es una tarea fácil,” Nelson escribe sobre la vida conyugal en It’s a Long Story. “Mis años con Connie no destacaron por la fidelidad por mi parte. No lo digo para ser orgulloso. Lo digo para ser sincero.

Nelson y Connie se divorciaron en 1988 y él se casó con D'Angelo en 1991. Tienen dos hijos, Lucas y Jacob Micah, y viven en una comunidad sostenible alimentada por energía solar en Hawai, en la isla de Maui. “Es el amor lo que nos unió a Annie y a mí, y es el amor lo que, casi 30 años después, nos ha mantenido juntos” escribió Nelson en 2015 sobre su cuarto matrimonio. “Cuando se trata de relaciones románticas, eso’es un récord para mí. Me llevó casi toda una vida conseguirlo.”

A&E Concert Special

Willie Nelson: American Outlaw, se emitió el domingo 12 de abril en A&E,y ofreció a los espectadores un asiento de primera fila en el homenaje a Willie Nelson de Nashville’ El concierto de homenaje a Willie Nelson, de una sola noche, contó con un increíble elenco de artistas como George Strait, Jimmy Buffett, Chris Stapleton, Dave Matthews, Eric Church, Emmylou Harris, Jack Johnson, Sheryl Crow, Vince Gill, Norah Jones y The Little Willies y muchos más. Celebrando las siete décadas de carrera de Nelson y destacando más de 200 de sus álbumes, el especial de dos horas honró al icónico tejano como el genio creativo detrás de algunas de las grabaciones más históricas de la música country. El especial incluía más de 20 actuaciones nunca antes televisadas, entrevistas exclusivas, cautivadoras imágenes entre bastidores de Nelson y de algunas de las mayores superestrellas de la música, y una canción clásica de Nelson “On The Road Again”

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Biografía de Willie Nelson

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