Biografía William Kidd

William Kidd

William Kidd

Biografía

(c. 1645–1701)
William Kidd es uno de los piratas más famosos de la historia, recordado por su ejecución por piratería en el océano Índico.

¿Quién era William Kidd?


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William Kidd empezó como corsario, contratado por la realeza europea para atacar barcos extranjeros. Cuando su tripulación insistió en atacar el Quadegh Merchant, un gran barco armenio cargado de tesoros en el océano Índico, Kidd se encontró en el lado equivocado del gobierno británico. Fue ahorcado en Londres en 1701, como advertencia para otros piratas. Las leyendas sobre el capitán Kidd y el tesoro que algunos creen que enterró en el Caribe persisten, y sigue siendo uno de los piratas más famosos y fascinantes de la historia.

Vida temprana

Nació William Kidd en Dundee, Escocia, en 1645. Kidd, cuyo padre era, al parecer, marinero, se había lanzado al agua desde muy joven. En la década de 1680, después de trabajar con una variedad de tripulaciones de bucaneros, era un corsario respetado.

Por esa época, Kidd se embarcó hacia América y una nueva vida, y eventualmente, nuevas riquezas, en Nueva York, donde conoció y se casó con una viuda rica. Cuando la tensión entre Inglaterra y Francia se transformó en una guerra total, Kidd recibió el encargo de corsar el Blessed William para proteger a los barcos ingleses en el Caribe de los ataques franceses.

La piratería en esta época era un asunto turbio. Si bien los países contrataban corsarios como Kidd para proteger sus inversiones, también se entendía que estos mismos corsarios podían cosechar la recompensa del botín confiscado por los barcos enemigos. Esta fue la época en la que Kidd se curtió como joven marinero. En 1695, Kidd regresó a Inglaterra para recibir una comisión real como corsario. Allí entabló amistad con lord Bellomont, que había sido designado para ocupar la gobernación de Nueva York. Bajo la dirección y el respaldo financiero de Bellomont, Kidd fue contratado para dirigirse a las Indias Occidentales con una tripulación y atacar barcos franceses y buques piratas. El botín confiscado se dividiría entre Kidd, sus hombres y sus patrocinadores. En mayo de 1696, Kidd zarpó en el buque de 34 cañones Adventure Galley.

Las dificultades pronto envolvieron la empresa. Varios hombres de Kidd murieron por enfermedad, y cuando Kidd encontró pocos barcos franceses para atacar, se enfrentó a la creciente presión de una tripulación cansada y frustrada para que el viaje mereciera la pena. A principios de 1697, Kidd dirigió su tripulación hacia Madagascar, un punto de parada para muchos piratas que se ganaban la vida en el Océano Índico. Se obtuvieron pequeños éxitos en forma de ataques a varios barcos indios. Entonces, en enero de 1698, la suerte de Kidd pareció cambiar cuando divisó al Quedagh Merchant rodeando la punta de la India. Se trataba de un barco armenio de 500 toneladas que transportaba mercancías, un tesoro de oro, seda, especias y otras riquezas, propiedad en parte de un ministro de la corte del Gran Mogol de la India. El ministro tenía conexiones poderosas y, cuando le llegaron noticias del ataque de Kidd, se quejó a la Compañía de las Indias Orientales, la gran e influyente empresa comercial inglesa. Al mismo tiempo que muchos gobiernos cambiaban su percepción de la piratería, Kidd fue rápidamente considerado un criminal buscado. Tras abandonar la galera Adventure por el mercante Quedagh, Kidd zarpó en su nuevo barco hacia el Caribe y finalmente se dirigió a un barco más pequeño en Boston, donde fue arrestado y enviado de vuelta a Inglaterra. Sus crímenes y sus estrechas conexiones con la élite inglesa y los funcionarios del gobierno causaron sensación. Defenderlo, como Kidd esperaba que hicieran lord Bellomont y otros, sólo ensuciaría el nombre y la reputación del defensor. Fue declarado culpable y ahorcado el 23 de mayo de 1701. Para que sirviera de advertencia a otros piratas, su cuerpo fue colgado en una jaula y dejado para que se pudriera a lo largo del Támesis. Antes de ser condenado a muerte, el pirata convicto alegó haber enterrado parte de su botín en el Caribe. A pesar de que varias generaciones de buscadores de tesoros han intentado verificar su afirmación, nunca se ha descubierto nada. En cambio, nos quedamos con una historia que ha inspirado en gran medida la fascinación que tenemos por los piratas como Kidd.

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Biografía de William Kidd

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