Biografía William Shakespeare

William Shakespeare
Fotografía: Getty Images

William Shakespeare

Biografía

(c. 1564–1616)
William Shakespeare, a menudo llamado el poeta nacional de Inglaterra, está considerado el mejor dramaturgo de todos los tiempos. Sus obras son amadas en todo el mundo, pero la vida personal de Shakespeare está rodeada de misterio.

¿Quién fue William Shakespeare?


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William Shakespeare fue un poeta, dramaturgo y actor inglés de la época del Renacimiento. Fue un miembro importante de la compañía de actores teatrales King’s Men desde aproximadamente 1594.

Conocidos en todo el mundo, los escritos de Shakespeare captan toda la gama de emociones y conflictos humanos y han sido celebrados durante más de 400 años. Sin embargo, la vida personal de William Shakespeare es un tanto misteriosa.

Hay dos fuentes primarias que proporcionan a los historiadores un esbozo de su vida. Una es su obra — las obras de teatro, los poemas y los sonetos — y la otra es la documentación oficial, como los registros eclesiásticos y judiciales. Sin embargo, éstos sólo proporcionan breves esbozos de acontecimientos concretos de su vida y ofrecen poca información sobre el hombre en sí.

¿Cuándo nació Shakespeare?

No existen registros de nacimiento, pero un antiguo registro eclesiástico indica que un tal William Shakespeare fue bautizado en la iglesia de la Santísima Trinidad de Stratford-upon-Avon el 26 de abril de 1564. Por ello, se cree que nació el 23 de abril de 1564 o cerca de esa fecha, que es la que los estudiosos reconocen como el cumpleaños de Shakespeare.

Situada a unos 160 kilómetros al noroeste de Londres, Stratford-upon-Avon era en la época de Shakespeare una bulliciosa ciudad mercantil situada a orillas del río Avon y atravesada por un camino rural.

Familia

Shakespeare era el tercer hijo de John Shakespeare, un comerciante de pieles, y Mary Arden, una heredera terrateniente local. Shakespeare tenía dos hermanas mayores, Joan y Judith, y tres hermanos menores, Gilbert, Richard y Edmund.

Antes del nacimiento de Shakespeare, su padre se convirtió en un exitoso comerciante y ocupó cargos oficiales como concejal y alguacil, un cargo parecido al de alcalde. Sin embargo, los registros indican que la fortuna de John declinó a finales de la década de 1570.

Infancia y educación

Existen pocos registros de la infancia de Shakespeare y prácticamente ninguno sobre su educación. Los estudiosos han conjeturado que lo más probable es que asistiera a la King's New School, en Stratford, que enseñaba a leer, escribir y los clásicos.

Siendo hijo de un funcionario público, Shakespeare habría tenido, sin duda, derecho a la matrícula gratuita. Pero esta incertidumbre sobre su educación ha llevado a algunos a plantear dudas sobre la autoría de su obra (e incluso sobre si Shakespeare existió realmente).

Esposa e hijos

Shakespeare se casó con Anne Hathaway el 28 de noviembre de 1582, en Worcester, en la provincia de Canterbury. Hathaway era de Shottery, un pequeño pueblo a una milla al oeste de Stratford. Shakespeare tenía 18 años y Anne 26, y, según parece, estaba embarazada.

Su primera hija, a la que llamaron Susanna, nació el 26 de mayo de 1583. Dos años después, el 2 de febrero de 1585, nacieron los gemelos Hamnet y Judith. Hamnet murió más tarde, por causas desconocidas, a la edad de 11 años.

Los años perdidos de Shakespeare

Hay siete años de la vida de Shakespeare de los que no existen registros después del nacimiento de sus gemelos en 1585. Los estudiosos llaman a este periodo los "años perdidos" y hay muchas especulaciones sobre lo que hacía durante este periodo.

Una teoría es que podría haberse escondido por cazar furtivamente del terrateniente local, Sir Thomas Lucy. Otra posibilidad es que haya estado trabajando como ayudante de maestro en Lancashire.

En general, se cree que llegó a Londres a mediados o finales de la década de 1580 y pudo haber encontrado trabajo como ayudante de caballos en algunos de los mejores teatros de Londres, un escenario actualizado siglos después por los innumerables aspirantes a actores y dramaturgos de Hollywood y Broadway.

Los Hombres del Rey

A principios de la década de 1590, los documentos muestran que Shakespeare era socio gerente de los Hombres del Lord Chamberlain, una compañía de actores de Londres con la que estuvo relacionado durante la mayor parte de su carrera.

Considerada la compañía más importante de su tiempo, cambió su nombre por el de King's Men tras la coronación del rey Jaime I en 1603. La compañía King's Men era muy popular. Los registros muestran que Shakespeare tenía obras publicadas y vendidas como literatura popular.

Aunque la cultura teatral en la Inglaterra del siglo XVI no era muy admirada por la gente de alto rango, algunos de los nobles eran buenos mecenas de las artes escénicas y amigos de los actores.

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Actor y dramaturgo

En 1592, hay pruebas de que Shakespeare se ganaba la vida como actor y dramaturgo en Londres y posiblemente tenía varias obras producidas.

