Biografía Washington Irving

Washington Irving

Washington Irving

Biografía

(1783–1859)
El famoso autor estadounidense del siglo XIX, Washington Irving, es conocido por sus obras biográficas y relatos como «Rip Van Winkle» y «La leyenda de Sleepy Hollow».

¿Quién fue Washington Irving?


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El escritor Washington Irving alcanzó fama internacional por los relatos de ficción Rip Van Winkle y La leyenda de Sleepy Hollow, así como por obras biográficas como Historia de la vida y los viajes de Cristóbal Colón. Irving también fue embajador de Estados Unidos en España en la década de 1840, e impulsó leyes de derechos de autor más estrictas antes de su muerte en 1859.

Primeros años y carrera

Washington Irving nació el 3 de abril de 1783 en la ciudad de Nueva York. El menor de los once hijos de los inmigrantes escoceses William Sr. y Sarah, recibió el nombre de George Washington, el héroe de la recién terminada Revolución Americana, y asistió a la investidura presidencial de su tocayo en 1789.

Educado de forma privada, Irving comenzó a escribir ensayos bajo el seudónimo de Jonathan Oldstyle para el Morning Chronicle, que editaba su hermano mayor Peter. Después de viajar por Europa entre 1804 y 2006, regresó a la ciudad de Nueva York para ejercer la abogacía, aunque, según admitió, no fue un buen estudiante, y en 1806 apenas aprobó el examen.

Prefiriendo dar rienda suelta a sus impulsos creativos, Irving se asoció con su amigo James Kirke Paulding y su hermano mayor William para publicar Salamagundi, una revista de ensayos humorísticos. En una línea similar, escribió la Historia de Nueva York desde el comienzo del mundo hasta el final de la dinastía holandesa, por Diedrich Knickerbocker (1809), una obra satírica que le valió al escritor una amplia aclamación.

A pesar de los primeros éxitos, la carrera de Irving se estancó mientras intentaba averiguar qué hacer después. Consiguió un trabajo como editor de Analectic Magazine, y sirvió brevemente en el ejército durante la Guerra de 1812.

Residencia en Europa y fama

En 1815, Irving viajó a Inglaterra para ayudar a sus hermanos con el tambaleante negocio familiar. Cuando ese empeño fracasó, compuso una colección de relatos y ensayos que se convirtió en The Sketch Book of Geoffrey Crayon, Gent. Publicado en varias entregas a lo largo de 1819-20, The Sketch Book contenía dos de las obras más famosas del autor, Rip Van Winkle y La leyenda de Sleepy Hollow, y lo convirtió en una estrella literaria tanto en Inglaterra como en Estados Unidos.

Irving siguió con Bracebridge Hall (1822), y luego con Cuentos de un viajero (1824). Tras aceptar una invitación del ministro de Estados Unidos en España, se trasladó a Madrid en 1826 y se embarcó en una extensa investigación para Historia de la vida y los viajes de Cristóbal Colón (1828), así como para las obras que se convirtieron en Crónica de la conquista de Granada (1829) y Cuentos de la Alhambra (1832). A continuación, Irving fue nombrado secretario de la legación de Estados Unidos en Londres en 1829, cargo que ocupó hasta 1832.

Años posteriores, muerte y legado

Al regresar a Estados Unidos en 1832, Irving visitó algunos de los territorios poco conocidos de la franja occidental del país, expedición que inspiró Un viaje por las praderas (1835). Siguiendo con el tema de la frontera occidental, escribió Astoria (1836), un relato sobre la formación de la compañía de pieles de John Jacob Astor, seguido de Las aventuras del capitán Bonneville (1837).

Tras una nueva etapa en el extranjero como ministro de Estados Unidos en España (1842-46), Irving pasó sus últimos años en su finca neoyorquina de Sunnyside, que sirvió de lugar de encuentro para los principales escritores, artistas y políticos de su época. Durante esta época publicó una serie de obras, principalmente históricas y biográficas, entre las que destaca la Vida de George Washington (1855-59) en cinco volúmenes. Irving falleció en su finca el 28 de noviembre de 1859.

Considerado quizá el primer escritor estadounidense de verdad, Irving trató de educar a sus sucesores y presionó para que se promulgaran leyes más estrictas que protegieran a los escritores de las infracciones de los derechos de autor. La terminología de sus obras se filtró en la cultura popular estadounidense, con apelativos como "knickerbocker" y "Gotham" que se asociaron a la ciudad de Nueva York. Subrayando la resistencia de sus creaciones de ficción, "La leyenda de Sleepy Hollow" fue adaptada en una película de 1999 por el director Tim Burton, y sirvió de base para una serie de televisión en 2013.

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