Biografía William Howard Taft

William Howard Taft

William Howard Taft

Biografía

Supreme Court Justice (1857–1930)
William Howard Taft, el 27º presidente de los Estados Unidos, cumplió el sueño de toda su vida cuando fue nombrado presidente del Tribunal Supremo, convirtiéndose en la única persona que ha sido presidente y presidente de los Estados Unidos.

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William Howard Taft nació en Cincinnati, Ohio, el 15 de septiembre de 1857. De una prominente familia política, siguió a sus antepasados en la abogacía y estaba en camino de ser un jurista de carrera, bien encaminado a su trabajo soñado de sentarse en la Corte Suprema, cuando fue desviado para un mandato como el 27º presidente de los Estados Unidos por su esposa y Theodore Roosevelt. Finalmente, Taft logró su sueño de ser nombrado presidente del Tribunal Supremo de EE.UU. en 1921, convirtiéndose en la única persona que ha ejercido tanto de presidente como de magistrado. Taft murió en Washington, D.C., el 8 de marzo de 1930.

Vida temprana

William Howard Taft, nacido el 15 de septiembre de 1857 en Cincinnati, Ohio, fue uno de los seis hijos de Louisa Maria Torrey y Alphonso Taft. Muchos de los antepasados de los Taft, que se remontan a la Colonia de la Bahía de Massachusetts, se habían dedicado a la abogacía, incluido el padre de William, Alphonso Taft. Alphonso Taft había servido bajo el mandato del presidente Ulysses S. Grant como secretario de guerra y fiscal general, y como embajador bajo el mandato del presidente Chester A. Arthur.

Taft fue a un colegio privado y, como su padre, asistió al Yale College. Allí se unió a la ahora famosa sociedad secreta Skull and Bones, que su padre cofundó en 1832. Taft se graduó en Yale en 1878. Apartándose de la tradición, asistió a la Facultad de Derecho de la Universidad de Cincinnati y fue admitido en el Colegio de Abogados del Estado de Ohio en 1880. Poco después, en 1886, cortejó a una compañera de colegio de su única hermana, Frances: Helen "Nellie" Herron, a la que Taft había conocido en una fiesta de trineos.

Servicio público

Taft dejó entrever algunas aspiraciones políticas, bromeando que si alguna vez llegaba a Washington, sería porque su esposa era secretaria del Tesoro, pero siempre había dicho que su sueño de toda la vida era formar parte del Tribunal Supremo. Sin embargo, Nellie, que había visitado la Casa Blanca de Hayes con su familia cuando era niña, expresó un gran interés en vivir allí.

Como joven abogado de una familia políticamente prominente, Taft ascendió rápidamente en el escalafón, como fiscal del condado, juez del estado, y luego, a los 32 años, en 1890, se convirtió en el más joven designado como Procurador General de los Estados Unidos por el presidente Benjamin Harris. El presidente Benjamin Harrison lo nombró Procurador General de los Estados Unidos, lo que hizo que la familia se trasladara a Washington durante dos años, para deleite de Nellie; allí conocieron a Theodore y Edith Roosevelt.

A su vuelta a Cincinnati, le siguieron varios cargos, pero una década más tarde, el presidente William McKinley nombró a Taft gobernador general de Filipinas. El corpulento juez se llevó entonces a su mujer y a sus tres hijos al sudeste asiático, donde vivieron durante cuatro años, visitando China, Japón y el Vaticano. Taft mejoró la economía y las infraestructuras filipinas, y amplió las oportunidades de participación gubernamental de los filipinos.

De vuelta a Washington, D.C. en 1904, Taft se convirtió en secretario de guerra del presidente Theodore Roosevelt. Dos años más tarde, cuando Roosevelt le ofreció la posibilidad de elegir entre ser presidente o presidente del Tribunal Supremo, Taft eligió naturalmente el trabajo de sus sueños. Sin embargo, tras una reunión privada entre Nellie y Roosevelt, Taft fue convencido para presentarse a la presidencia de Estados Unidos.

Presidencia de Estados Unidos

Taft obtuvo una fácil victoria en las elecciones de noviembre de 1908, aprovechando la popularidad y el respaldo de su predecesor Theodore Roosevelt. Asumió el cargo de presidente el 4 de marzo de 1909, pero el resto de su presidencia de un solo mandato no fue tan fácil.

Aférrimo a la ley, Taft era menos proclive a ampliar los límites del poder presidencial como había hecho Roosevelt; era más un académico jovial que un político de partido experto, y no se ganaba fácilmente el favor de posibles aliados políticos.

