Biografía Warren Buffett

Warren Buffett
Fotografía: Daniel Zuchnik/WireImage

Warren Buffett

Biografía

(1930–)
Conocido como el «Oráculo de Omaha», Warren Buffett es un gurú de la inversión y uno de los empresarios más ricos y respetados del mundo.

¿Quién es Warren Buffett?


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Warren Buffett demostró una gran capacidad empresarial desde muy joven. Creó Buffett Partnership Ltd. en 1956, y en 1965 ya había asumido el control de Berkshire Hathaway. Supervisando el crecimiento de un conglomerado con participaciones en los sectores de los medios de comunicación, los seguros, la energía y la alimentación y las bebidas, Buffett se convirtió en uno de los hombres más ricos del mundo y en un célebre filántropo.

Vida temprana

Warren Edward Buffett nació el 30 de agosto de 1930 en Omaha, Nebraska. El padre de Buffett, Howard, trabajó como corredor de bolsa y fue congresista de Estados Unidos. Su madre, Leila Stahl Buffett, era ama de casa. Buffett era el segundo de tres hijos y el único varón. Ya en su infancia demostró su habilidad para los asuntos financieros y empresariales: Amigos y conocidos han dicho que el joven era un prodigio matemático que podía sumar grandes columnas de números en su cabeza, un talento que ocasionalmente demostró en sus últimos años.

Buffett visitaba a menudo la tienda de bolsa de su padre cuando era un niño y anotaba con tiza los precios de las acciones en la pizarra de la oficina. A los 11 años hizo su primera inversión, comprando tres acciones de Cities Service Preferred a 38 dólares por acción. La acción cayó rápidamente a sólo 27 dólares, pero Buffett se mantuvo tenazmente hasta que alcanzó los 40 dólares. Vendió sus acciones con un pequeño beneficio, pero se arrepintió de la decisión cuando Cities Service se disparó a casi 200 dólares por acción. Más tarde citó esta experiencia como una temprana lección de paciencia en la inversión.

Primera aventura empresarial

A los 13 años, Buffett ya dirigía sus propios negocios como repartidor de periódicos y vendía su propia hoja de consejos sobre carreras de caballos. Ese mismo año, presentó su primera declaración de impuestos, reclamando su bicicleta como una deducción fiscal de 35 dólares. En 1942, el padre de Buffett fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, y su familia se trasladó a Fredricksburg, Virginia, para estar más cerca del nuevo puesto del congresista. Buffett asistió a la Woodrow Wilson High School de Washington, D.C., donde siguió tramando nuevas formas de hacer dinero. Durante su estancia en el instituto, él y un amigo compraron una máquina de pinball usada por 25 dólares. La instalaron en una barbería y, en pocos meses, los beneficios les permitieron comprar otras máquinas. Buffett tuvo máquinas en tres lugares diferentes antes de vender el negocio por 1.200 dólares.

Educación

Buffett se matriculó en la Universidad de Pensilvania a los 16 años para estudiar empresariales. Estuvo dos años, se trasladó a la Universidad de Nebraska para terminar su carrera y salió de la universidad a los 20 años con casi 10.000 dólares de sus negocios de la infancia.

En 1951 obtuvo su máster en economía en la Universidad de Columbia, donde estudió con el economista Benjamin Graham y amplió su formación en el Instituto de Finanzas de Nueva York.

Influido por el libro de Graham de 1949, El inversor inteligente, Buffett vendió valores para Buffett-Falk & Company durante tres años, antes de trabajar para su mentor durante dos años como analista en Graham-Newman Corp.

Berkshire Hathaway

En 1956 Buffet creó la empresa Buffett Partnership Ltd. en su ciudad natal de Omaha. Utilizando las técnicas aprendidas de Graham, logró identificar empresas infravaloradas y se hizo millonario. Una de esas empresas que Buffett valoró fue una compañía textil llamada Berkshire Hathaway. Comenzó a acumular acciones a principios de la década de 1960, y en 1965 ya había asumido el control de la empresa.

A pesar del éxito de Buffett Partnership, su fundador disolvió la empresa en 1969 para centrarse en el desarrollo de Berkshire Hathaway. Eliminó su división de fabricación textil y, en su lugar, amplió la empresa comprando activos en medios de comunicación (The Washington Post), seguros (GEICO) y petróleo (Exxon). El «Oráculo de Omaha», de gran éxito, consiguió incluso convertir en oro inversiones aparentemente pobres, sobre todo con la compra de la empresa Salomon Brothers, plagada de escándalos, en 1987.

Tras la importante inversión de Berkshire Hathaway en Coca-Cola, Buffett fue director de la empresa desde 1989 hasta 2006. También ha sido director de Citigroup Global Markets Holdings, Graham Holdings Company y The Gillette Company.

