Biografía William Randolph Hearst

William Randolph Hearst

William Randolph Hearst

Biografía

(1863–1951)
William Randolph Hearst es conocido por haber publicado la mayor cadena de periódicos estadounidenses a finales del siglo XIX, y en particular por el «periodismo amarillo» sensacionalista.

¿Quién fue William Randolph Hearst?


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William Randolph Hearst utilizó su riqueza y sus privilegios para construir un enorme imperio mediático. Fundador del «periodismo amarillo», fue alabado por su éxito y vilipendiado por sus enemigos. En un momento dado, pensó en presentarse a la presidencia de Estados Unidos. La Gran Depresión hizo mella en la empresa de Hearst y su influencia fue disminuyendo, aunque su empresa sobrevivió.

Vida temprana y carrera

William Randolph Hearst dominó el periodismo durante casi medio siglo. Nacido en San Francisco, California, el 29 de abril de 1863, hijo de George Hearst y Phoebe Apperson Hearst, el joven William se formó en escuelas privadas y en viajes a Europa. Asistió al Harvard College, donde trabajó como editor del Harvard Lampoon antes de ser expulsado por mala conducta.

Mientras estaba en Harvard, Hearst se inspiró en el periódico New York World y en su editor cruzado, Joseph Pulitzer. El padre de Hearst, un multimillonario de la fiebre del oro de California, había adquirido el periódico San Francisco Examiner, que estaba en decadencia, para promover su carrera política. En 1887, Hearst recibió la oportunidad de dirigir la publicación. Hearst invirtió mucho en el periódico, mejorando el equipo y contratando a los escritores más talentosos de la época, como Mark Twain, Ambrose Bierce y Jack London.

Como editor, Hearst adoptó un tipo de reportaje sensacionalista que más tarde se conoció como periodismo amarillo, con extensos titulares e historias hiperbólicas, muchas de ellas basadas en especulaciones y medias verdades. Aproximadamente una cuarta parte del espacio de las páginas se dedicaba a historias de crímenes, pero el periódico también realizaba reportajes de investigación sobre la corrupción gubernamental y la negligencia de las instituciones públicas. En pocos años, la circulación aumentó y el periódico prosperó.

Construyendo un imperio mediático

Con el éxito del Examiner, Hearst puso su mirada en mercados más grandes y en su antiguo ídolo, ahora rival, Pulitzer. Compró el New York Morning Journal (anteriormente propiedad de Pulitzer) en 1895, y un año después comenzó a publicar el Evening Journal. Se esforzó por ganar la guerra de la circulación empleando el mismo tipo de periodismo que tenía en el Examiner. La competencia era feroz, y Hearst redujo el precio del periódico a un centavo. Pulitzer respondió igualando el precio. Hearst contraatacó haciendo una redada en la plantilla del World, ofreciendo salarios más altos y mejores puestos. En 1897, los dos periódicos neoyorquinos de Hearst habían superado a Pulitzer, con una tirada combinada de 1,5 millones.

En la última década del siglo XIX, la política llegó a dominar los periódicos de Hearst&#x2019 y acabó revelando sus complejas opiniones políticas. Aunque su periódico apoyaba al Partido Demócrata, se opuso al candidato de este partido a la presidencia en 1896, William Jennings Bryan. En 1898, Hearst impulsó la guerra con España para liberar a Cuba, a lo que los demócratas se opusieron. El lujoso estilo de vida de Hearst le aisló de las masas conflictivas que parecía defender en sus periódicos.

Carrera política e hijos

En 1900, Hearst siguió el ejemplo de su padre y entró en política. Tras establecer periódicos en varias ciudades más, como Chicago, Boston y Los Ángeles, comenzó su búsqueda de la presidencia de Estados Unidos, gastando 2 millones de dólares en el proceso. El viaje no duró mucho. Hearst ganó la elección a la Cámara de Representantes en 1902 y 1904. Sin embargo, mantener su imperio mediático al mismo tiempo que se presentaba a la alcaldía y a la gobernación de Nueva York le dejaba poco tiempo para servir en el Congreso. Los colegas y los votantes enfadados tomaron represalias y perdió las dos carreras de Nueva York, poniendo fin a su carrera política.

El 27 de abril de 1903, Hearst se casó con Millicent Willson, de 21 años, una corista, en la ciudad de Nueva York. Se cree que el matrimonio fue tanto un acuerdo político como una atracción por el glamour para Hearst. Se dice que la madre de Millicent dirigía un burdel de la ciudad relacionado con el Tammany Hall, y Hearst vio sin duda la ventaja de estar bien conectado con el centro de poder demócrata de Nueva York. Millicent dio a Hearst cinco hijos, todos los cuales siguieron a su padre en el negocio de los medios de comunicación.

Carrera posterior

Tras su fracaso en la política, Hearst regresó a tiempo completo a su negocio editorial. En 1917, el ojo de Hearst se fijó en Marion Davies, una corista de los Ziegfeld Follies, y en 1919 ya vivía abiertamente con ella en California. Ese mismo año, la madre de Hearst, Phoebe, murió, dejándole la fortuna de la familia, que incluía un rancho de 168.000 acres en San Simeón, California. Durante las siguientes décadas, Hearst gastó millones de dólares en ampliar la propiedad, construyendo un castillo de estilo barroco, llenándolo de obras de arte europeas y rodeándolo de animales y plantas exóticas.

En la década de 1920, uno de cada cuatro estadounidenses leía un periódico de Hearst. El imperio mediático de Hearst había crecido hasta incluir 20 periódicos diarios y 11 dominicales en 13 ciudades. Controlaba el sindicato King Features y el International News Service, así como seis revistas, incluyendo Cosmopolitan, Good Housekeeping y Harper's Bazaar. También se aventuró en el cine con un noticiario y una compañía cinematográfica. Él y su imperio estaban en su apogeo.

El desplome de la bolsa y la subsiguiente depresión económica golpearon duramente a la Corporación Hearst, especialmente a los periódicos, que no eran completamente autosuficientes. Hearst tuvo que cerrar la compañía cinematográfica y varias de sus publicaciones. En 1937, la corporación se enfrentó a una reorganización ordenada por los tribunales, y Hearst se vio obligado a vender muchas de sus antigüedades y colecciones de arte para pagar a los acreedores. Durante este tiempo, sus editoriales se volvieron más estridentes y vitriólicos, y parecía estar fuera de onda. Se volvió contra el presidente Franklin D. Roosevelt, mientras que la mayoría de sus lectores eran gente de clase trabajadora que apoyaba a FDR. Hearst no ayudó a su decadente reputación cuando, en 1934, visitó Berlín y entrevistó a Adolf Hitler, ayudando a legitimar el liderazgo de Hitler en Alemania.

En 1941, el joven director de cine Orson Welles produjo Ciudadano Kane, una biografía apenas velada del ascenso y la caída de Hearst. Nominada a nueve premios de la Academia, la película fue alabada por su innovadora cinematografía, música y estructura narrativa, y posteriormente ha sido votada como una de las mejores películas del mundo. A Hearst no le gustó. Reunió sus recursos para impedir el estreno de la película e incluso se ofreció a pagar la destrucción de todas las copias. Welles se negó y la película sobrevivió y prosperó.

Últimos años y muerte

Hearst pasó los diez años que le quedaban con una influencia cada vez menor en su imperio mediático y en el público. Murió el 14 de agosto de 1951 en Beverly Hills, California, a la edad de 88 años.

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