Biografía William Clark

William Clark

William Clark

Biografía

(1770–1838)
William Clark fue la mitad del equipo de exploración Lewis y Clark, que a principios del siglo XIX exploró y cartografió las tierras al oeste del río Misisipi.

¿Quién fue William Clark?


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William Clark formó parte del legendario equipo de exploración de Lewis y Clark. El viaje comenzó cuando Meriwether Lewis le invitó a compartir el mando de una expedición por las tierras del oeste del río Misisipi. Tras más de dos años y más de 8.000 millas, la expedición ayudó a los cartógrafos a comprender la geografía del Oeste americano.

Vida temprana

Clark nació el 1 de agosto de 1770 en el condado de Caroline, Virginia. Sus padres, John y Ann Rogers Clark, nacieron en Virginia y eran de ascendencia escocesa e inglesa. Clark creció en el seno de una numerosa prole y fue el noveno de 10 hermanos. Tenía cinco hermanos mayores que lucharon en la Guerra de la Independencia. Su hermano mayor, Jonathan Clark, fue coronel y ascendió hasta convertirse en general de brigada, mientras que su otro hermano, George Rogers Clark, se convirtió en un destacado general y pasó la mayor parte de su tiempo en Kentucky luchando contra los pueblos indígenas aliados de los británicos. Fue en Kentucky donde la familia Clark, junto con su gente esclavizada, acabaría estableciéndose.

Clark entró en el ejército a la edad de 19 años. Se hizo amigo de Lewis mientras ambos servían juntos en el ejército estadounidense en 1795. Al año siguiente, Clark renunció al ejército para convertirse en el administrador de la hacienda de su familia.

Expedición de Lewis y Clark

En 1803, Clark recibió una carta de su viejo amigo Lewis en la que le invitaba a compartir el mando de una expedición por las tierras al oeste del río Misisipi. La expedición fue impulsada por la adquisición de más de 800 mil millas cuadradas de tierra a través de la Compra de Luisiana. El legendario viaje comenzó el siguiente mes de mayo en San Luis, Missouri. Clark, un experimentado soldado y hombre de campo, ayudó a mantener la expedición en movimiento. También era un excelente cartógrafo y ayudó a determinar las rutas que debía seguir la expedición.

Sacagawea

El viaje no estuvo exento de peligros. Clark ayudó a dirigir la expedición a través de un terreno traicionero y un clima hostil, encontrándose con muchos pueblos indígenas en el camino. Mientras pasaban el primer invierno cerca de un pueblo nativo mandan, invitaron a Sacagawea, una india shoshone, y a su marido Toussaint Charbonneau, un comerciante canadiense francés, a unirse a la expedición como intérpretes. Durante el viaje, Sacagawea dio a luz a un niño llamado Jean Baptiste en febrero de 1805. El niño fue apodado posteriormente "Pequeño Pomp" o "Pomp" por Clark.

La expedición llegó a la actual costa de Oregón en noviembre de 1805. Construyeron un fuerte al que llamaron Fort Clatsop y esperaron el invierno allí. En marzo de 1806, la expedición se preparó para emprender el viaje de vuelta a San Luis. A principios de julio, Lewis y Clark decidieron dividirse en dos grupos para ver más de la zona. Clark se llevó un grupo para explorar el río Yellowstone. Durante esta parte del viaje, bautizó una formación rocosa con el nombre del hijo de Sacagawea, llamándola Pompy's Tower. La formación se encuentra cerca de lo que hoy es Billings, Montana, y lleva el único rastro físico de la trayectoria de toda la expedición— "W Clark July 25 1806" tallado en su superficie.

Corps of Discovery

Clark y Lewis se reagruparon junto al río Misuri en agosto, y la expedición llegó a San Luis al mes siguiente. Tras más de dos años de viaje y más de 8.000 millas, el épico viaje había llegado a su fin. El regreso del Cuerpo de Descubridores — el nombre comúnmente utilizado por los historiadores para describir esta expedición — estuvo marcado por numerosas celebraciones. Clark y Lewis fueron tratados como héroes nacionales. Fueron recompensados por sus esfuerzos pioneros con una paga extra y tierras. Clark también recibió un nombramiento como agente para los asuntos de los pueblos indígenas en el Oeste y se convirtió en general de brigada de la milicia.

Vida después de la expedición

Clark se casó con Julia Hancock en 1808. Junto con su propia familia, cuidó de los hijos de Sacagawea tras la muerte de ésta en 1812. Al año siguiente, fue gobernador del Territorio de Missouri, cargo que ocupó durante siete años. Una vez que el territorio se convirtió en estado en 1820, Clark se presentó como candidato a gobernador, pero perdió las elecciones. Continuó con su labor en los asuntos indios y fue conocido por su trato justo a los pueblos indígenas.

Muerte y legado

Clark murió el 1 de septiembre de 1838 en San Luis, Missouri. Se le recuerda como uno de los mayores exploradores del país. Los mapas que dibujó ayudaron al gobierno de Estados Unidos, y al resto de la nación, a comprender la geografía del Oeste americano. Su diario también proporcionó información sobre las tierras, los pueblos y la vida animal de la región.

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