La edición del 20 de septiembre de 1592 del Stationers' Register (una publicación del gremio) incluye un artículo del dramaturgo londinense Robert Greene en el que se lanzan algunas pullas a Shakespeare: "… There is an upstart Crow, beautified with our feathers, that with his Tiger's heart wrapped in a Player's hide, supposes he is as well able to bombast out a blank verse as the best of you: and being an absolute Johannes factotum, is in his own conceit the only Shake-scene in a country," Greene wrote of Shakespeare.

Los estudiosos difieren en la interpretación de esta crítica, pero la mayoría está de acuerdo en que era la forma que tenía Greene de decir que Shakespeare estaba por encima de su rango, intentando igualar a dramaturgos más conocidos y educados como Christopher Marlowe, Thomas Nashe o el propio Greene.

Al principio de su carrera, Shakespeare consiguió atraer la atención de Henry Wriothesley, el conde de Southampton, a quien dedicó su primer y segundo poemas publicados: "Venus y Adonis" (1593) y "La violación de Lucrecia" (1594).

En 1597, Shakespeare ya había escrito y publicado 15 de sus 37 obras. Los registros civiles muestran que en esta época compró la segunda casa más grande de Stratford, llamada New House, para su familia.

Estaba a cuatro días a caballo de Stratford a Londres, por lo que se cree que Shakespeare pasaba la mayor parte de su tiempo en la ciudad escribiendo y actuando y volvía a casa una vez al año durante el periodo de Cuaresma de 40 días, cuando los teatros estaban cerrados.

Teatro del Globo

En 1599, Shakespeare y sus socios construyeron su propio teatro en la orilla sur del río Támesis, al que llamaron Teatro del Globo.

En 1605, Shakespeare compró por 440 libras el arrendamiento de un inmueble cerca de Stratford, que duplicó su valor y le hizo ganar 60 libras al año. Esto le convirtió en empresario además de artista, y los estudiosos creen que estas inversiones le dieron tiempo para escribir sus obras sin interrupción.

Estilo de escritura de Shakespeare

Las primeras obras de Shakespeare estaban escritas en el estilo convencional de la época, con elaboradas metáforas y frases retóricas que no siempre se ajustaban de forma natural al argumento o a los personajes.

Sin embargo, Shakespeare fue muy innovador, adaptando el estilo tradicional a sus propios fines y creando un flujo de palabras más libre.

Con escasas variaciones, Shakespeare utilizó principalmente un patrón métrico consistente en líneas de pentámetro yámbico no rimado, o verso en blanco, para componer sus obras. Al mismo tiempo, hay pasajes en todas las obras que se desvían de esto y utilizan formas de poesía o prosa simple.

Las obras de William Shakespeare

Aunque es difícil determinar la cronología exacta de las obras de Shakespeare, en el transcurso de dos décadas, desde aproximadamente 1590 hasta 1613, escribió un total de 37 obras que giran en torno a varios temas principales: historias, tragedias, comedias y tragicomedias.

Las primeras obras: Historias y comedias

Con la excepción de la trágica historia de amor Romeo y Julieta, las primeras obras de Shakespeare fueron en su mayoría historias. Henry VI (Partes I, II y III), Richard II y Henry V dramatizan los resultados destructivos de los gobernantes débiles o corruptos y han sido interpretadas por los historiadores del drama como la forma que tiene Shakespeare de justificar los orígenes de la dinastía Tudor.

Julio César retrata la agitación en la política romana que puede haber resonado con los espectadores en un momento en el que la envejecida monarca de Inglaterra, la reina Isabel I, no tenía heredero legítimo, creando así el potencial para futuras luchas de poder.

Shakespeare también escribió varias comedias durante su primera época: la caprichosa Sueño de una noche de verano, la romántica El mercader de Venecia, el ingenio y el juego de palabras de Mucho ruido y pocas nueces y las encantadoras Como gustéis y Noche de Reyes.

Otras obras escritas antes de 1600 son Titus Andronicus, La Comedia de los Errores, Los dos caballeros de Verona, La fierecilla domada, El trabajo del amor; s Labour’s Lost, King John,The Merry Wives of Windsory Henry V.

Obras posteriores a 1600: Tragedias y Tragicomedias

Fue en el último período de Shakespeare, después de 1600, cuando escribió las tragedias Hamlet, Otelo, Rey Leary Macbeth. En ellos, los personajes de Shakespeare presentan vívidas impresiones del temperamento humano que son intemporales y universales.

Posiblemente la más conocida de estas obras es Hamlet, que explora la traición, la retribución, el incesto y el fracaso moral. Estos fracasos morales a menudo impulsan los giros de las tramas de Shakespeare, destruyendo al héroe y a sus seres queridos.

En el último período de Shakespeare, escribió varias tragicomedias. Entre ellas se encuentran Cymbeline, El cuento de invierno y La tempestad. Aunque su tono es más grave que el de las comedias, no son las oscuras tragedias de Rey Lear o Macbeth porque terminan con la reconciliación y el perdón.

