Biografía William Seward

William Seward
Fotografía: Library of Congress/Corbis/VCG via Getty Images

William Seward

Biografía

(1801–1872)
William Seward fue gobernador de Nueva York y senador de EE.UU. antes de ser secretario de Estado con Abraham Lincoln y Andrew Johnson.

¿Quién fue William Seward?


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El político William Seward fue senador de Nueva York de 1830 a 1834, gobernador de Nueva York de 1839 a 1842 y senador de EE.UU. de 1849 a 1861. Posteriormente, fue secretario de Estado de la nación entre 1861 y 1869, con Abraham Lincoln y Andrew Johnson. En 1867, Seward organizó la compra del territorio de Alaska. Fue un activo abolicionista durante toda su vida y apoyó a Harriet Tubman en la compra de una propiedad en su ciudad natal, Auburn, Nueva York, donde murió el 10 de octubre de 1872.

Vida temprana e influencias

William Henry Seward nació el 16 de mayo de 1801 en Florida, Nueva York. Fue el cuarto de los seis hijos de Mary Jennings y Samuel Sweezy Seward, un exitoso hombre de negocios y médico que también participó activamente en la política local, y que llegó a fundar el Instituto S.S. Seward, un centro de enseñanza secundaria que sigue activo en la actualidad. Mary Jennings era de ascendencia irlandesa y puede haber sido el origen de la espesa cabellera pelirroja de su hijo.

Estudiante apasionado, Seward fue enviado a la Farmers' Hall Academy y luego al Union College cuando tenía 15 años, aunque se escapó a Georgia para una breve temporada antes de graduarse. El tiempo que pasó enseñando en el Sur, aunque fue una agradable diversión, reforzó los crecientes sentimientos antiesclavistas de Seward, que habían comenzado a una edad temprana cuando se hizo amigo de varios esclavos de su familia.

Seward estudió derecho de forma privada después de su graduación, y al visitar a Frances Miller— una joven que había conocido a través de su hermana, Cornelia— tuvo la suerte de descubrir que su padre, el juez Elijah Miller, estaba buscando un socio menor. Seward y Frances se casaron el 20 de octubre de 1824 y, a partir de entonces, se trasladaron a la casa de la familia Miller en Auburn, Nueva York. Tanto Seward como su nueva esposa estaban comprometidos con la abolición de la esclavitud, así como con otros tipos de reforma social que eran controvertidos en la época.

Vida política

Con su locuacidad natural y su pasión por la justicia social y una alianza con el estratega político Thurlow Weed, Seward se vio impulsado a la política. Obtuvo un mandato en el Senado de Nueva York en 1830 y pasó a ser gobernador de Nueva York durante dos mandatos, de 1839 a 1842. De 1849 a 1861, fue senador de los Estados Unidos por Nueva York, y luego—fue descartado como candidato presidencial en favor de Abraham Lincoln—fue nombrado secretario de Estado del gabinete del Presidente Lincoln&#x2014. Seward y Lincoln compartieron una estrecha relación profesional y una amistad personal, marcada por el respeto y el buen humor.

Aunque Seward se ganó enemigos políticos al calificar primero el conflicto con el Sur como "irreprimible" y luego al instar a la cautela, una vez iniciada la Guerra Civil fue inquebrantable en el objetivo de preservar la Unión. Además, su política exterior, que aislaba a la Confederación de los aliados extranjeros, fue y sigue siendo muy elogiada.

Después del asesinato de Lincoln, Seward continuó como secretario de Estado bajo el mandato del presidente Andrew Johnson, siendo su joya de la corona la adquisición de Alaska, a pesar de apodos burlones como «La locura de Seward», «La nevera de Seward» y «El jardín del oso polar».

Vida posterior, legado y hechos menos conocidos

Un aliado de John Wilkes Booth atentó contra la vida de Seward la misma noche del asesinato de Lincoln.

Seward y su esposa Frances, que tuvieron cinco hijos juntos y adoptaron una hija, fueron abolicionistas activos durante toda su vida. Hay pruebas de que participaron en el Ferrocarril Subterráneo y prestaron apoyo financiero al periódico North Star de Frederick Douglass en Rochester, Nueva York. Seward apoyó a Harriet Tubman en la compra de una propiedad en su ciudad natal de Auburn, Nueva York, donde murió el 10 de octubre de 1872.

El aspecto desaliñado de Seward y su siempre presente cigarro pueden evocar a Columbo, pero el legado de este inteligente y capaz estadista es de logros y visión. Su biógrafo más reciente, Walter Stahr, autor de Seward: Lincoln's Indispensable Man, afirma que Seward es considerado un secretario de Estado ejemplar, sólo superado por John Quincy Adams.

Se dice que William Seward es el primer neoyorquino honrado con un monumento en la ciudad: En 1876 se dedicó una estatua de Seward, obra de Randolph Rogers, situada en el Madison Square Park de Nueva York.

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