Biografía William Henry Harrison

William Henry Harrison

William Henry Harrison

Biografía

Representante de los Estados Unidos (1773–1841)
William Henry Harrison fue el noveno presidente de Estados Unidos (1841) y el primero en morir en el cargo.

Sinopsis


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Nacido en Virginia el 9 de febrero de 1773, William Henry Harrison se convirtió en el noveno presidente de los Estados Unidos en 1841. Elegido a la edad de 67 años, era entonces el hombre de mayor edad en ocupar el cargo, y se convirtió en el primer presidente de EE.UU. en morir en el cargo. Su mandato de un mes fue el más corto. Su padre, Benjamin, fue firmante de la Declaración de Independencia, y su nieto, también Benjamin, se convirtió en el 23º presidente.

Años tempranos

William Henry Harrison nació el 9 de febrero de 1773 en una plantación de Virginia. Nació en el seno de una familia bien relacionada que tenía profundas raíces en la "aristocracia de los plantadores" (Su padre, Benjamin Harrison, firmó la Declaración de Independencia y fue miembro del Congreso Continental. Su hermano, Carter Harrison, formó parte de la Cámara de Representantes de Estados Unidos). Harrison estudió clásicas e historia en el Hampden-Sydney College y luego estudió medicina en Richmond con otro cofirmante de la Declaración de Independencia, Benjamin Rush.

En 1791, Harrison cambió de carrera, uniéndose a la Primera Infantería del Ejército Regular y dirigiéndose al Noroeste. Sirvió a las órdenes del general Anthony Wayne en su lucha contra la Confederación India del Noroeste, que culminó en la Batalla de Fallen Timbers (agosto de 1794)

Servicio al Gobierno

Harrison dejó el ejército en 1798 y ocupó varios puestos en el gobierno antes de ser nombrado secretario del Territorio del Noroeste -una enorme extensión de tierra compuesta por la mayoría de los futuros estados de Ohio, Indiana, Illinois, Michigan y Wisconsin- por el presidente John Adams en 1798. Como primer delegado del territorio en el Congreso, Harrison ayudó a obtener la legislación que dividió la tierra en los territorios del Noroeste y de Indiana, este último del que fue gobernador desde 1801 hasta 1813.

Como gobernador, Harrison supervisó los esfuerzos para obtener el acceso y el control de las tierras indias para que los colonos pudieran extender su presencia y establecer nuevos territorios. Los indios solían resistirse al proceso, por lo que Harrison se encargó de defender los asentamientos incipientes.

Campañas indias y la Guerra de 1812

En 1809, las poblaciones nativas se volvieron feroces en su resistencia. Estaban liderados por Tecumseh, que demostró ser un adversario tenaz. En 1811, Harrison recibió permiso para atacar a Tecumseh y su confederación, pero antes de que pudiera proceder plenamente, el 7 de noviembre, los indios atacaron el campamento de Harrison en el río Tippecanoe. Harrison y sus hombres repelieron el ataque pero sufrieron 190 muertos y heridos. La resistencia en Tippecanoe no serviría para frenar las revueltas indias, pero sí como piedra de toque para Harrison y su futura carrera política. (El llamamiento a "Tippecanoe y Tyler también" resonaría a lo largo de su campaña de 1840 y la de su compañero de fórmula John Tyler, convirtiéndose en el dicho político más famoso de la historia de Estados Unidos).

Durante la Guerra de 1812, Harrison siguió forjando su reputación al mando del ejército en el noroeste, derrotando a las fuerzas británicas e indias y matando a Tecumseh en la Batalla del Támesis, al norte del lago Erie. Esto hizo que los indios huyeran para siempre, y su presencia en la región no volvería a suponer una amenaza.

Presidencia y muerte súbita

Con la Guerra de 1812 a sus espaldas, William Henry Harrison regresó a Ohio y se instaló en la vida gubernamental. Fue miembro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos de 1816 a 1819, del Senado de Ohio de 1819 a 1821 y del Senado de Estados Unidos de 1825 a 1828. En 1836, se presentó (como whig) a la presidencia, pero perdió ante el demócrata Martin Van Buren. Sin embargo, tuvo el suficiente éxito como para volver a presentarse en 1840, esta vez ganando el voto popular por un escaso margen (menos de 150.000 votos le separaron de Van Buren), pero ganando el Colegio Electoral con facilidad (234 a 60).

Harrison se convirtió así en la persona de más edad elegida presidente de los Estados Unidos y la última en nacer mientras los Estados Unidos estaban todavía bajo dominio británico. Desgraciadamente, contrajo un resfriado en el momento de su toma de posesión, que se convirtió en una neumonía.

El 4 de abril de 1841, William Henry Harrison murió en la Casa Blanca, antes incluso de que su esposa se hubiera trasladado a Washington, D.C. para convertirse en primera dama. Harrison fue el primer presidente que murió en el cargo. Su nieto, también Benjamín, nacido en 1833, se convertiría en el 23º presidente de los Estados Unidos en 1888.

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