Biografía Warren G Harding

Warren G. Harding
Fotografía: Library of Congress/Corbis/VCG via Getty Images

Warren G. Harding

Biografía

(1865–1923)
Warren G. Harding fue el 29º presidente de Estados Unidos y ocupó el cargo de 1921 a 1923. Su mandato siguió a la Primera Guerra Mundial y a una campaña que prometía una «vuelta a la normalidad».

¿Quién fue Warren G. Harding?


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Warren G. Harding fue un político y el 29º presidente de Estados Unidos. La campaña de Harding para la presidencia prometía una «vuelta a la normalidad». Fue elegido presidente el día de su cumpleaños y tomó posesión en 1921, tras la Primera Guerra Mundial. Después de servir como presidente durante menos de tres años, el 2 de agosto de 1923, Harding murió inesperadamente de un ataque al corazón mientras viajaba por California.

Vida temprana

Harding nació el 2 de noviembre de 1865 en Corsica, Ohio (ahora conocido como Blooming Grove). Hijo de dos médicos, George y Phoebe, Harding tenía cuatro hermanas y un hermano. Para muchos, incluido él mismo, Harding disfrutó de una infancia americana idílica, creciendo en un pequeño pueblo, asistiendo a una escuela de una sola aula, disfrutando de los veranos en el arroyo local y actuando en la banda del pueblo. A los 14 años, Harding asistió al Ohio Central College, donde editó el periódico del campus y se convirtió en un consumado orador. Tras su graduación en 1882, enseñó en una escuela rural y vendió seguros. Ese mismo año, él y dos amigos compraron el casi desaparecido periódico Marion Daily Star en Marion, Ohio. Bajo el control de Harding, el periódico tuvo problemas durante un tiempo, pero luego prosperó, debido en parte al buen talante de Harding y a su fuerte sentido de la comunidad. Su matrimonio en 1891 con Florence Kling de Wolfe, una acaudalada divorciada con un buen ojo para los negocios y amplios recursos financieros, también ayudó a la prosperidad del periódico. Harding evitó publicar artículos críticos con otros y compartió los beneficios de la empresa con los empleados.

El inicio de su carrera política

En 1898, a instancias de su esposa, Harding comenzó su carrera política. Ese año ganó un escaño en la legislatura de Ohio, y posteriormente ejerció dos mandatos. Harding, un republicano conservador inquebrantable con una voz vibrante, hizo favores a los jefes municipales que, a su vez, le ayudaron a avanzar en la política de Ohio. En 1903, se convirtió en vicegobernador y ocupó ese cargo durante dos años antes de volver al negocio de la prensa.

A pesar de que se presentó sin éxito a la gobernación en 1910, Harding ganó una elección al Senado de Estados Unidos cuatro años después en una campaña muy reñida. Como senador, apoyó activamente los intereses empresariales y abogó por la protección de los aranceles. Al igual que otros republicanos de la época, se opuso al plan de paz de Woodrow Wilson y apoyó la prohibición. Aunque Harding tenía opiniones firmes sobre cuestiones importantes de la época, no solía participar activamente en el proceso legislativo. Según su historial de votaciones en el Congreso, no participó en dos tercios de las votaciones celebradas durante su mandato como senador, incluida la votación sobre el sufragio femenino, una causa que apoyaba firmemente.

Candidatura presidencial

En 1920, el amigo y conocedor de la política Harry Daugherty comenzó a promover a Harding para la candidatura presidencial republicana. Daugherty creía que Harding "parecía un presidente" Su educación era clásicamente americana. Era bien conocido por los líderes republicanos, no tenía grandes enemigos políticos, tenía "razón" en todos los temas y representaba al críticamente importante estado de Ohio. En la convención de junio de 1920, después de 10 rondas de votaciones, la nominación estaba empatada. Finalmente, en la undécima votación, Harding se convirtió en el candidato presidencial, con Calvin Coolidge como compañero de fórmula.

Durante la campaña, Harding prometió devolver al país a la "normalidad" Utilizando tópicos en discursos elevados, Harding ganó fácilmente las elecciones, obteniendo el 61 por ciento del voto popular y ganando 37 de los 48 estados en el Colegio Electoral; fue el primer senador en activo en ser elegido presidente. Sus oponentes, James M. Cox y el compañero de fórmula de Cox, Franklin D. Roosevelt, sólo ganaron en los estados sureños, profundamente demócratas.

La presidencia de Harding

La administración de Harding estaba decidida a hacer retroceder el impulso de la legislación progresista que había tenido lugar durante los últimos 20 años. Anuló personalmente o permitió que el Congreso revirtiera muchas políticas de la Administración Wilson, y aprobó recortes de impuestos a las rentas más altas y aranceles protectores. Su administración apoyó la limitación de la inmigración y el fin de los controles de gasto que se habían instituido durante la Primera Guerra Mundial.

Harding también firmó la Ley de Presupuesto y Contabilidad de 1921, que permitía al presidente presentar un presupuesto unificado al Congreso (en el pasado, los distintos departamentos del gabinete habían presentado sus propios presupuestos). La ley también estableció la Oficina General de Contabilidad para auditar los gastos del gobierno. Además, Harding defendió personalmente las libertades civiles de los afroamericanos, y su administración apoyó la liberalización del crédito agrícola.

