Biografía Walter White

Walter White
Fotografía: Afro American Newspapers/Gado/Getty Images

Walter White

Biografía

(1893–1955)
Como miembro de la NAACP, Walter White investigó los linchamientos y trabajó para acabar con la segregación. Fue secretario ejecutivo de la organización de 1931 a 1955.

¿Quién fue Walter White?


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Aunque Walter White tenía el pelo rubio y los ojos azules, abrazó su herencia afroamericana y luchó por acabar con la discriminación que rodeaba a los afroamericanos. Como miembro de la NAACP, White investigó los linchamientos y trabajó para acabar con la segregación; más tarde se convirtió en secretario ejecutivo de la organización.

Vida temprana

Walter Francis White nació en Atlanta, Georgia, el 1 de julio de 1893. (Antes de ser presidente de los Estados Unidos, William Henry Harrison tuvo varios hijos con una de sus esclavas. Uno de estos hijos era la abuela de Walter White, lo que convierte a Harrison en el bisabuelo de Walter White). En 1906, fue testigo de los disturbios raciales en Atlanta, y vio cómo su casa estuvo a punto de ser destruida. Sólo se libró de la violencia de la época porque era de complexión clara, con el pelo rubio y los ojos azules.

Dada la discriminación y los prejuicios a los que se enfrentaban los afroamericanos cada día de sus vidas, muchos con apariencia como la de Walter White' optaron por abandonar sus hogares y familias para vivir como blancos. Pero White -cuyos padres habían nacido como esclavos- optó por abrazar su herencia afroamericana.

Investigador de la NAACP

Graduado en 1916 en la Universidad de Atlanta, White trabajó en el sector de los seguros antes de protestar por los recortes en la financiación de los estudiantes afroamericanos en Atlanta. Tras fundar una sección local de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color, se convirtió en miembro del equipo nacional de la organización en 1918, cuando el secretario ejecutivo James Weldon Johnson seleccionó a White para ser secretario adjunto.

White comenzó a investigar los linchamientos en el Sur, algo terriblemente habitual. Su aspecto, unido a su acento sureño, le permitía obtener respuestas cuando interrogaba a los políticos y a los presuntos linchadores. La información que descubrió fue difundida por la NAACP.

White investigó más de 40 linchamientos y ocho disturbios raciales, y cada investigación fue un esfuerzo peligroso. En una ocasión, en 1919, se descubrió que White era en realidad un afroamericano. Al ser advertido del peligro, huyó rápidamente de la ciudad para evitar ser atacado.

Inicio de la escritura

Además de su trabajo con la NAACP, White escribió novelas: El fuego en el pedernal (1924), sobre un médico que regresa al Sur sólo para acabar siendo linchado, y Vuelo (1926), cuya protagonista se hace pasar por blanca al principio y luego vuelve a adoptar su identidad racial. Su obra de no ficción de 1929, Rope and Faggot: A Biography of Judge Lynch, examinó las causas y los efectos de los linchamientos. White también ayudó a impulsar a los escritores del Renacimiento de Harlem.

Líder de la NAACP

Tras la jubilación de Johnson, White se convirtió en secretario ejecutivo interino de la NAACP; asumió oficialmente el cargo en 1931. Impidió con éxito la confirmación del juez John J. Parker, un segregacionista declarado, para el Tribunal Supremo. Lamentablemente, su intento de promulgar una ley federal contra el linchamiento, que contaba con el apoyo de su buena amiga Eleanor Roosevelt, fue anulado por los senadores sureños obstruccionistas. Sin embargo, las investigaciones de White sobre esta práctica ayudaron a reducir el número de linchamientos.

Bajo la dirección de White, la NAACP también utilizó los canales legales para luchar contra la segregación, los impuestos de captación y otras medidas discriminatorias. Pudo ver la validación de esta estrategia con la sentencia de 1954 en el caso Brown v. Board of Education.

Junto con A. Philip Randolph, White animó al presidente Franklin Delano Roosevelt a emitir en 1941 la orden ejecutiva Fair Employment Practices, que prohibía la discriminación racial en la contratación de la industria de defensa. Tras analizar el trato que recibían los soldados afroamericanos durante la Segunda Guerra Mundial, White escribió A Rising Wind (1945). La comisión de derechos civiles del presidente Harry Truman y su iniciativa de eliminar la segregación en las fuerzas armadas se debieron a su contacto con White y a su libro.

Los años posteriores y la muerte

En 1948 se publicó la autobiografía de White, Un hombre llamado White. En ella hablaba del papel que había desempeñado en la NAACP, pero su poder en la organización había disminuido con la edad, los problemas de salud y las luchas internas tras su segundo matrimonio con una mujer blanca. Sin embargo, White siguió siendo el jefe titular de la NAACP hasta que tuvo un ataque al corazón a los 61 años y murió en Nueva York el 21 de marzo de 1955.

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