Biografía William Blake

William Blake
Fotografía: Universal History Archive/Getty Images

William Blake

Biografía

(1757–1827)
William Blake fue un escritor y artista del siglo XIX considerado una figura fundamental de la era romántica. Sus escritos han influido en innumerables escritores y artistas de todos los tiempos.

¿Quién fue William Blake?


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William Blake comenzó a escribir a una edad temprana y afirmó haber tenido su primera visión, de un árbol lleno de ángeles, a los 10 años. Estudió grabado y se aficionó al arte gótico, que incorporó a sus propias obras. Poeta incomprendido, artista y visionario durante gran parte de su vida, Blake encontró admiradores a finales de su vida y ha tenido una gran influencia desde su muerte en 1827.

Años tempranos

William Blake nació el 28 de noviembre de 1757 en el barrio del Soho de Londres, Inglaterra. Sólo asistió brevemente a la escuela, siendo educado principalmente en casa por su madre. La Biblia ejerció una influencia temprana y profunda en Blake, y seguiría siendo una fuente de inspiración durante toda su vida, tiñendo su vida y sus obras de una intensa espiritualidad.

A una edad temprana, Blake comenzó a experimentar visiones, y su amigo y periodista Henry Crabb Robinson escribió que Blake vio la cabeza de Dios aparecer en una ventana cuando Blake tenía 4 años. También se dice que vio al profeta Ezequiel bajo un árbol y que tuvo una visión de «un árbol lleno de ángeles»; las visiones de Blake tendrían un efecto duradero en el arte y los escritos que produjo.

El joven artista

La capacidad artística de Blake se hizo evidente en su juventud, y a los 10 años se inscribió en la escuela de dibujo de Henry Pars, donde dibujó la figura humana copiando moldes de yeso de estatuas antiguas. A los 14 años fue aprendiz de grabador. El maestro de Blake era el grabador de la Sociedad de Anticuarios de Londres, y Blake fue enviado a la Abadía de Westminster para realizar dibujos de tumbas y monumentos, donde se fraguó su amor por el arte gótico, que duraría toda la vida.

También por esta época, Blake comenzó a coleccionar grabados de artistas que habían pasado de moda en ese momento, como Durero, Rafael y Miguel Ángel. De hecho, en el catálogo de una exposición de su propia obra en 1809, casi 40 años después, Blake arremetía contra los artistas "que se empeñan en levantar un estilo contra Rafael, Mich. Angelo y la Antigüedad. También rechazó las tendencias literarias del siglo XVIII, prefiriendo a los isabelinos (Shakespeare, Jonson y Spenser) y las baladas antiguas.

La madurez del artista

En 1779, a la edad de 21 años, Blake completó su aprendizaje de siete años y se convirtió en un aprendiz de grabador, trabajando en proyectos para editores de libros e impresos. Ese mismo año fue admitido en las Escuelas de Diseño de la Real Academia de Arte, donde comenzó a exponer sus propias obras en 1780. En este momento, las energías artísticas de Blake se diversificaron y publicó en privado sus Bocetos poéticos (1783), una colección de poemas que había escrito durante los 14 años anteriores.

En agosto de 1782, Blake se casó con Catherine Sophia Boucher, que era analfabeta. Blake le enseñó a leer, escribir, dibujar y colorear (sus diseños y grabados). También la ayudó a experimentar visiones, como él. Catherine creía explícitamente en las visiones de su marido y en su genio, y le apoyó en todo lo que hizo, hasta su muerte 45 años después.

Uno de los acontecimientos más traumáticos de la vida de Blake ocurrió en 1787, cuando su querido hermano, Robert, murió de tuberculosis a los 24 años. En el momento de la muerte de Robert, Blake supuestamente vio su espíritu ascender por el techo, alegremente; el momento, que entró en la psique de Blake, influyó enormemente en su poesía posterior. Al año siguiente, Robert se le apareció a Blake en una visión y le presentó un nuevo método de impresión de sus obras, que Blake llamó "impresión iluminada" Una vez incorporado, este método permitió a Blake controlar todos los aspectos de la producción de su arte.