Actividad posterior y filantropía

En junio de 2006, Buffett anunció que donaría toda su fortuna a la beneficencia, destinando el 85% a la Fundación Bill y Melinda Gates. Esta donación se convirtió en el mayor acto de caridad de la historia de Estados Unidos. En 2010, Buffett y Gates anunciaron que habían formado la campaña The Giving Pledge para reclutar a más personas ricas para causas filantrópicas.

En 2012 Buffett reveló que le habían diagnosticado un cáncer de próstata. Comenzó a someterse a un tratamiento de radiación en julio, y completó con éxito su tratamiento en noviembre.

El susto de salud apenas frenó al octogenario, que anualmente se sitúa cerca de los primeros puestos de la lista de multimillonarios del mundo de Forbes. En febrero de 2013, Buffett compró H. J. Heinz con el grupo de capital privado 3G Capital por 28.000 millones de dólares. Las incorporaciones posteriores al establo de Berkshire Hathaway incluyeron al fabricante de baterías Duracell y a Kraft Foods Group, que se fusionó con Heinz en 2015 para formar la tercera empresa de alimentos y bebidas más grande de Norteamérica.

En 2016 Buffett lanzó Drive2Vote, un sitio web destinado a animar a la gente de su comunidad de Nebraska a ejercer su derecho al voto, así como a ayudar a registrar y llevar a los votantes a un lugar de votación si necesitaban un transporte.

Un firme partidario de la candidata presidencial demócrata Hillary Clinton, a quien apoyó en 2015, Buffett también desafió al candidato republicano, Donald Trump, a reunirse y compartir sus declaraciones de impuestos. "Me reuniré con él en Omaha o Mar-a-Lago o, él puede elegir el lugar, en cualquier momento entre ahora y las elecciones, dijo en un mitin del 1 de agosto en Omaha. "Yo traeré mi declaración, él"traerá su declaración. Ambos estamos sometidos a una auditoría. Y créanme, nadie va a impedir que hablemos de lo que hay en esas declaraciones.
Trump no aceptó la oferta, aunque su negativa a compartir sus declaraciones no impidió finalmente su elección a la presidencia en 2016.

En mayo de 2017, Buffett reveló que había comenzado a vender parte de los aproximadamente 81 millones de acciones que poseía en IBM, señalando que no valoraba la compañía tan alto como lo hacía seis años antes. Tras otra venta en el tercer trimestre, su participación en la empresa se redujo a unos 37 millones de acciones. Por otro lado, aumentó su inversión en Apple en un 3% y se convirtió en el mayor accionista de Bank of America al ejercer garantías por 700 millones de acciones. A principios del año siguiente, añadió más acciones de Apple para convertirla en la mayor inversión en acciones ordinarias de Berkshire Hathaway.

Entre 2006 y 2017, Buffett donó cerca de 28.000 millones de dólares en obras de caridad, según un informe de USA Today.

Empresa de atención sanitaria

El 30 de enero de 2018, Berkshire Hathaway, JPMorgan Chase y Amazon emitieron un comunicado de prensa conjunto en el que anunciaron sus planes de asociarse y formar una nueva empresa de atención sanitaria para sus empleados en Estados Unidos.

Según el comunicado, la empresa estaría "libre de incentivos y limitaciones de lucro" ya que trató de encontrar formas de reducir los costos y mejorar el proceso general para los pacientes, con un enfoque inicial en soluciones tecnológicas.

Calificando los crecientes costes de la sanidad como una "lombriz hambrienta en la economía estadounidense", Buffett dijo: "Compartimos la creencia de que poner nuestros recursos colectivos detrás de los mejores talentos del país’ puede, con el tiempo, frenar el aumento de los costes de la sanidad y, al mismo tiempo, mejorar la satisfacción y los resultados de los pacientes‑.

En marzo los medios de comunicación informaron de que Berkshire Hathaway’ HomeServices of America Inc, el segundo mayor propietario de corretaje residencial en los EE.UU., estaba dispuesto a dar más pasos hacia el primer puesto, ocupado por Realogy's NRT LLC. Buffett dijo que "apenas se dio cuenta" cuando Berkshire Hathaway adquirió originalmente HomeServices, entonces parte de MidAmerican Energy Holdings Co, en el año 2000.

Buffett volvió a ser noticia en la primavera de 2020 con el anuncio de que Berkshire Hathaway se había deshecho de sus participaciones en las "cuatro grandes" aerolíneas — Southwest, American, Delta y United— por la preocupación de que el sector nunca se recuperara del todo de la pandemia de coronavirus.

Vida personal

En 2006 Buffett, a los 76 años, se casó con su compañera de toda la vida Astrid Menks.

Buffett estuvo previamente casado con su primera esposa Susan Thompson desde 1952 hasta su muerte en 2004, aunque la pareja se separó en la década de 1970. Él y Susan tuvieron tres hijos: Susan, Howard y Peter.

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