Biografía Will I Am

will.i.am
Fotografía: Charley Gallay/Getty Images for NAACP

will.i.am

Biografía

(1975–)
El ganador del premio Grammy will.i.am es uno de los miembros fundadores de los Black Eyed Peas. También se ha hecho un nombre como artista en solitario, productor y activista.

¿Quién es Will.i.am?


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Will.i.am se dio a conocer por primera vez como miembro de Black Eyed Peas, que comenzó como un trío de hip hop underground antes de convertirse en un grupo de pop-rap y alcanzar el éxito internacional. También es un artista en solitario y un productor que ha trabajado con algunos de los mayores artistas del mundo. Más recientemente, ha alimentado los sueños de otros artistas como juez y coach en la versión británica de La Voz.

Vida temprana

Will.i.am nació como William James Adams el 15 de marzo de 1975 en Los Ángeles, California. Su madre, Debra, lo crió sola después de que su padre — al que nunca ha conocido — abandonara a la familia. Adams creció en un proyecto de viviendas, que él mismo describió al Daily Beast como «criado en el gueto, con asistencia social, a dos minutos de ser un sin techo». Cuando estaba en el instituto, conoció a Allan Pineda (nombre artístico: apl.de.ap). Los dos combinaron sus estilos de hip-hop y break-dance para formar el grupo de rap Atban Klann con varios otros. En 1992 ficharon por el sello Ruthless Records de Eazy-E&apos, y ese mismo año aparecieron como invitados en su 5150 – Home 4 Tha Sick EP. Grabaron un álbum, Grass Roots, que se archivó, aunque un sencillo del mismo, Puddles of H2O, se publicó en 1994 antes de que el grupo se diera de baja de la discográfica tras la muerte de Eazy-E&#x2019 en 1995.

Formación de los Black Eyed Peas

En 1995, will.i.am rebautizó al grupo primero como The Black Eyed Pods, y luego como Black Eyed Peas. En ese momento la formación estaba formada por will.i.am, apl.de.ap y Taboo. Tras firmar con Interscope Records, el trío lanzó su álbum de debut Behind the Front en junio de 1998, mostrando un estilo accesible y divertido que seguía teniendo innegables raíces en el hip hop. A la revista Rolling Stone le gustó la sensación de «alterna-rap» de la música, y señaló que el álbum ofrecía «una mezcla orgánica de melodías sampleadas e instrumentos en directo dirigida a aquellos que buscamos un poco de iluminación con nuestro boogie bien engrasado». El grupo también había empezado a emplear coristas, como Macy Gray, Sierra Swan, Kim Hill y Dawn Beckman, un movimiento que apuntaba al futuro éxito del grupo. El segundo álbum de The Peas, Bridging the Gap, se publicó en el año 2000 y el single "Request + Line," un tema con Macy Gray, se convirtió en su primera entrada en el Billboard Hot 100. En 2001 will.i.am publicó su primer álbum en solitario, Lost Change, en el que mostraba un enfoque más experimental de la música.

Al darse cuenta de que añadir una mujer a la mezcla mejoraba su potencial, will.i.am primero se acercó a Nicole Scherzinger para que se convirtiera en miembro del grupo, pero después de que ella declinara, Fergie se apuntó — su poderosa voz allanó el camino al estrellato. El álbum de The Peas' de 2003, Elephunk, despegó gracias al sencillo "Where Is the Love," con la participación de Justin Timberlake. Con will.i.am al frente como cantante, productor y compositor, siguieron otros éxitos, como I Gotta Feeling, Boom Boom Pow y Let’s Get It Started. El cuarteto vendió más de 76 millones de álbumes en todo el mundo y ganó seis premios Grammy. Siguieron publicando álbumes, como Monkey Business (2005), The END (2009), The Beginning (2010) y Translation (2020). Pero también habían perdido el favor de algunos críticos debido a canciones exitosas pero divisivas como la de 2005’My Humps– calificada por los lectores de Rolling Stone como la canción más molesta.

Productor musical de estrellas

Cuando no está centrado en Black Eyed Peas, will.i.am ha producido música para otros artistas consagrados, como Mariah Carey y Michael Jackson, y para su antigua compañera de banda Fergie, después de que ésta se lanzara por su cuenta. El éxito de Fergie impulsó a will.i.am a seguir su ejemplo en 2007 con otro álbum en solitario, Songs About Girls. En 2013 lanzó #willpower, que incluía los duetos "#ThatPOWER" con Justin Bieber, "Fall Down" con Miley Cyrus y "Scream & Shout" con Britney Spears. También ha mantenido una relación con el hip hop, colaborando en discos de The Game, Nas, Busta Rhymes, Too Short y Common.

Will.i.am: La marca

Willi.i.am ha ampliado su carrera a la actuación, apareciendo en la superproducción de 2009 X-Men Orígenes: Lobezno como el personaje John Wraith. También ha participado en American Idol y The X Factor, y ha sido coach en The Voice UK y The Voice Australia. También ha tomado clases en el Fashion Institute of Design and Merchandising y ha lanzado varias líneas, incluyendo una colaboración con Coca-Cola, Ekocycle, que incorpora botellas de plástico recicladas en nuevos productos, incluyendo prendas de vestir, bicicletas y equipaje. Es accionista de Beats Electronics, tras una invitación personal del Dr. Dre para invertir, director de innovación creativa en Intel, y ha sacado su propia línea de accesorios para cámaras. Recientemente ha creado un laboratorio de alta tecnología en Hollywood, y ha declarado a la revista The Sunday Times: «Ahora estoy fabricando dispositivos. La tecnología puede hacer mucho más que música. La tecnología es el nuevo rock’n’roll.” Ha estado desarrollando productos que al parecer incluyen mochilas con altavoces incorporados, gafas inteligentes y un reloj inteligente en colaboración con Gucci. Sin embargo, la reacción a sus primeros lanzamientos (los accesorios i.am+ para reforzar la cámara del iPhone y el reloj inteligente Puls) ha sido abrumadoramente negativa. Techradar alabó a will.i.am por abrazar la tecnología, pero concluyó: «Lo siento, Puls, hay muchas cosas que no me gustan. El diseño, la pantalla, la falta de aplicaciones, la duración de la batería, la peor experiencia de envío de mensajes de texto de la historia… creo que’será suficiente.”

Activismo, reconocimientos y arte

Will.i.am también ha abrazado el mundo de la política y el activismo social. Creó canciones y un sitio web para apoyar la campaña presidencial de Barack Obama en 2008. Su innovador vídeo musical para la canción «Yes We Can», en el que se mezclan fragmentos de los discursos de Obama, ganó un Emmy y un premio Clio. También tiene su propia fundación, I.Am.Angel, para apoyar la educación; una de sus iniciativas, I.Am.Steam (Steam significa Ciencia, Tecnología, Ingeniería, Artes y Matemáticas), expuso a estudiantes desfavorecidos a oportunidades de aprendizaje fuera de las aulas y le valió el reconocimiento como Joven Líder Global por el Foro Económico Mundial en 2013.

Con un nuevo álbum en solitario en ciernes, además del regreso de los Black Eyed Peas – y su continuo papel en la televisión del Reino Unido y detrás de las tablas de los mejores artistas – el siempre futurista will.i.am no muestra signos de desaceleración.

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