Biografía Waylon Jennings

Waylon Jennings

Waylon Jennings

Biografía

(1937–2002)
El rebelde musical Waylon Jennings es recordado sobre todo por haber contribuido a popularizar el género más descarnado e influenciado por el rock conocido como música country fuera de la ley.

¿Quién era Waylon Jennings?


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A los 12 años, Waylon Jennings ya tocaba en una banda y trabajaba como DJ de radio. Su estilo evolucionó con el tiempo, adoptando un sonido más duro y con más bajos. Se hizo amigo de artistas como Willie Nelson y formó los Highwaymen con Nelson, Johnny Cash y Kris Kristofferson en 1985. En el momento de su muerte, Jennings se había convertido en una superestrella de la música country.

Carrera temprana

Waylon Jennings nació el 15 de junio de 1937 en Littlefield, Texas, y es recordado sobre todo por haber contribuido a popularizar un estilo musical más descarnado y con influencias del rock conocido como outlaw country. Él y algunos de sus compañeros fueron etiquetados como «forajidos» por desafiar a la clase dirigente de la música country y por sus costumbres de juerga.

Jennings aprendió a tocar la guitarra de niño. A los 12 años ya tocaba en una banda y trabajaba como disc-jockey de radio. Jennings dejó la escuela y se mudó a Lubbock en 1954. Allí encontró trabajo en una emisora de radio local, KLLL, donde conoció y se hizo amigo de la primera estrella del rock and roll, Buddy Holly. En 1958, Holly produjo el primer sencillo de Jennings, «Jole Blon», y Jennings tocó durante un tiempo en la banda de acompañamiento de Holly, The Crickets. Actuó con el grupo el 3 de febrero de 1959, y se suponía que iba a subir a un avión privado con Holly después de su espectáculo en el Surf Ballroom de Clear Lake, Iowa. Sin embargo, Jennings cedió su puesto en el avión a la estrella del rock J.P. Richardson — más conocido como "The Big Bopper—; que no se encontraba bien. Poco después del despegue, el avión se estrelló y murieron Holly, Richardson, el cantante Ritchie Valens y el piloto.

Destrozado tras la tragedia, Jennings regresó a Lubbock durante un tiempo y trabajó como disc-jockey de radio. Se trasladó a Phoenix, Arizona, en 1960 y reinició su carrera musical, formando una banda llamada los Waylors. El grupo se hizo con seguidores locales e incluso grabó algunos singles a través del sello discográfico independiente Trend.

Aunque el grupo nunca llegó a despegar comercialmente, Jennings consiguió un contrato con A&M Records en 1963 y se trasladó a Los Ángeles, California. Tuvo un conflicto con la discográfica sobre la dirección de su música. Querían que adoptara un sonido más pop. Jennings, que no se dejaba intimidar, siguió comprometido con su estilo country. Sólo grabó un álbum para A&M.

Country Star

En 1965, Jennings se trasladó a Nashville. Se convirtió en compañero de habitación del hombre de negro de la música country, Johnny Cash, lo que marcó el inicio de una amistad de por vida. Ese año Jennings tuvo su primer éxito country, "Stop the World (And Let Me Off)." Para 1968, tenía varios singles de éxito, incluyendo "Walk On Out of My Mind" y "Only Daddy That'll Walk the Line. "Jennings ganó su primer premio Grammy en 1969 a la Mejor Interpretación Country por un Dúo o Grupo con Voz por "MacArthur Park," que grabó con los Kimberlys.

Por esta época, el estilo musical de Jennings' siguió evolucionando, adoptando un sonido más duro y con más bajos. Trabajó en canciones con compositores y artistas como Kris Kristofferson y Willie Nelson. En 1973, Jennings publicó Honky Tonk Heroes, que a menudo se considera uno de los primeros álbumes que muestran su nuevo sonido denominado outlaw. Este nuevo estilo suponía una clara ruptura con las hábiles producciones de la música country más tradicional y comenzó a desarrollar sus propios seguidores. En 1974, "This Time" se convirtió en el primer número uno de Jennings y le siguió rápidamente otro éxito en las listas de éxitos, "I'm a Ramblin' Man.