Taft creó una "política de armonía" con el Congreso, que le ayudó a sacar adelante gran parte de su agenda legislativa, pero los malentendidos sobre su postura frente a las grandes empresas, y un turbio enfoque de las propuestas arancelarias sobre las mercancías que entraban en Estados Unidos— que dio lugar a la Ley Payne-Aldrich— frustraron tanto a los partidarios como a los detractores de la política. También fracturó aún más la división dentro del Partido Republicano entre conservadores y progresistas. En las elecciones de mitad de mandato, perdió la mayoría republicana en el Congreso.

Taft impuso, sin embargo, un impuesto sobre la renta de las empresas, que recaudó más de 13 millones de dólares de ingresos nacionales. Bajo la Administración Taft, se crearon los términos "diplomacia de mangas de camisa" "política de puertas abiertas" y diplomacia del dólar" en relación con las negociaciones con China y América Latina— esta última implicaba préstamos garantizados para estimular el crecimiento, el comercio y la estabilidad. La esposa de Taft, Nellie, también contribuyó a las relaciones exteriores, iniciando la plantación de los miles de cerezos que Japón regaló y que todavía adornan las avenidas y las orillas de la cuenca de la marea, cambiando el aspecto de Washington, D.C. cada primavera.

En cuanto a los derechos civiles, el historial de Taft incluye el apoyo a la iniciativa de Booker T. Washington para elevar a los ciudadanos afroamericanos, apoyando la libre inmigración, así como el veto presidencial a una ley del Congreso que imponía un examen de alfabetización a los trabajadores no cualificados.

Taft dejó el cargo el 4 de marzo de 1913, derrotado por el demócrata Woodrow Wilson. También había sido desafiado por su predecesor, Theodore Roosevelt, que inició un tercer partido, Bull Moose, porque consideraba que Taft había roto su pacto sobre los principios progresistas. Roosevelt quedó en segundo lugar.

Asuntos de interés y postpresidencia

Mientras estaba en la universidad, Taft se ganó el apodo de "Big Lub" debido a su tamaño -mide casi 1,80 metros y pesa más de 240 libras en ese momento-, pero lo manejó bien. Nunca bebió durante sus años en la Casa Blanca, pero se entregó a un copioso apetito, y su tamaño aumentó hasta la obesidad mórbida. A menudo era el blanco de las bromas por los incidentes reportados de eructos y flatulencias, así como por la privación del sueño debido a la apnea. La leyenda urbana decía que Taft, de 350 libras, se atascó en una bañera mientras ejercía como presidente, pero todos los relatos históricos muestran que la historia es probablemente falsa.

Menos de un año después de dejar la presidencia, Taft bajó a unos 270, lo que le animó a hacer un viaje a Alaska. Sin embargo, el peso parecía hacer mella en sus articulaciones; Taft utilizó un bastón hecho de madera petrificada de 250.000 años de antigüedad -regalo del profesor de geología W.S. Foster- a partir de 1920.

Taft se convirtió en profesor de derecho en la Universidad de Yale, pero se tomó un tiempo tras el estallido de la Primera Guerra Mundial para cofundar la Liga para el Cumplimiento de la Paz la Liga para el Cumplimiento de la Paz -precursora de la Sociedad de Naciones- con Alexander Graham Bell y otros destacados estadounidenses. En el verano de 1921, Taft consiguió por fin su ansiado puesto: Fue nombrado presidente del Tribunal Supremo por el presidente Warren G. Harding, convirtiéndose en el único presidente en ocupar un puesto en el Tribunal Supremo.

Muerte y legado

William Howard Taft murió el 8 de marzo de 1930 en su casa de Washington, D.C. Fue el primer presidente en ser enterrado en el cementerio de Arlington, y el primero en tener un funeral transmitido por radio. De hecho, la carrera presidencial del presidente Taft incluyó una amplia gama de "primicias": Fue el primer presidente en tener un automóvil presidencial, convirtiendo los establos de la Casa Blanca en garajes; el primero en ocupar el Despacho Oval, que estaba en funcionamiento desde octubre de 1909; el primero en realizar el primer lanzamiento ceremonial en un partido de béisbol; y el primero en jugar al golf como afición. Junto con todas sus "primicias", Taft fue el último presidente estadounidense en tener vello facial.

Suele pensarse que la presidencia de Taft' es deslucida, pero seguir a una personalidad tan llamativa como Theodore Roosevelt no es tarea fácil. Pocos saben que Taft, el 27º presidente de EE.UU., rompió más fideicomisos durante sus cuatro años de mandato que Roosevelt durante sus ocho años de administración (Taft y Roosevelt acabaron reconciliándose poco antes de la muerte de Roosevelt en 1919). De su mandato presidencial, Taft escribió una vez, "No recuerdo que haya sido presidente"

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