Biografía William Mckinley

William McKinley
Fotografía: VCG Wilson/Corbis via Getty Images

William McKinley

Biografía

(1843–1901)
William McKinley es más conocido por ser presidente cuando Estados Unidos adquirió Puerto Rico, Guam y Filipinas.

¿Quién fue William McKinley?


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Tras su servicio en el ejército de la Unión durante la Guerra Civil bajo el mando de Rutherford B. Hayes, William McKinley se sintió atraído por el servicio en el Partido Republicano. El periodismo amarillista de la época instó a McKinley a iniciar una guerra con España que condujera a un imperio mundial estadounidense.

Vida temprana y carrera

McKinley nació el 29 de enero de 1843 en Niles, Ohio. De joven, asistió brevemente al Allegheny College antes de aceptar un puesto como maestro de escuela rural. Cuando estalló la Guerra Civil en 1861, McKinley se alistó en el Ejército de la Unión; llegó a obtener el rango de comandante de voluntarios.

Al regresar a Ohio después de la guerra, McKinley estudió derecho, abrió su propio bufete en Canton, Ohio, y se casó con Ida Saxton, la hija de un banquero local.

Después de la muerte, en rápida sucesión, de su madre y sus dos hijas pequeñas al principio de su matrimonio, la salud de Ida se deterioró rápidamente, y pasó el resto de su vida como una inválida crónica. McKinley atendió pacientemente a su esposa a lo largo de su floreciente carrera política, ganándose los elogios del público por su amorosa devoción hacia ella.

McKinley entró en la política de Ohio en 1869 y ascendió como republicano, ganando la elección al Congreso de los Estados Unidos en 1876. A lo largo de casi 14 años en el Congreso, fue presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes y se dio a conocer como partidario del proteccionismo económico, en forma de elevados aranceles sobre los productos importados.

Después de que se aprobara una medida arancelaria que llevaba su nombre en 1890, los votantes rechazaron a McKinley y a otros republicanos debido al aumento de los precios al consumo y él regresó a Ohio. Al año siguiente, se presentó como candidato a gobernador, ganando por un estrecho margen; cumpliría dos mandatos en ese cargo.

Elecciones de 1895

Después de que el llamado Pánico de 1893 provocara una paralizante depresión económica en Estados Unidos, McKinley y sus compañeros republicanos recuperaron la ventaja política sobre los demócratas.

McKinley ganó la nominación presidencial republicana en 1896 gracias a su experiencia en el Congreso y en la gobernación, su prolongado apoyo al proteccionismo y las hábiles maniobras de su principal partidario, el rico industrial de Ohio Marcus Alonzo Hanna. En las elecciones generales, McKinley se enfrentó a William Jennings Bryan, que se presentó con una plataforma que atacaba el patrón oro y apoyaba la acuñación de plata además de oro.

Presentado por Hanna como el "agente adelantado de la prosperidad" y el protector de los intereses financieros de Estados Unidos en contraste con las políticas radicales de Bryan" McKinley ganó el voto popular por un margen de unos 600.000, la mayor victoria en 25 años; también ganó más de un tercio más de votos electorales que Bryan.

Política interior

Poco después de asumir el cargo, McKinley convocó una sesión especial del Congreso para elevar los derechos de aduana, un esfuerzo que creía que reduciría otros impuestos y fomentaría el crecimiento de la industria nacional y el empleo de los trabajadores estadounidenses.

El resultado fue la Ley Arancelaria Dingley (patrocinada por el congresista de Maine Nelson Dingley), el mayor arancel protector de la historia de Estados Unidos. El apoyo de McKinley a la Ley Dingley reforzó su posición ante los trabajadores organizados, mientras que su administración, generalmente favorable a los negocios, permitió que se desarrollaran combinaciones industriales o «trusts» a un ritmo sin precedentes.

Guerra hispano-estadounidense y asuntos exteriores

Los asuntos exteriores fueron los que determinaron el legado presidencial de McKinley, comenzando con un conflicto en curso en Cuba, donde las fuerzas españolas intentaban reprimir un movimiento revolucionario. Aunque la prensa y el público estadounidenses estaban indignados por el derramamiento de sangre, McKinley esperaba evitar la intervención y presionó a España para que hiciera concesiones.

Después de que el hundimiento del acorazado estadounidense Maine en el puerto de La Habana en febrero de 1898 se relacionara (erróneamente, como se descubrió más tarde) con una explosión externa que se suponía era una mina española, McKinley pidió al Congreso la autoridad para intervenir en el conflicto; la declaración formal de guerra llegó el 25 de abril. Desde principios de mayo hasta mediados de agosto, las fuerzas estadounidenses derrotaron a España cerca del puerto de Santiago en Cuba, ocuparon Puerto Rico y se apoderaron de Manila en Filipinas.

El Tratado de París, firmado en diciembre de 1898 y ratificado por el Congreso en febrero siguiente, puso fin oficialmente a la Guerra Hispano-Americana. En él, España cedía Puerto Rico, Guam y Filipinas a Estados Unidos y Cuba obtenía su independencia. Aunque los opositores al tratado lo tacharon de «imperialista», McKinley siguió el ejemplo de la mayoría de los estadounidenses que lo apoyaban y envió tropas para sofocar la insurgencia nacionalista que estalló en Filipinas poco después de terminar la guerra.

La administración de McKinley también llevó a cabo una influyente política de «puertas abiertas» destinada a apoyar los intereses comerciales estadounidenses en China y a garantizar una posición fuerte de Estados Unidos en los mercados mundiales. En 1900, McKinley respaldó esta política enviando tropas estadounidenses para ayudar a sofocar la Rebelión de los Bóxers, un levantamiento nacionalista contra la intervención extranjera en China.

Reelección y asesinato

En 1900, McKinley se enfrentó de nuevo a William Jennings Bryan, que se presentó con una plataforma antiimperialista, y fue reelegido con un margen de victoria mayor que el obtenido cuatro años antes.

El resultado reflejó la satisfacción del público estadounidense con el resultado de la guerra hispano-estadounidense y la prosperidad económica del país.

Después de su segunda toma de posesión en marzo de 1901, McKinley se embarcó en una gira por los estados del oeste, donde fue recibido por multitudes que lo aclamaban. La gira terminó en Búfalo, Nueva York, donde pronunció un discurso el 5 de septiembre ante 50.000 personas en la Exposición Panamericana.

Al día siguiente, McKinley estaba de pie en una fila de recepción en la exposición cuando un trabajador desempleado de una fábrica de Detroit llamado Leon Czolgosz le disparó dos veces en el pecho a quemarropa. (Czolgosz, un anarquista, admitió más tarde haber disparado y afirmó que había matado al presidente porque era el «enemigo del pueblo»; fue ejecutado en octubre de 1901.)

Llevado a un hospital de Buffalo, McKinley recibió inicialmente un pronóstico esperanzador, pero la gangrena se instaló alrededor de sus heridas y murió ocho días después. Le sucedió el vicepresidente Theodore Roosevelt.

Biografía por cortesía de History.com

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