Biografía Willem De Kooning

Willem de Kooning
Fotografía: Tony Vaccaro/Getty Images

Willem de Kooning

Biografía

(1904–1997)
Willem de Kooning fue un pintor estadounidense nacido en Holanda que fue uno de los principales defensores del expresionismo abstracto.

¿Quién era Willem de Kooning?


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Willem de Kooning llegó de polizón a Estados Unidos en 1926 y se instaló en la ciudad de Nueva York. Mientras trabajaba en el ámbito comercial, de Kooning también desarrollaba su estilo artístico, explorando tanto la pintura de figuras como temas más abstractos durante la década de 1930. En la década de 1940, estas dos tendencias principales parecían fusionarse a la perfección, sobre todo en Ángeles rosas. De Kooning se hizo conocido por sus representaciones de mujeres, que dominarían sus cuadros durante décadas. Más adelante, De Kooning exploró los paisajes e incluso la escultura, antes de que la enfermedad de Alzheimer le impidiera continuar. Murió en 1997 a los 92 años.

Vida temprana

Nacido en Rotterdam (Países Bajos) en 1904, Willem de Kooning se dedicó al arte desde muy joven, abandonando la escuela a los 12 años para iniciar un aprendizaje de diseño comercial y decoración. Durante este periodo, de Kooning tomó clases nocturnas en la Academia de Bellas Artes y Técnicas de Rotterdam, y en medio de su formación, a los 16 años, consiguió su primer empleo en la industria, trabajando con el director artístico de unos grandes almacenes.

En 1926, de Kooning se embarcó como polizón en un barco con destino a los Estados Unidos, donde fue saltando de un empleo a otro en el noreste del país hasta que finalmente se estableció en la ciudad de Nueva York. Aunque trabajó durante varios años en el mundo del arte comercial y no pudo dedicarse a sus actividades creativas, de Kooning encontró un grupo de artistas afines en Nueva York que le animaron a pintar por sí mismo.

Las primeras obras

Alrededor de 1928, de Kooning comenzó a pintar bodegones y figuras, pero no tardó en incursionar en obras más abstractas, claramente influenciado por artistas como Pablo Picasso y Joan Miró. Como joven artista, tendría una oportunidad inmejorable en 1935, cuando se convirtió en artista del proyecto de arte federal para la WPA (Works Progress Administration), a través del cual creó una serie de murales y otras obras.

En 1936, la obra de de Kooning formó parte de una exposición del Museo de Arte Moderno (MOMA) titulada New Horizons in American Art (Nuevos Horizontes en el Arte Americano), lo que supuso un hito en su carrera, pero al año siguiente su trabajo en la WPA llegó a su fin de forma abrupta, al verse obligado a dimitir por no ser ciudadano estadounidense. Poco después, de Kooning inició una serie de figuras masculinas, entre las que se encuentran Figura sentada (hombre clásico) y Dos hombres de pie. También durante este periodo, de Kooning contrató a una aprendiz, Elaine Fried, que se sentaría como sujeto femenino en obras como Mujer sentada (1940). Este sería el primer cuadro importante de una mujer, y a partir de entonces se le conocería principalmente por su trabajo de décadas en la representación de mujeres en sus cuadros. Casados en 1943, de Kooning y Fried tuvieron una vida fogosa y empapada de alcohol antes de separarse a finales de los años 50 durante casi 20 años. A mediados de la década de 1970, se reunieron y permanecieron juntos hasta la muerte de ella en 1989.

Periodo de madurez y años posteriores

Artísticamente, de Kooning continuó con su obra de figuras al tiempo que se diversificaba hacia una obra más abstracta, de la que un ejemplo notable es La ola. Las obras abstractas empezaron a revelar la presencia de formas humanas en ellas, y sus dos enfoques artísticos se fusionaron en Ángeles rosas de 1945, una de sus primeras contribuciones significativas al expresionismo abstracto. Rápidamente se convertiría en una figura central del movimiento.

En 1948, de Kooning tendría su primera exposición en solitario, en la galería Charles Egan. También durante este periodo, se incorporó al mundo académico, enseñando brevemente en el Black Mountain College de Carolina del Norte y en la Escuela de Arte de Yale.

En la década de 1950, de Kooning dirigió su mirada abstracta hacia la pintura de paisaje, y las series Paisajes urbanos abstractos (1955-58), Paisajes de parques abstractos (1957-61) y Paisajes pastorales abstractos (1960-66) ayudarían a definir una era en su vida artística.

En 1961, de Kooning se convirtió en ciudadano estadounidense y se estableció en East Hampton, Nueva York. Siguió trabajando hasta la década de 1980, pero la aparición de la enfermedad de Alzheimer destruyó su memoria y mermó su capacidad de trabajo. Tras la muerte de su esposa en 1989, la hija de Kooning cuidó de él hasta su muerte en 1997, a los 92 años.

Descubrimiento póstumo

En 2018, un marchante de arte neoyorquino llamado David Killen reveló el hallazgo de lo que creía que eran seis cuadros de Kooning de un almacén de Nueva Jersey. Killen dijo que compró el contenido del casillero en el estudio de un conservador de arte, y posteriormente hizo que un experto evaluara las pinturas sin firma. Con una obra sin título del artista vendida por más de 66 millones de dólares en 2016, Killen señaló que estaba "listo para ser miembro del club del millón de dólares"

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