Biografía William Tecumseh Sherman

William Tecumseh Sherman
Fotografía: Getty Images

William Tecumseh Sherman

Biografía

(1820–1891)
William Tecumseh Sherman fue un líder del ejército de la Unión en la Guerra Civil estadounidense, conocido por la «Marcha de Sherman», en la que él y sus tropas arrasaron el Sur.

¿Quién fue William Tecumseh Sherman?


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Los inicios de la carrera militar de William Tecumseh Sherman estuvieron a punto de ser un desastre, teniendo que ser relevado temporalmente del mando. Volvió a la victoria en la batalla de Shiloh y luego reunió 100.000 soldados destruyendo Atlanta y devastando Georgia en su Marcha al Mar. A menudo se le atribuye el dicho, "la guerra es un infierno", fue uno de los principales arquitectos de la guerra total moderna.

Vida temprana

Uno de 11 hijos, Sherman nació en el seno de una prominente familia de Lancaster, Ohio, el 8 de febrero de 1820. Su padre, Charles, era un exitoso abogado y un juez del Tribunal Supremo de Ohio. Cuando Sherman tenía 9 años, su padre murió repentinamente, dejando a la familia con pocos recursos económicos. Fue criado por un amigo de la familia, Thomas Ewing, senador de Ohio y miembro destacado del Partido Whig. Se ha especulado mucho sobre el segundo nombre de Sherman. En sus memorias, escribió que su padre le puso el nombre de William Tecumseh porque admiraba al jefe Shawnee.

Carrera militar temprana

En 1836, el senador Ewing consiguió que Sherman fuera nombrado en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Allí sobresalió académicamente, pero tenía poco respeto por el sistema de deméritos. Nunca se metió en problemas graves, pero tenía numerosas faltas menores en su expediente. Sherman se graduó en 1840, siendo el sexto de su clase. Entró en acción por primera vez contra los indios seminolas en Florida y tuvo numerosos destinos por Georgia y Carolina del Sur, donde se familiarizó con muchas de las familias más respetadas del Viejo Sur.

Los inicios de la carrera militar de Sherman fueron de todo menos espectaculares. A diferencia de muchos de sus colegas que entraron en acción durante la guerra mexicano-estadounidense, Sherman pasó este tiempo destinado en California como oficial ejecutivo. En 1850 se casó con Eleanor Boyle Ewing, hija de Thomas Ewing. Con su falta de experiencia en el combate, Sherman sintió que el Ejército de Estados Unidos era un callejón sin salida, por lo que renunció a su cargo en 1853. Se quedó en California durante los días de gloria de la fiebre del oro como banquero, pero eso terminó en el Pánico de 1857. Se estableció en Kansas para ejercer la abogacía, pero sin mucho éxito.

En 1859, Sherman fue director de una academia militar en Luisiana. Demostró ser un administrador eficaz y popular entre la comunidad. A medida que aumentaban las tensiones seccionales, Sherman advirtió a sus amigos secesionistas que una guerra sería larga y sangrienta, y que el Norte acabaría ganando. Cuando Luisiana abandonó la Unión, Sherman dimitió y se trasladó a San Luis, sin querer tener nada que ver con el conflicto. Aunque era conservador en cuanto a la esclavitud, era un firme partidario de la Unión. Tras el disparo contra Fort Sumter, pidió a su hermano, el senador John Sherman, que gestionara un nombramiento en el ejército.

Servicio en la Guerra Civil

En mayo de 1861, Sherman fue nombrado coronel de la 13ª Infantería de EE.UU., y se le asignó el mando de una brigada bajo el mando del general William McDowell en Washington, D.C. Luchó en la primera batalla de Bull Run, en la que las tropas de la Unión fueron muy derrotadas. Luego fue enviado a Kentucky y se volvió profundamente pesimista sobre la guerra, quejándose a sus superiores sobre la escasez y exagerando la fuerza de las tropas enemigas. Finalmente, fue puesto en licencia, considerado no apto para el servicio. La prensa se hizo eco de sus problemas y lo describió como «demente». Se cree que Sherman sufrió una crisis nerviosa. En Kentucky, proporcionó apoyo logístico al general de brigada Ulysses S. Grant en la toma de Fort Donelson en febrero de 1862. Al mes siguiente, Sherman fue asignado a servir con Grant en el Ejército de Tennessee Occidental. Su primera prueba como comandante en combate se produjo en Shiloh.