En asuntos exteriores, al igual que en política interior, Harding delegó muchas responsabilidades en varios miembros clave del gabinete. El secretario de Estado, Charles Evans Hughes, trabajó con el secretario del Tesoro, Andrew Mellon, y el jefe del Departamento de Comercio, Herbert Hoover, para elevar la banca estadounidense a una posición global; negociaron acuerdos comerciales para adquirir caucho en Malaya y petróleo en Oriente Medio. La Administración Harding también desempeñó un importante papel en la reconstrucción de Europa tras la Primera Guerra Mundial y en el establecimiento de una política comercial de «puertas abiertas» en Asia.

Como presidente, Harding parecía a menudo abrumado por las cargas del cargo. A menudo confiaba a sus amigos que no estaba preparado para la presidencia. Trabajó duro y trató de mantener su promesa de campaña de «nombrar al mejor hombre para el trabajo». Mientras que Hughes, Mellon y Hoover fueron muy eficaces, otros nombramientos de alto nivel—conocidos como la "Pandilla de Ohio&#x2014—demostraron no tener escrúpulos y ser corruptos, preparando el terreno para el escándalo.

Quizás la peor desgracia fue el escándalo de la Cúpula de Té: El secretario del Interior, Albert B. Fall, arrendó tierras ricas en petróleo en Wyoming a empresas a cambio de préstamos personales. Fall fue finalmente declarado culpable de corrupción y fue condenado a prisión en 1931. Incluso Harry Daugherty, amigo íntimo y gestor político de Harding, que era el fiscal general en ese momento, se enfrentó a varias votaciones de destitución por parte del Congreso y a dos acusaciones por defraudar al gobierno. Daugherty fue finalmente obligado a dimitir durante la Administración Coolidge.

En privado, Harding se dedicó a la buena vida emblemática de los años veinte. Él y Florence no tuvieron hijos propios, aunque Florence tuvo un hijo mayor antes de casarse con Harding. Su vida social se componía principalmente de elegantes fiestas en el jardín y cenas de Estado. Entretenían en privado a sus amigos en la Casa Blanca con abundantes suministros de licor, violando la Prohibición. Dos veces a la semana, Harding jugaba al póquer con amigos íntimos y sacaba tiempo para disfrutar del golf, la navegación en yate y la pesca.

En 1923, los rumores de corrupción en la administración de Harding habían empezado a salir a la luz, y muchos de sus amigos se vieron implicados, lo que decepcionó enormemente al presidente. Ese verano, Harding y su esposa viajaron al oeste en un viaje político para hablar personalmente de sus políticas y ayudar a salvar su reputación. A su regreso de Alaska, Harding cayó enfermo. Su tren lo trasladó a San Francisco, California, donde su estado empeoró.

Muerte

El 2 de agosto de 1923, Harding sufrió un ataque cardíaco masivo y murió inmediatamente. En algunos círculos se extendió el rumor de que su esposa lo había envenenado para evitar que se enfrentara a cargos de corrupción. Su negativa a permitir una autopsia no hizo más que alimentar los rumores. Tras un funeral de Estado, el cuerpo de Harding fue enterrado en el cementerio de Marion, Ohio.

Asuntos amorosos

Aunque los rumores circularon mientras estaba en el cargo, no fue hasta después de la muerte de Harding cuando se hicieron públicas las noticias de sus relaciones extramatrimoniales. Una de sus amantes, Nan Britton, publicó un libro en 1927 en el que afirmaba que Harding había engendrado a su hija mientras era senador. La acusación fue una sensación mediática, y la familia Britton fue vilipendiada y humillada en público. Desgraciadamente para Britton, le resultó difícil demostrar el romance, ya que había destruido las cartas de amor de Harding a petición de éste.

En agosto de 2015, nuevas pruebas genéticas revelaron que Britton decía la verdad: su hija, Elizabeth Ann Blaesing, era hija biológica de Harding, poniendo fin a una disputa familiar casi centenaria entre los Britton y los Harding. Estamos analizando la escena genética para ver si Warren Harding y Nan Britton tuvieron un bebé juntos y todos los indicios apuntan a que sí», dijo Stephen Baloglu, ejecutivo de Ancestry, al New York Times. «La tecnología que estamos utilizando tiene un nivel de especificidad tal que no es necesario hacer más pruebas de ADN. Esta es la respuesta definitiva.

En 1963, se descubrieron cartas de amor explícitas entre Harding y una mujer llamada Carrie Phillips que revelaban que Phillips, una amiga de la familia, había mantenido un romance de 15 años con Harding.

Legado

La mayoría de los historiadores consideran a Harding como uno de los peores presidentes de Estados Unidos. Se cree que consideraba el papel de presidente como algo principalmente ceremonial, dejando el trabajo del gobierno a los subordinados. Los revisionistas han reexaminado su papel como una importante transición entre la Era Progresista y los años de prosperidad de la década de 1920. A Harding también se le atribuyen sus amplios puntos de vista sobre la raza y los derechos civiles. Los historiadores coinciden en que su legado negativo no se atribuye tanto a sus amigos corruptos, sino a su propia falta de visión y a su escaso sentido de hacia dónde quería llevar al país.

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