Biografía William Bradford

William Bradford
Fotografía: Statue of William Bradford at the Pilgrim Hall Museum

William Bradford

Biografía

(c. 1590–1657)
William Bradford fue un líder religioso separatista que navegó en el «Mayflower» y acabó siendo gobernador del asentamiento de Plymouth.

¿Quién era William Bradford?


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William Bradford fue una figura destacada del movimiento separatista de los puritanos. Él y otros congregantes acabaron por zarpar de Inglaterra en el Mayflower para establecer una colonia en Plymouth, Massachusetts, donde Bradford se convirtió en gobernador durante mucho tiempo después de un invierno devastador. Murió en 1657, y gran parte de la historia del asentamiento quedó registrada en su obra en dos volúmenes, Of Plymouth Plantation.

Vida temprana

Se cree que William Bradford nació en Austerfield, Yorkshire, Inglaterra, en marzo de 1590, y los registros indican que su bautismo se celebró en esa época. Sus padres murieron a principios de su infancia, dejando a Bradford al cuidado de varios familiares. Al asistir a un servicio religioso en Scrooby antes de su adolescencia, el joven se unió a la denominación separatista, una rama más radical del puritanismo que creía en apartarse de la Iglesia de Inglaterra. Él y otros congregantes acabaron huyendo a los Países Bajos para escapar de la persecución, aunque en su tierra de adopción seguían sufriendo ataques, debido a la afiliación del país con el rey Jacobo I de Inglaterra.

'Viaje en el Mayflower

Bradford permaneció en los Países Bajos durante más de una década, arraigando entre la congregación separatista la idea de que debían viajar al Nuevo Mundo y establecerse al norte de la ya establecida Colonia de Virginia. Bradford ocupaba una posición de liderazgo y se encargaba de la mayor parte de las tareas administrativas, incluida la gestión del apoyo financiero para el viaje y las reclamaciones de tierras relacionadas. Después de que uno de los dos barcos encargados se considerara indigno para el viaje, en septiembre de 1620 el grupo de 102 pasajeros, más tarde apodados «peregrinos», zarpó de Inglaterra en el «Mayflower». Los viajeros estaban formados por personas llamadas «santos», los que seguían la ideología separatista, y «extraños», los que pagaban el pasaje sin tener en cuenta su afiliación religiosa.

El accidentado viaje duró más de dos meses, y debido a las duras condiciones meteorológicas y a que se vieron obligados a desviarse de su rumbo, el barco llegó a una distancia considerable de su destino previsto, en Cape Cod, donde la esposa de Bradford se cayó por la borda y se ahogó. Poco después, Bradford y los demás viajeros varones firmaron el contrato colonial conocido como el Pacto del Mayflower, un documento que hacía hincapié en el autogobierno.

Gobernador

El Mayflower zarpó entonces hacia la zona llamada Plymouth, donde los colonos establecieron una comunidad permanente. Tras un invierno agotador, en el que murieron muchos, incluido el gobernador ya elegido, Bradford fue elegido por unanimidad para ser gobernador del asentamiento. Ocupó el cargo durante un total de 30 años (con descansos), desde principios de la década de 1620 hasta casi el momento de su muerte. Durante ese tiempo, en el otoño de 1621, los colonos celebraron lo que más tarde se consideraría el primer Día de Acción de Gracias, una fiesta secular de la cosecha compartida con la tribu Wampanoag, ya que el nativo americano Squanto, viajero transatlántico, había ayudado a los colonos en el cultivo del maíz.

Bradford acabó casándose y teniendo más hijos tras la llegada de más barcos. Su gobierno se encargó de gestionar asuntos judiciales que incluían disputas sobre tierras, así como asuntos económicos, siendo la tolerancia religiosa otra marca de su administración. Bradford también se hizo conocido por su meticuloso diario, como lo demuestra su obra histórica Ode la Plantación de Plymouth, 1620-1647. El asentamiento de Plymouth acabaría dispersándose, quedando subsumido por otros asentamientos y muy eclipsado por la Colonia de la Bahía de Massachusetts.

Muerte

Bradford murió el 9 de mayo de 1657, en Plymouth, Massachusetts.

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