Otras obras escritas durante este periodo son Todo lo que acaba bien, Medida por medida, Timón de Atenas, Coriolanus, Pericles y Henry VIII.

¿Cuándo murió Shakespeare?

La tradición sostiene que Shakespeare murió el 23 de abril de 1616, cuando cumplió 52 años, pero algunos estudiosos creen que es un mito. Los registros de la iglesia muestran que fue enterrado en la iglesia de la Trinidad el 25 de abril de 1616.

La causa exacta de la muerte de Shakespeare es desconocida, aunque muchos creen que murió tras una breve enfermedad.

En su testamento, dejó la mayor parte de sus posesiones a su hija mayor, Susanna. Aunque tenía derecho a un tercio de su patrimonio, parece que fue poco lo que recibió su esposa, Ana, a la que legó su «segunda cama», lo que ha dado lugar a especulaciones de que había caído en desgracia o que la pareja no estaba unida.

Sin embargo, hay muy pocas pruebas de que ambos tuvieran un matrimonio difícil. Otros estudiosos señalan que el término "segunda cama&quot»; suele referirse a la cama del amo y la ama de la casa, el lecho conyugal, y que la «primera cama» se reservaba para los invitados.

¿Escribió Shakespeare sus propias obras?

Alrededor de 150 años después de su muerte, surgieron dudas sobre la autoría de las obras de Shakespeare. Los eruditos y los críticos literarios empezaron a hacer flotar nombres como Christopher Marlowe, Edward de Vere y Francis Bacon— hombres de trayectoria, acreditación literaria o inspiración más conocidos— como los verdaderos autores de las obras.

Mucho de esto se debe a los escasos detalles de la vida de Shakespeare y a la escasez de fuentes primarias contemporáneas. Los registros oficiales de la Iglesia de la Santísima Trinidad y del gobierno de Stratford recogen la existencia de un Shakespeare, pero ninguno de ellos atestigua que fuera actor o dramaturgo.

Los escépticos también se preguntaban cómo alguien con una educación tan modesta podía escribir con la perspicacia intelectual y el poder poético que se muestra en las obras de Shakespeare. A lo largo de los siglos, han surgido varios grupos que cuestionan la autoría de las obras de Shakespeare.

El escepticismo más serio e intenso comenzó en el siglo XIX, cuando la adoración por Shakespeare estaba en su punto más alto. Los detractores creían que las únicas pruebas fehacientes que rodeaban a Shakespeare de Stratford-upon-Avon describían a un hombre de origen modesto que se casó joven y tuvo éxito en el sector inmobiliario.

Los miembros de la Shakespeare Oxford Society (fundada en 1957) argumentan que el aristócrata y poeta inglés Edward de Vere, decimoséptimo conde de Oxford, fue el verdadero autor de los poemas y las obras de "William Shakespeare."

Los oxfordianos citan el amplio conocimiento de de Vere de la sociedad aristocrática, su educación y las similitudes estructurales entre su poesía y la que se encuentra en las obras atribuidas a Shakespeare. Sostienen que Shakespeare no tenía ni la educación ni la formación literaria para escribir una prosa tan elocuente y crear unos personajes tan ricos.

Sin embargo, la gran mayoría de los estudiosos de Shakespeare sostienen que éste escribió todas sus obras. Señalan que otros dramaturgos de la época también tenían historias incompletas y procedían de entornos modestos.

Sostienen que el plan de estudios de la Nueva Escuela de Gramática de Stratford, que incluía el latín y los clásicos, podría haber proporcionado una buena base para los escritores literarios. Los partidarios de la autoría de Shakespeare sostienen que la falta de pruebas sobre la vida de Shakespeare no significa que su vida no existiera. Señalan las pruebas que muestran su nombre en las portadas de poemas y obras publicadas.

Existen ejemplos de autores y críticos de la época que reconocen a Shakespeare como autor de obras como Los dos caballeros de Verona, La comedia de los errores y El rey Juan.

Los registros reales de 1601 muestran que Shakespeare fue reconocido como miembro de la compañía teatral King's Men y como Groom of the Chamber por la corte del rey Jaime I, donde la compañía representó siete de las obras de Shakespeare.

También hay fuertes pruebas circunstanciales de relaciones personales por parte de contemporáneos que interactuaron con Shakespeare como actor y dramaturgo.

Legado literario

Lo que parece cierto es que Shakespeare fue un respetado hombre del arte dramático que escribió obras y actuó en algunas a finales del siglo XVI y principios del XVII. Pero su reputación como genio dramático no fue reconocida hasta el siglo XIX.

A partir del periodo romántico de principios del siglo XIX y hasta el periodo victoriano, la aclamación y la veneración por Shakespeare y su obra alcanzaron su máxima expresión. En el siglo XX, nuevos movimientos en el campo de la investigación y la interpretación redescubrieron y adoptaron sus obras. La genialidad de los personajes y las tramas de Shakespeare radica en que presentan a seres humanos reales en un amplio abanico de emociones y conflictos que trascienden su origen en la Inglaterra isabelina.

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