Biografía William S Burroughs

William S. Burroughs
Fotografía: Paul Natkin/WireImage

William S. Burroughs

Biografía

(1914–1997)
William S. Burroughs fue un escritor de la Generación Beat conocido por sus sorprendentes relatos no tradicionales de la cultura de las drogas, más famosos en el libro «El almuerzo desnudo».

¿Quién fue William S. Burroughs?


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William S. Burroughs se convirtió en una de las figuras fundadoras del Movimiento Beat. Adicto durante años, creó libros como Junky y El almuerzo desnudo, que eran miradas desgarradoras y a menudo grotescas de la cultura de las drogas. Se le cita como una gran influencia en las figuras contraculturales del mundo de la música y trabajó en varios proyectos discográficos.

Escuela y viajes

Burroughs nació el 5 de febrero de 1914 en St. Louis, Missouri, y fue hijo de Laura Lee y Mortimer Burroughs. El nombre de Burroughs se debe a su famoso abuelo, un inventor pionero en la tecnología de las máquinas de sumar.

Burroughs asistió a escuelas preparatorias y más tarde estudió literatura inglesa en la Universidad de Harvard, donde se graduó en 1936. Viajó a Europa y conoció y se casó con Ilse Klapper con el fin de permitirle la entrada en Estados Unidos. Ambos pusieron fin a su unión al entrar en los Estados Unidos.

Conociendo a sus compañeros Ginsberg y Kerouac

Intentando diferentes caminos profesionales sin éxito, Burroughs finalmente viajó a Nueva York y conoció a los escritores Allen Ginsberg y Jack Kerouac a mediados de la década de 1940. Los tres se convertirían en los iniciadores del Movimiento Beat, una corriente artística de expresión libre y no tradicional.

A mediados de los años 40, Burroughs y Kerouac colaboraron en una novela sobre el asesinato de un amigo—Y los hipopótamos fueron hervidos en sus tanques—que se publicó décadas después de forma póstuma. Burroughs entabló una relación con Joan Vollmer también durante esta época y vivirían juntos como marido y mujer a partir de 1945. Burroughs también era abierto sobre su atracción por los hombres, y él y Ginsberg habían sido amantes.

Burroughs había comenzado a consumir opiáceos y descendió a la adicción a la heroína. También era un aficionado a las armas y, mientras vivía con su familia en Ciudad de México en 1951, jugó a un juego de tiro al blanco en estado de embriaguez con Vollmer y la mató accidentalmente de un disparo. No fue condenado a una pena de prisión importante, pero lucharía con sus demonios durante años como resultado del asesinato.

Escribiendo

Burroughs publicó su primera novela, Junky, en 1953 bajo el nombre de William Lee. La obra presentaba una mirada incisiva y semiautobiográfica a la cultura de la droga, o "la basura". Siguió viajando y acabó en Tánger, agotado y sin recursos económicos. Se dio cuenta de que iba a perecer si no cambiaba su camino y entonces viajó a Londres para recibir tratamientos con apomorfina, a los que atribuye la curación de su adicción.

Con la ayuda de Ginsberg y Kerouac, Burroughs escribió en Tánger la novela El almuerzo desnudo, que continuaba siguiendo las hazañas de William Lee en un inquietante viaje por la cultura de las drogas. El libro presentaba formas narrativas no lineales con elementos de sadomasoquismo, metamorfosis y sátira. Publicado en 1959, el libro no saldría a la venta en Estados Unidos hasta la década de 1960 debido a una prohibición gubernamental muy publicitada por su contenido, que empujó a Burroughs a la fama. Se convirtió en una figura tan aclamada como despreciada.

Alrededor de la publicación de Lunch, inspirado por el artista Brion Gysin, Burroughs comenzó a experimentar con la técnica del cut-up, en la que se cortaban líneas de texto al azar de una página y se reorganizaban para formar nuevas frases, con la intención de liberar las mentes de los lectores de los modos de pensamiento convencionales y lineales. Utilizando esta técnica con elementos de sátira y ciencia ficción, en la década de 1960 Burroughs publicó novelas como La máquina blanda (1961) y Nova Express (1964), que denunciaban el consumismo y la represión social, y la obra de no ficción Las cartas de Yage (1963).

Influencia musical

Burroughs también jugó con los cortes de audio a través de grabaciones. Publicó su primer álbum en 1965, Call Me Burroughs, que incluía sus lecturas de textos de El almuerzo desnudo y La máquina suave. Burroughs no sólo causó sensación en el mundo literario, sino que se convirtió en una gran influencia para muchos artistas musicales de la época. Los grupos Soft Machine y Steely Dan tomaron su nombre de la obra del escritor y Burroughs colaboró con artistas de vanguardia como Laurie Anderson, Sonic Youth y Genesis P-Orridge.

Burroughs continuó con sus actividades literarias a principios de los años setenta y publicó The Wild Boys: A Book of the Dead (1971) y Exterminator! (1973) y escribió un guión, The Last Words of Dutch Schulz. A finales de la década, trabajó en un libro con Gysin que profundizaba en su filosofía del recorte—La tercera mente (1978).

Burroughs se enfrentaría de nuevo a la tragedia familiar, ya que su hijo Billy Burroughs Jr, también escritor, sucumbió a la adicción a las sustancias y murió por un traumatismo relacionado con el alcohol en 1981.

Muerte

Burroughs falleció en Lawrence, Kansas, en 1997.

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