Biografía William S Harley

William S. Harley

William S. Harley

Biografía

Engineer, Entrepreneur (1880–1943)
William S. Harley fue un empresario estadounidense y uno de los fundadores de la Harley-Davidson Motor Company.

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Nacido en 1880, William S. Harley se interesó por el desarrollo inicial de la bicicleta, lo que alimentó su fascinación por la mecánica y la ingeniería. Junto con su amigo Arthur Davidson, comenzó a equipar las bicicletas con un motor. En 1903, Harley, Davidson y los dos hermanos de Davidson crearon la Harley-Davidson Motor Company, que pronto se convirtió en el principal fabricante de motocicletas del mundo.

Los primeros años

Uno de los fundadores originales de la Harley-Davidson Motor Company, William Sylvester Harley, nació el 29 de diciembre de 1880 en Milwaukee, Wisconsin. Ambicioso y con buen ojo para los negocios, Harley comenzó su carrera a la edad de 15 años cuando aceptó un trabajo en una fábrica de bicicletas.

Trabajando con él estaba un amigo suyo de la infancia, Arthur Davidson, quien, como Harley, tenía una mente para la mecánica. Los dos compartían también un profundo interés por las bicicletas y estaban convencidos de que podían crear un nuevo tipo de bicicleta mecanizada que fuera más fácil de conducir. Pronto, los dos amigos comenzaron a experimentar con motores de gasolina y a probarlos en sus propias motos.

Determinado a mejorar su vida, Harley se fue a la universidad, el primero de su familia en hacerlo, y finalmente obtuvo un título en ingeniería mecánica en la Universidad de Wisconsin-Madison en 1907.

Dibujante de formación, Harley regresó a Milwaukee después de la universidad y comenzó a trabajar de nuevo con Davidson para cumplir su sueño de construir una bicicleta motorizada. Pronto contaron con la ayuda de los dos hermanos mayores de Davidson, Walter, un maquinista ferroviario que aportó a la joven empresa un mecánico experto, y William, un capataz de taller de herramientas.

Harley-Davidson Motor Company

En 1903 los cuatro hombres formaron la Harley-Davidson Motor Company, que operaban desde un pequeño cobertizo en el patio trasero de la familia Davidson. El nombre de Harley se puso en primer plano porque se le atribuyó la idea original de la motocicleta.

Ese primer año, la empresa produjo tres motos, que incluían una manivela y pedales, así como un motor monocilíndrico.

Durante los siguientes años, la empresa perfeccionó la idea de la motocicleta y atrajo nuevos negocios. En 1909, la empresa tenía su propia fábrica, empleaba a 35 trabajadores y producía más de mil motos al año.

Detrás de gran parte del desarrollo de la empresa estaba Harley, un perfeccionista que dedicó muchas horas a la creación del primer motor de motocicleta de dos cilindros del mundo. Lo hizo en 1907, y en pocos años, su motor V-Twin patentado había disparado el crecimiento de la compañía hasta la asombrosa cifra de 3.200 motos al año.

Durante las siguientes décadas, Harley-Davidson siguió experimentando un gran impulso en ventas y popularidad. También fueron demandadas por el ejército estadounidense, primero durante una escaramuza en la frontera entre México y Estados Unidos en 1916 y después en los conflictos mundiales que siguieron. Con el inicio de la Primera Guerra Mundial, entre un tercio y la mitad de la producción de la empresa se destinó al esfuerzo bélico. Durante la Segunda Guerra Mundial, el ejército estadounidense encargó más de 60.000 motos Harley-Davidson para el uso de los aliados en el extranjero. Harley supervisó los acuerdos entre la empresa y el Departamento de Guerra. En la posguerra y en la década de 1950, sus motocicletas eran la única marca americana en el mercado mundial.

Hasta su muerte, Harley fue el ingeniero jefe y el tesorero de la empresa. Había demostrado ser fundamental en el éxito de la empresa y en la introducción de nuevas motos. También era un ávido corredor y le apasionaba probar sus nuevas motos.

Vida personal y muerte

Harley se casó con Anna Jachthuber en 1910. Tuvieron tres hijos: Ann Mary, William J. y John.

Harley murió de un fallo cardíaco el 18 de septiembre de 1943 a la edad de 62 años. Está enterrado en el Cementerio y Mausoleo de la Santa Cruz en Milwaukee. En 1998, fue incluido en el Salón de la Fama de la Motocicleta en Columbus, Ohio.

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