Por temor a nuevas críticas por parecer demasiado alarmado, Sherman desestimó inicialmente los informes de inteligencia de que el general confederado Albert Sidney Johnston estaba en la zona. Tomó pocas precauciones para apuntalar las líneas de piquetes o enviar patrullas de reconocimiento. En la mañana del 6 de abril de 1862, los confederados atacaron con la propia furia del infierno. Sherman y Grant reunieron a sus tropas e hicieron retroceder la ofensiva rebelde al final del día. Con los refuerzos que llegaron esa noche, las tropas de la Unión pudieron lanzar un contraataque a la mañana siguiente, dispersando a las tropas confederadas. La experiencia unió a Sherman y Grant en una amistad de por vida.

Sherman permaneció en el Oeste, sirviendo con Grant en la larga campaña contra Vicksburg. Sin embargo, la prensa fue implacable en sus críticas a ambos hombres. Como se quejaba un periódico, el "Ejército se estaba arruinando en expediciones de tortugas de barro, bajo el liderazgo de un borracho [Grant] cuyo asesor confidencial [Sherman] era un lunático." Finalmente, Vicksburg cayó y Sherman recibió el mando de tres ejércitos en el Oeste.

Evolución hacia la "Guerra Total"

En febrero de 1864, Sherman lanzó una campaña desde Vicksburg, Mississippi, para destruir el centro ferroviario de Meridian y despejar la resistencia confederada del centro de Mississippi. Tres líneas de ferrocarril se cruzaban en Meridian, que estaba situada entre Jackson, la capital del estado, y la fundición de cañones y el centro de fabricación de Selma, Alabama. El tiempo era esencial, por lo que el ejército de Sherman cortó las líneas de suministro desde Vicksburg y buscó en la tierra. Los confederados, bajo el mando del general Leonidas Polk, opusieron cierta resistencia, pero sus 10.000 soldados no fueron rivales para el gigante de la Unión, que contaba con 45.000 soldados. Mientras Sherman se desplazaba hacia el oeste desde Vicksburg, empleó tácticas de amago para mantener a raya a las fuerzas de Polk protegiendo Mobile, Alabama. El 11 de febrero de 1864, el ejército de Sherman atacó y destruyó el centro ferroviario de Meridian, y luego dispersó destacamentos en cuatro direcciones destruyendo las vías del tren, los puentes, los caballetes y cualquier equipo ferroviario en su camino. Esto fue un preludio de la «marcha hacia el mar» de Sherman en Georgia y un hito importante en la evolución de la estrategia en la Guerra Civil, en su implacable ascenso hacia la «guerra total». ”

A principios de septiembre de 1864, bajo un fuerte asedio, el teniente general confederado John Bell Hood y sus hombres se vieron obligados a evacuar Atlanta destruyendo todos los suministros y municiones que pudieron antes de que Sherman tomara Atlanta y acabara quemando lo que quedaba de ella hasta los cimientos. Con 60.000 hombres, comenzó su célebre "Marcha hacia el Mar" arrasando Georgia con un camino de 60 millas de ancho de destrucción total. Sherman comprendió que para ganar la guerra y salvar a la Unión, su Ejército tendría que romper la voluntad de lucha del Sur. Se ordenó destruir todo en esta estrategia militar, conocida como "guerra total".

Cuando Grant se convirtió en presidente en 1869, Sherman asumió el cargo de comandante general del Ejército de Estados Unidos. Uno de sus deberes era proteger la construcción de los ferrocarriles de los ataques de los indios hostiles. Creyendo que los nativos americanos eran un impedimento para el progreso, ordenó la destrucción total de las tribus beligerantes. A pesar de la dureza con la que trató a los nativos americanos, Sherman se manifestó en contra de los funcionarios del gobierno sin escrúpulos que los maltrataban en las reservas.

La vida después de la guerra y la muerte

En febrero de 1884, Sherman se retiró del ejército. Vivió en San Luis antes de trasladarse a Nueva York en 1886. Allí se dedicó al teatro, a la pintura amateur y a dar charlas en cenas y banquetes. Declinó presentarse a la presidencia, diciendo, "No aceptaré si me nominan, y no serviré si me eligen."

Sherman murió el 14 de febrero de 1891, en la ciudad de Nueva York. De acuerdo con sus deseos, fue enterrado en el Cementerio del Calvario en St. El presidente Benjamin Harrison ordenó que todas las banderas nacionales ondearan a media asta. Aunque fue vilipendiado en el Sur como un demonio que perpetuaba atrocidades contra los civiles, los historiadores dan a Sherman una alta calificación como estratega militar y táctico de gran inteligencia. Cambió la naturaleza de la guerra y la reconoció como lo que era: "La guerra es un infierno."

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Biografía de William Tecumseh Sherman

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