Biografía William Wallace

William Wallace
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

William Wallace

Biografía

(c. 1270–1305)
William Wallace, caballero escocés, se convirtió en una figura central en las guerras para asegurar la libertad de Escocia frente a los ingleses, convirtiéndose en uno de los mayores héroes nacionales de su país.

¿Quién fue William Wallace?


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Nacido hacia 1270, cerca de Paisley, Renfrew, Escocia, William Wallace era hijo de un terrateniente escocés. Encabezó la larga carga de su país contra los ingleses hacia la libertad, y su martirio allanó el camino hacia el éxito final.

Comienza la rebelión

Nacido alrededor de 1270 en el seno de un terrateniente escocés, los esfuerzos de Wallace por liberar a Escocia de las garras de Inglaterra se produjeron apenas un año después de que su país perdiera inicialmente su libertad, cuando tenía 27 años.

En 1296, el rey de Inglaterra Eduardo I obligó al rey escocés Juan de Balliol, ya conocido como un rey débil, a abdicar del trono, lo encarceló y se declaró gobernante de Escocia. La resistencia a las acciones de Eduardo ya había comenzado cuando, en mayo de 1297, Wallace y unos 30 hombres más quemaron la ciudad escocesa de Lanark y mataron a su sheriff inglés. A continuación, Wallace organizó un ejército local y atacó las fortalezas inglesas entre los ríos Forth y Tay.

La rebelión se intensifica

El 11 de septiembre de 1297, un ejército inglés se enfrentó a Wallace y sus hombres en el río Forth, cerca de Stirling. Las fuerzas de Wallace eran ampliamente superadas en número, pero los ingleses tuvieron que cruzar un estrecho puente sobre el Forth antes de poder alcanzar a Wallace y a su creciente ejército. Con la posición estratégica de su lado, las fuerzas de Wallace masacraron a los ingleses mientras cruzaban el río, y Wallace obtuvo una victoria improbable y aplastante.

Pasó a capturar el castillo de Stirling, y Escocia quedó, por un breve período, casi libre de las fuerzas inglesas de ocupación. En octubre, Wallace invadió el norte de Inglaterra y asoló los condados de Northumberland y Cumberland, pero sus tácticas de batalla, brutales y poco convencionales (al parecer, desolló a un soldado inglés muerto y se quedó con su piel como trofeo) sólo sirvieron para enemistarse aún más con los ingleses.

Cuando Wallace regresó a Escocia en diciembre de 1297, fue nombrado caballero y proclamado guardián del reino, gobernando en nombre del rey depuesto. Pero tres meses después, Eduardo regresó a Inglaterra, y cuatro meses después, en julio, volvió a invadir Escocia.

El 22 de julio, las tropas de Wallace' sufrieron una derrota en la batalla de Falkirk, y tan pronto como eso, su reputación militar se arruinó y renunció a su tutela. A continuación, Wallace ejerció de diplomático y, en 1299, intentó conseguir el apoyo de Francia para la rebelión de Escocia. Tuvo un breve éxito, pero los franceses finalmente se volvieron contra los escoceses, y los líderes escoceses capitularon ante los ingleses y reconocieron a Eduardo como su rey en 1304.

Captura y ejecución

No dispuesto a transigir, Wallace se negó a someterse al dominio inglés, y los hombres de Eduardo lo persiguieron hasta el 5 de agosto de 1305, cuando lo capturaron y arrestaron cerca de Glasgow. Fue llevado a Londres y condenado como traidor al rey y fue ahorcado, destripado, decapitado y descuartizado. Los escoceses lo consideraron un mártir y un símbolo de la lucha por la independencia, y sus esfuerzos continuaron después de su muerte.

Escocia obtuvo su independencia unos 23 años después de la ejecución de Wallace, con el Tratado de Edimburgo en 1328, y desde entonces Wallace ha sido recordado como uno de los mayores héroes de Escocia.

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