Mientras Blake se consolidaba como grabador, pronto empezó a recibir encargos para pintar acuarelas, y pintó escenas de las obras de Milton, Dante, Shakespeare y la Biblia.

El traslado a Felpham y los cargos de sedición

En 1800, Blake aceptó una invitación del poeta William Hayley para trasladarse al pequeño pueblo costero de Felpham y trabajar como su protégé. Mientras la relación entre Hayley y Blake empezaba a agriarse, Blake se encontró con problemas de otro tipo: en agosto de 1803, Blake encontró a un soldado, John Schofield, en la propiedad y le exigió que se fuera. Después de que Schofield se negara y se produjera una discusión, Blake lo expulsó por la fuerza. Schofield acusó a Blake de agresión y, lo que es peor, de sedición, afirmando que había condenado al rey.

Los castigos por sedición en Inglaterra en aquella época (durante las guerras napoleónicas) eran severos. Blake se angustió, sin saber cuál sería su destino. Hayley contrató a un abogado en nombre de Blake y éste fue absuelto en enero de 1804, momento en el que Blake y Catherine se habían trasladado de nuevo a Londres.

Años posteriores

En 1804, Blake comenzó a escribir e ilustrar Jerusalem (1804-20), su obra más ambiciosa hasta la fecha. También empezó a mostrar más obras en exposiciones (incluyendo Chaucer's Canterbury Pilgrims y Satanás llamando a sus legiones), pero estas obras fueron recibidas con silencio, y la única crítica publicada fue absurdamente negativa; el crítico calificó la exposición como una muestra de "tonterías, ininteligibilidad y atroz vanidad" y se refirió a Blake como "un desafortunado lunático&quot.

Blake quedó destrozado por la crítica y la falta de atención a sus obras y, posteriormente, se alejó cada vez más de cualquier intento de éxito. De 1809 a 1818, grabó pocas láminas (no hay constancia de que Blake realizara ningún grabado comercial de 1806 a 1813). También se hundió más en la pobreza, la oscuridad y la paranoia.

En 1819, sin embargo, Blake comenzó a esbozar una serie de "cabezas visionarias" afirmando que las figuras históricas e imaginarias que representaba realmente aparecían y se sentaban para él. Para 1825, Blake había esbozado más de 100 de ellas, entre ellas las de Salomón y el mago Merlín y las incluidas en "El hombre que construyó las pirámides" y "Harold muerto en la batalla de Hastings"; junto con la cabeza visionaria más famosa, la incluida en "El fantasma de una pulga" de Blake.

Manteniéndose artísticamente ocupado, entre 1823 y 1825, Blake grabó 21 diseños para un Libro de Job ilustrado (de la Biblia) y el Inferno de Dante. En 1824, comenzó una serie de 102 ilustraciones en acuarela de Dante; un proyecto que se vería truncado por la muerte de Blake en 1827.

Muerte y legado

En los últimos años de su vida, Blake sufrió ataques recurrentes de una enfermedad no diagnosticada a la que llamó «esa enfermedad que no tiene nombre». Murió el 12 de agosto de 1827, dejando inconclusas las ilustraciones en acuarela de El progreso del peregrino y un manuscrito iluminado del Libro del Génesis de la Biblia. En la muerte, como en la vida, Blake recibió poca atención por parte de los observadores, y los obituarios tendían a subrayar su idiosincrasia personal a expensas de sus logros artísticos. La revista Literary Chronicle, por ejemplo, lo describió como «una de esas personas ingeniosas… cuyas excentricidades son aún más notables que sus habilidades profesionales».

Despreciado en vida, Blake se ha convertido desde entonces en un gigante en los círculos literarios y artísticos, y su enfoque visionario del arte y la escritura no sólo ha generado innumerables especulaciones sobre Blake, sino que ha inspirado a una gran variedad de artistas y escritores.

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Biografía de William Blake

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