Biografía William Sydney Porter

William Sydney Porter
Fotografía: Bettmann/Getty Images

William Sydney Porter

Biografía

(1862–1910)
William Sydney Porter fue un prolífico escritor de cuentos cuya obra apareció bajo el nombre de O. Henry.

¿Quién fue William Sydney Porter?


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William Sydney Porter, que escribía como O. Henry, fue un escritor estadounidense de cuentos. Escribía con un estilo seco y humorístico y, como en su popular relato "El regalo de los Reyes Magos," a menudo ironizaba con las coincidencias y los finales sorpresa. Tras salir de la cárcel en 1902, Porter se fue a Nueva York, su hogar y el escenario de la mayor parte de su ficción durante el resto de su vida. Escribió de forma prodigiosa y se convirtió en un venerado escritor estadounidense.

Vida temprana

Nació William Sydney Porter, el 11 de septiembre de 1862, en Greensboro, Carolina del Norte. Este escritor estadounidense de relatos cortos fue pionero en retratar la vida de los neoyorquinos de clase baja y media.

Porter asistió a la escuela durante un corto periodo de tiempo, y luego fue dependiente en la farmacia de un tío. A los 20 años, Porter se fue a Texas, donde trabajó primero en un rancho y después como cajero de un banco. En 1887 se casó con Athol Estes y comenzó a escribir bocetos por cuenta propia. Unos años más tarde fundó un semanario de humor, The Rolling Stone. Cuando la publicación fracasó, se convirtió en reportero y columnista del Houston Post.

O. Henry Cuentos y libros

Condenado en 1896 por malversación de fondos bancarios (en realidad resultado de una mala gestión técnica), Porter huyó a un trabajo de reportero en Nueva Orleans, y luego a Honduras. Cuando le llegó la noticia de la grave enfermedad de su esposa, regresó a Texas. Tras su muerte, Porter fue encarcelado en Columbus, Ohio. Durante sus tres años de encarcelamiento, escribió relatos de aventuras ambientados en Texas y Centroamérica que se hicieron rápidamente populares y que fueron recogidos en Cabbages and Kings (1904).

Liberado de la cárcel en 1902, Porter se fue a Nueva York, su hogar y el escenario de la mayor parte de su ficción durante el resto de su vida. Escribiendo prodigiosamente bajo el seudónimo de O. Henry, completó una historia a la semana para un periódico, además de otras historias para revistas. Entre las colecciones más populares de sus relatos se encuentran Los cuatro millones (1906); Corazón del Oeste y La lámpara recortada (ambos de 1907); El gentil pastor y La voz de la ciudad (ambos de 1908); Opciones (1909); y Whirligigs y Strictly Business (ambos de 1910).

O. La colección más representativa de Henry fue probablemente Los cuatro millones. El título y los relatos respondían a la afirmación esnob de la persona de la alta sociedad Ward McAllister de que sólo 400 personas en Nueva York "eran realmente dignas de atención" detallando acontecimientos de la vida cotidiana de los habitantes de Manhattan. En su historia más famosa, "El regalo de los Reyes Magos", una pareja neoyorquina en situación de pobreza vende en secreto sus valiosas posesiones para comprarse regalos de Navidad. Irónicamente, la esposa vende su pelo para poder comprarle a su marido una cadena de reloj, mientras que él vende su reloj para poder comprarle a ella un par de peines.

Incapaz de integrar una narración larga como la de un libro, O. Henry era experto en tramar otras cortas. Escribía con un estilo seco y humorístico y, como en "El regalo de los Reyes Magos," utilizaba con frecuencia las coincidencias y los finales sorpresa para subrayar las ironías. Incluso después de la muerte de O. Henry, el 5 de junio de 1910, se siguieron recopilando relatos: Seis y sietes (1911); Rolling Stones (1912); Waifs and Strays (1917); O. Henryana (1920); Cartas a Litópolis (1922); Postscripts (1923); y O. Henry Encore (1939).

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