Éxito en el crossover

Jennings obtuvo su primer éxito en el crossover en 1975, cuando "Are You Sure Hank Done It This Way" llegó a las listas de pop. Por esa misma época, fue galardonado por la Asociación de Música Country como Vocalista Masculino del Año. ¡Jennings' por su parte, participó en el recopilatorio Wanted! The Outlaws (1976) le ayudó a convertirse en un nombre aún más grande en la música. La grabación, que fue número uno en las listas de álbumes pop, incluía canciones de Jennings, Nelson, Tompall Glaser y Jessi Colter, la cuarta esposa de Jennings. La pareja incluso cantó varios dúos juntos, incluida una versión de Suspicious Minds.

Uniendo fuerzas con Nelson, grabó Waylon & Willie (1978), que llegó a vender varios millones de copias. Uno de los duetos del álbum, Mammas Don't Let Your Babies Grow Up to Be Cowboys, alcanzó el primer puesto en las listas de éxitos y le dio a Jennings su segundo premio Grammy. Él y Nelson compartieron los honores a la Mejor Interpretación Vocal Country por un Dúo o Grupo.

Durante el resto de la década y a principios de los 80, Jennings continuó haciendo éxitos, incluyendo "Luckenbach, Texas (Back to the Basics of Love)" y "Theme from 'The Dukes of Hazzard' (Good Ol' Boys). Además de crear el tema de la serie de televisión, Jennings fue el narrador de la comedia country The Dukes of Hazzard.

Las luchas

Conocido durante mucho tiempo por sus fiestas, el consumo de drogas de Jennings se convirtió en una costosa adicción a la cocaína y las anfetaminas, que a veces le costaba hasta 1.500 dólares al día. Decidió dejarlo en 1984. Al año siguiente, Jennings se asoció con Kristofferson, Cash y Nelson para formar los Highwaymen. Alcanzaron el primer puesto en las listas de éxitos de country con Highwayman, que se incluyó en su exitoso álbum del mismo nombre. El álbum de seguimiento de 1990, Highwayman 2, no tuvo el mismo éxito.

Aunque le costó mucho conseguir que su música se escuchara en las emisoras de música country, Jennings siguió siendo un intérprete popular, realizando numerosas giras hasta 1997. Incluso actuó en algunas fechas de la gira Lollapalooza de 1996, más conocida por presentar actos de rock alternativo. Por aquel entonces, Jennings compartió con franqueza sus muchos altibajos en Waylon: An Autobiography, escrito con Lenny Kaye.

Diagnosticado con diabetes a principios de los 90, Jennings tuvo problemas para caminar en sus últimos años. Pero eso no le impidió hacer música. En 2000, Jennings grabó varias actuaciones en el Ryman Auditorium de Nashville para el álbum Never Say Die Live. En 2001 ingresó en el Salón de la Fama de la Música Country. A finales de ese año, Jennings tuvo que ser amputado de un pie debido a la mala salud relacionada con la diabetes.

Legado y muerte

Jennings murió el 13 de febrero de 2002 en su casa de Chandler, Arizona. Casado desde 1969, él y Colter tuvieron un hijo juntos, Waylon Albright "Shooter" Jennings. Jennings tenía otros cinco hijos de sus tres matrimonios anteriores.

Amigos y fans lloraron el fallecimiento de la superestrella de la música country. "Waylon Jennings era un arquetipo americano, el chico malo con un gran corazón" dijo Kristofferson al Los Angeles Times. A pesar de sus difíciles últimos años, "estaba lleno de creatividad y alegría" explicó su hijo Shooter a la revista People.

Shooter Jennings ha seguido los pasos de su padre' tocando en varias bandas. Con su banda de acompañamiento, los .357s, ha preparado un álbum con la música de su padre compuesto por temas grabados años antes de la muerte de Waylon. La grabación, Waylon Forever, se publicó en octubre de 2008.

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