Biografía William James

William James
Fotografía: Universal History Archive/Universal Images Group via Getty Images

William James

Biografía

(1842–1910)
William James fue un filósofo que fue el primer educador en ofrecer un curso de psicología en Estados Unidos, lo que le valió el título de «Padre de la psicología americana».

¿Quién fue William James?


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Conocido como el «padre de la psicología americana», William James fue filósofo, psicólogo y uno de los principales pensadores de finales del siglo XIX y principios del XX. Tras terminar la carrera de medicina, James se centró en la psique humana, escribiendo una obra maestra sobre el tema, titulada Los principios de la psicología. Más tarde se dio a conocer por la obra literaria La voluntad de creer y otros ensayos de filosofía popular, que se publicó en 1897.

Vida temprana

James nació en Nueva York el 11 de enero de 1842. Nacido en el seno de una familia de intelectuales, fue el mayor de cinco hijos. Su hermano menor, Henry James, alcanzaría la fama como novelista y escritor. Los hijos de James fueron educados por tutores en la ciudad de Nueva York y en Europa.

Desde muy temprano, James aspiraba a ser artista o científico. Estudió pintura con William Morris Hunt mientras la familia vivía en Newport, Rhode Island, alrededor de 1858, pero finalmente eligió un camino diferente para su vida. En 1861, James se matriculó en la Escuela Científica Lawrence, donde profundizó en temas como la química y la fisiología. En 1864 pasó a estudiar en la Escuela de Medicina de Harvard. Al año siguiente, James hizo una pausa en su educación para unirse a la expedición de Louis Agassiz a la cuenca del Amazonas. También pasó un tiempo en Alemania en 1867 para recuperarse de algunos problemas de salud, como dolor de espalda, problemas de vista y depresión.

Después de obtener su título de médico en 1869, James decidió no ejercer la medicina. Finalmente se convirtió en profesor de la Universidad de Harvard. Al principio era profesor de fisiología, pero luego pasó a enseñar psicología y filosofía.

Obras principales

En 1880, James fue contratado para escribir un libro sobre el emergente campo de la psicología. Tardó diez años en escribir una de las primeras obras sobre el tema, Los principios de la psicología (1890). El libro influyó en otros pensadores destacados como Bertrand Russell y John Dewey.

James se interesó más por las cuestiones filosóficas a medida que avanzaba su carrera. En 1902 publicó Las variedades de la experiencia religiosa, que se considera otra de sus obras cumbre. Pragmatismo (1907) profundizó en sus creencias filosóficas.

Un universo pluralista (1909) resultó ser su última obra importante publicada en vida. Al año siguiente, se trasladó a la casa de verano de su familia en Chocorua, New Hampshire, donde murió de un fallo cardíaco el 26 de agosto de 1910.

Vida personal y familia

James se casó con Alice Howe Gibbens en 1878. La pareja tuvo cinco hijos juntos—Henry, William, Herman, Margaret Mary y Alexander. James quedó devastado cuando él y su esposa perdieron a su hijo Herman por complicaciones de la tos ferina a la edad de 2 años.

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