Biografía Wernher Von Braun

Wernher von Braun

Wernher von Braun

Biografía

(c. 1912–1977)
Wernher von Braun fue un ingeniero alemán que trabajó en la tecnología de cohetes, primero para Alemania y luego para Estados Unidos.

¿Quién fue Wernher von Braun?


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Wernher von Braun fue uno de los más importantes especialistas alemanes en armamento que trabajó en cohetería y propulsión a chorro en Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial. Desaprobó el uso militar del cohete y se entregó voluntariamente a las tropas estadounidenses en 1945, llegando a ser director técnico del Proyecto de Misiles Guiados del Ejército de Estados Unidos en Alabama. También fue el principal responsable de la cohetería para el programa espacial de la nación.

Años tempranos

Wernher von Braun nació en Wirsitz, Alemania (actualmente Wyrzysk, Polonia), el 23 de marzo de 1912, en el seno de una familia acomodada. Tras recibir un telescopio de su madre a una edad temprana, von Braun se apasionó por la astronomía. En 1925, ya viviendo con su familia en Berlín, von Braun comenzó a leer Die Rakete zu den Planetenrumen ("El cohete al espacio interplanetario"), lo que estimuló su deseo de comprender mejor la ciencia y las matemáticas, como temas relacionados con la exploración espacial. Con su nueva dedicación a los estudios, von Braun se convirtió en un alumno aventajado.

Von Braun se matriculó en el Instituto de Tecnología de Berlín a finales de la década de 1920 y se licenció en ingeniería mecánica en 1932. A continuación se matriculó en la Universidad de Berlín para estudiar física. Mientras realizaba sus estudios de posgrado, von Braun llevó a cabo una profunda investigación sobre cohetería, para lo cual recibió una subvención del Departamento de Armamento de Alemania. La beca financió la investigación de von Braun en una estación de investigación no lejos de Berlín, junto a las instalaciones de cohetes de combustible sólido del entonces capitán Walter Dornberger, jefe de departamento de las fuerzas armadas del Departamento de Ordenación. En 1934 se doctoró en física por la Universidad de Berlín. Ese mismo año, von Braun dirigió un grupo que lanzó con éxito dos cohetes de combustible líquido a más de 1,5 millas.

Últimos años en Alemania

Al trasladarse a unas nuevas instalaciones a principios de la década de 1940 en Peenemünde, un pueblo del noreste de Alemania, von Braun trabajó con Dornberger y el resto de su equipo para volver a lanzar cohetes con éxito, así como para desarrollar el misil antiaéreo supersónico Wasserfall y el misil balístico A-4. El A-4 pasó a ser conocido como la «V-2», que significa «Arma de Venganza 2». Adolf Hitler pronto se interesó por utilizar la V-2 con fines militares (Alemania había iniciado la Segunda Guerra Mundial en 1939 invadiendo Polonia), y cuando von Braun se negó a cooperar con el jefe de la Gestapo, Heinrich Himmler, fue encarcelado acusado de espionaje. Sin embargo, poco después, Hitler liberó personalmente a von Braun. A pesar de no haber recibido nunca la aprobación de von Braun, las fuerzas alemanas desplegaron la bomba volante V-2 contra Gran Bretaña en 1944.

Trabajando en Estados Unidos

En 1945, von Braun — así como su hermano, Magnus, y todo el equipo de cohetería de von Braun— se entregaron voluntariamente a las tropas estadounidenses. Tras firmar un contrato de un año con el ejército estadounidense, von Braun fue trasladado a Estados Unidos, donde se convirtió en director técnico del Proyecto de Misiles Guiados del Ejército de Estados Unidos en Alabama en 1952. Allí, trabajando junto al Dr. William H. Pickering, antiguo director del JPL, y el Dr. James A. van Allen, formó parte del equipo que lanzó con éxito el primer satélite terrestre artificial estadounidense, el Explorer I, el 31 de enero de 1958. Dirigiendo el equipo del Arsenal de Redstone, Von Braun fue responsable de la primera etapa del cohete Redstone Juno-I que lanzó el Explorer I. Además, bajo su dirección, se desarrollaron el misil balístico de alcance intermedio (IRBM) Júpiter y el misil Pershing. Durante este período, Von Braun también se convirtió en ciudadano estadounidense legal en 1955.

Como director del Centro de Vuelo Espacial Marshall de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, entre 1960 y 1970, Von Braun desarrolló los vehículos espaciales Saturn IB y Saturn V, así como el cohete Saturn I para la órbita lunar del Apolo 8 en 1969. Todos los lanzamientos fueron un éxito. Debido a su buen aspecto y a su carácter extrovertido, von Braun fue ocasionalmente objeto de ataques verbales, tanto humorísticos como serios, en relación con la idea de que antiguos científicos alemanes trabajaran para el programa espacial estadounidense.

En 1972, von Braun se convirtió en vicepresidente de la empresa aeroespacial Fairchild Industries, Inc. Unos años después fundó el Instituto Nacional del Espacio, destinado a conseguir el apoyo público para las actividades espaciales.

Muerte y legado

Von Braun murió el 16 de junio de 1977. A lo largo de su dilatada carrera, von Braun recibió varios honores estadounidenses, así como premios de sociedades profesionales de todo el mundo. Fue autor y coautor de varias obras sobre cohetería y física. En la actualidad, von Braun sigue siendo considerado uno de los más importantes especialistas en armamento en el campo de la cohetería y la propulsión a chorro de los Estados Unidos.

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