Biografía Wilbur Wright

Wilbur Wright
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Wilbur Wright

Biografía

(1867–1912)
Wilbur Wright es más conocido por desarrollar el primer avión con éxito junto a su hermano, Orville.

¿Quién era Wilbur Wright?


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Wilbur Wright era el hermano mayor de Orville Wright, con quien desarrolló el primer avión de éxito del mundo. El 17 de diciembre de 1903, los hermanos Wright consiguieron realizar el primer vuelo libre y controlado de un avión con motor. Wilbur pilotó el avión durante 59 segundos a una distancia de 852 pies, un logro extraordinario. Hoy en día, los hermanos Wright son considerados los «padres de la aviación moderna». Wilbur Wright murió en Dayton, Ohio, el 30 de mayo de 1912.

Vida temprana

Wilbur Wright nació el 16 de abril de 1867 cerca de Millville, Indiana, siendo el mediano de una familia de cinco hijos. Su padre, Milton Wright, era obispo de la Iglesia de los Hermanos Unidos en Cristo. Su madre era Susan Catherine Koerner Wright. De niño, el compañero de juegos de Wilbur era su hermano menor, Orville, nacido en 1871.

Milton Wright se dedicaba a predicar con frecuencia, y a menudo traía pequeños juguetes para sus hijos. En 1878 trajo un pequeño modelo de helicóptero para sus hijos. Fabricado con corcho, bambú y papel, y accionado por una banda elástica para hacer girar sus aspas, el modelo estaba basado en un diseño del pionero aeronáutico francés Alphonse Pénaud. Fascinados por el juguete y su mecánica, Wilbur y Orville desarrollarían un amor por la aeronáutica y el vuelo para toda la vida.

Wilbur era un niño brillante y estudioso, y destacaba en la escuela. Su personalidad era extrovertida y robusta, y hacía planes para asistir a la Universidad de Yale después del instituto. En el invierno de 1885-86, un accidente cambió el curso de la vida de Wilbur. Se lesionó gravemente en un partido de hockey sobre hielo, cuando el palo de otro jugador le golpeó en la cara.

Aunque la mayoría de sus lesiones se curaron, el incidente sumió a Wilbur en una depresión. No recibió su diploma de bachillerato, canceló sus planes de ir a la universidad y se retiró a la casa de su familia. Wilbur pasó gran parte de este periodo en casa, leyendo libros en la biblioteca familiar y cuidando de su madre enferma. Susan Koerner Wright murió en 1889 de tuberculosis.

En 1889 los hermanos fundaron su propio periódico, el West Side News. Wilbur editaba el periódico y Orville era el editor. Los hermanos también compartían la pasión por las bicicletas—una nueva moda que arrasaba en el país. En 1892, Wilbur y Orville abrieron una tienda de bicicletas, arreglándolas y vendiendo más tarde sus propios diseños.

Desarrollo del avión

Siempre trabajando en diferentes proyectos mecánicos y manteniéndose al día con la investigación científica, los hermanos Wright siguieron de cerca las investigaciones del aviador alemán Otto Lilienthal. Cuando Lilienthal murió en un accidente de planeador, los hermanos decidieron iniciar sus propios experimentos con el vuelo. Decididos a desarrollar su propio diseño con éxito, Wilbur y Orville se dirigieron a Kitty Hawk, Carolina del Norte, conocida por sus fuertes vientos.

Wilbur y Orville se pusieron a trabajar intentando averiguar cómo diseñar alas para volar. Observaron que los pájaros inclinaban sus alas para mantener el equilibrio y el control, y trataron de emularlo, desarrollando un concepto llamado «alabeo de las alas». Los hermanos Wright encontraron la fórmula mágica cuando añadieron un timón móvil, y el 17 de diciembre de 1903 consiguieron realizar el primer vuelo libre y controlado de un avión propulsado. Un logro extraordinario, Wilbur voló el avión durante 59 segundos sobre una distancia de 852 pies.

Los hermanos Wright pronto descubrieron que su éxito no era apreciado por todos. Muchos en la prensa, así como compañeros expertos en vuelo, eran reacios a creer las afirmaciones de los hermanos. En consecuencia, Wilbur partió hacia Europa en 1908, donde esperaba tener más éxito para convencer al público y vender aviones.

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La fama posterior

En Francia, Wilbur encontró un público mucho más receptivo. Allí realizó muchos vuelos públicos y dio paseos a funcionarios, periodistas y estadistas. En 1909, Orville se unió a su hermano en Europa, al igual que su hermana pequeña, Katharine. Los Wright se convirtieron en grandes celebridades, siendo recibidos por miembros de la realeza y jefes de estado, y apareciendo constantemente en la prensa. Los Wright empezaron a vender sus aviones en Europa y luego regresaron a Estados Unidos en 1909.

Los hermanos se convirtieron en ricos hombres de negocios, consiguiendo contratos para aviones tanto en Europa como en Estados Unidos. Hoy en día, los hermanos Wright son considerados los «padres de la aviación moderna».

Wilbur y Orville siempre compartieron el mérito de sus innovaciones y mantuvieron una estrecha relación durante toda su vida. Sin embargo, entre bastidores había una división del trabajo. Con su agudo instinto, Wilbur era la mente empresarial y el ejecutivo de la operación, ejerciendo como presidente de la compañía Wright.

Muerte y legado

Wilbur cayó enfermo en un viaje a Boston en abril de 1912. Tras ser diagnosticado de fiebre tifoidea, murió el 30 de mayo de 1912 en su casa familiar de Dayton, Ohio.

Milton Wright escribió más tarde sobre su hijo en su diario: "Una vida corta, llena de consecuencias. Un intelecto infalible, un temperamento imperturbable, una gran confianza en sí mismo y una modestia igual de grande, viendo lo correcto con claridad, persiguiéndolo con firmeza, vivió y murió.

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