Biografía Willie Mays

Willie Mays
Fotografía: Fred Hermansky/NBCU Fotografía Bank/NBCUniversal via Getty Images via Getty Images

Willie Mays

Biografía

(1931–)
Willie Mays, uno de los mejores jugadores de béisbol de la historia, entusiasmó a los aficionados a lo largo de sus 22 años de carrera en las grandes ligas con su potente bate y su asombrosa capacidad defensiva.

¿Quién es Willie Mays?


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Willie Mays comenzó su carrera profesional de béisbol en las Ligas Negras antes de incorporarse a los New York Giants en 1951. Famoso por su excelente juego, fue nombrado dos veces MVP y terminó entre los líderes de todos los tiempos en jonrones y hits. Mays fue elegido miembro del Salón de la Fama en 1979 y posteriormente se convirtió en asistente especial de la organización de los Giants.

Años tempranos y carrera en el béisbol

Willie Howard Mays Jr. nació el 6 de mayo de 1931 en el pueblo molinero afroamericano de Westfield, Alabama. Hijo único de Willie Sr., un jugador de béisbol semiprofesional apodado «Cat», y de Annie Satterwhite, una campeona de velocidad en la escuela secundaria, Mays creció bajo la estrecha vigilancia de dos tías después de que sus padres se separaran.

Después de mudarse a la cercana Fairfield, Mays comenzó a jugar para los Fairfield Stars en la Liga Industrial de Birmingham junto a su padre. Fue una estrella en los equipos de fútbol y baloncesto de la Escuela Secundaria Industrial de Fairfield, y a los 16 años comenzó a jugar los fines de semana con los Birmingham Black Barons de las Ligas Negras profesionales.

Mays firmó con los New York Giants después de graduarse de la escuela secundaria en 1950 y fue enviado a las ligas menores. Jugó bien a pesar de soportar las condiciones de vida segregadas y las burlas raciales de los aficionados, y después de batear .477 en 35 partidos con los Millers de Minneapolis, se unió a las grandes ligas en mayo de 1951.

El estrellato de las grandes ligas y "The Catch"

Mays tuvo un comienzo lento con los Giants, consiguiendo un jonrón ante el lanzador del Salón de la Fama Warren Spahn como su único hit en sus primeros siete partidos. Sin embargo, el veloz jardinero central causó una impresión inmediata con su impresionante capacidad defensiva y, con el tiempo, demostró ser también un bateador capaz. Después de ayudar a los Giants a llegar a la Serie Mundial, fue nombrado Novato del Año de la Liga Nacional.

Llamado al servicio militar a principios de la temporada de 1952, Mays regresó en 1954 para batear un récord de la liga de .345 con 41 jonrones en camino a los honores de Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. Culminó la temporada con una de las jugadas defensivas más famosas de la historia, al correr un descomunal bateo hacia el centro del campo en el Juego 1 de la Serie Mundial, para ayudar a los Gigantes a vencer a los favoritos Indios de Cleveland y ganar el campeonato.

' Say Hey' Hall of Famer

Mays bateó 51 jonrones, líder de la liga, en 1955, y al año siguiente ganó su primero de cuatro títulos consecutivos de bases robadas. Además de ser el mejor jugador de la liga, era un héroe en su comunidad de Harlem. Mays era famoso por jugar al stickball con los niños de la zona, y su alegre exuberancia le valió el apodo de «Say Hey Kid». Los lazos con la comunidad se rompieron cuando los Giants se trasladaron a San Francisco después de la temporada de 1957, pero Mays siguió siendo una de las principales atracciones de su nuevo estadio. En 1961, se convirtió en el noveno jugador en pegar cuatro jonrones en un solo partido y, al año siguiente, llevó a los Giants al borde del triunfo en las Series Mundiales antes de perderlas por poco ante los New York Yankees. Recibió su segundo premio de MVP después de haber logrado la mejor marca de su carrera con 52 jonrones en 1965.

Traspasado a los Mets de Nueva York durante la temporada de 1972, Mays ayudó al equipo a avanzar hasta la Serie Mundial en 1973 antes de anunciar su retirada. Entre los líderes de todos los tiempos con sus 660 jonrones de carrera, 3.283 hits y 2.062 carreras anotadas, Mays también ganó 12 Guantes de Oro por su excelencia en el campo y fue elegido para el Juego de las Estrellas un récord de 24 veces. En 1979 ingresó sin problemas en el Salón de la Fama del Béisbol.

Fuera del campo

Casado dos veces, Mays adoptó un hijo, Michael, en 1959. En 1972, creó la Fundación Say Hey para ayudar a los niños desfavorecidos a través de la educación y el apoyo a la comunidad.

Mays permaneció en la organización de los Mets como instructor de bateo hasta 1979, pero después de aceptar un trabajo de relaciones públicas en el casino Bally's de Atlantic City, se le prohibió participar en eventos relacionados con el béisbol. En 1985, el comisionado Peter Ueberroth lo reincorporó a la organización de los Giants y al año siguiente lo nombró asistente especial, cargo que se convirtió en vitalicio en 1993. Recibió una serie de premios en los años siguientes, incluyendo títulos honoríficos de la Universidad de Yale y del Dartmouth College, y fue incluido en el Salón de la Fama del Deporte de California en 2007. En 2015, fue honrado con la Medalla Presidencial de la Libertad por Barack Obama.

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