Biografía Vladimir Lenin

Vladimir Lenin
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

Vladimir Lenin

Biografía

(1870–1924)
Vladimir Lenin fue fundador del Partido Comunista Ruso, líder de la Revolución Bolchevique y arquitecto y primer jefe del Estado soviético.

¿Quién fue Vladimir Lenin?


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Vladimir Lenin fundó el Partido Comunista Ruso, dirigió la Revolución Bolchevique y fue el arquitecto del Estado soviético. Fue la fuente póstuma del «leninismo», la doctrina codificada y combinada con las obras de Marx por los sucesores de Lenin para formar el marxismo-leninismo, que se convirtió en la visión comunista del mundo. Se le considera el mayor líder y pensador revolucionario desde Marx.

Años tempranos

Ampliamente considerado como una de las figuras políticas más influyentes y controvertidas del siglo XX, Vladimir Lenin ideó la revolución bolchevique en Rusia en 1917 y más tarde asumió el cargo de primer líder de la recién creada Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS).

Nació como Vladimir Ilich Ulianov el 22 de abril de 1870 en Simbirsk, Rusia, que más tarde fue rebautizada como Ulianovsk en su honor. En 1901, adoptó el apellido Lenin mientras trabajaba en la clandestinidad del partido. Su familia era bien educada, y Lenin, el tercero de seis hijos, estaba muy unido a sus padres y hermanos.

La escuela fue una parte central de la infancia de Lenin&#x2019. Sus padres, ambos educados y muy cultos, invocaron la pasión por el aprendizaje en sus hijos, especialmente en Vladimir. Lector voraz, Lenin llegó a ser el primero de su clase en la escuela secundaria, mostrando un don particular para el latín y el griego.

Pero no toda la vida fue fácil para Lenin y su familia. Dos situaciones, en particular, marcaron su vida. La primera se produjo cuando Lenin era un niño y su padre, inspector de escuelas, fue amenazado con la jubilación anticipada por un gobierno receloso y nervioso por la influencia que la escuela pública tenía en la sociedad rusa.

La situación más significativa y trágica se produjo en 1887, cuando el hermano mayor de Lenin, Aleksandr, estudiante universitario en ese momento, fue detenido y ejecutado por formar parte de un grupo que planeaba asesinar al emperador Alejandro III. Con su padre ya muerto, Lenin se convirtió en el hombre de la familia.

La participación de Aleksandr en la política de oposición no fue un incidente aislado en la familia de Lenin. De hecho, todos los hermanos de Lenin participarían en algún grado en actividades revolucionarias.

Joven revolucionario

El año de la ejecución de su hermano, Lenin se matriculó en la Universidad de Kazán para estudiar Derecho. Sin embargo, su estancia allí se vio truncada cuando, durante su primer curso, fue expulsado por participar en una manifestación estudiantil.

Exiliado a la finca de su abuelo en el pueblo de Kokushkino, Lenin se instaló con su hermana Anna, a la que la policía había ordenado vivir allí como consecuencia de sus propias actividades sospechosas.

Allí, Lenin se sumergió en una gran cantidad de literatura radical, incluyendo la novela ¿Qué hay que hacer? de Nikolai Chernyshevsky, que cuenta la historia de un personaje llamado Rakhmetov, que lleva una devoción única a la política revolucionaria. Lenin también se empapó de los escritos de Karl Marx, el filósofo alemán cuyo famoso libro Das Kapital tendría un gran impacto en el pensamiento de Lenin. En enero de 1889, Lenin se declaró marxista.

Finalmente, Lenin se licenció en Derecho, terminando sus estudios en 1892. Se trasladó a la ciudad de Samara, donde su clientela estaba compuesta en gran parte por campesinos rusos. Sus luchas contra lo que Lenin consideraba un sistema jurídico con sesgo de clase no hicieron sino reforzar sus creencias marxistas.

Con el tiempo, Lenin centró más su energía en la política revolucionaria. Abandonó Samara a mediados de la década de 1890 para llevar una nueva vida en San Petersburgo, la capital rusa de la época. Allí, Lenin se relacionó con otros marxistas afines y comenzó a tomar un papel cada vez más activo en sus actividades.

El trabajo no pasó desapercibido, y en diciembre de 1895 Lenin y varios otros líderes marxistas fueron arrestados. Lenin fue exiliado a Siberia durante tres años. Su prometida y futura esposa, Nadezhda Krupskaya, se unió a él.

Tras su liberación del exilio y una temporada en Múnich, donde Lenin y otros cofundaron un periódico, Iskra, para unificar a los marxistas rusos y europeos, regresó a San Petersburgo e intensificó su papel de liderazgo en el movimiento revolucionario.

En el Segundo Congreso del Partido Obrero Socialdemócrata Ruso en 1903, un contundente Lenin abogó por una comunidad de liderazgo del partido racionalizada, que dirigiera una red de organizaciones partidistas inferiores y sus trabajadores. Dadnos una organización de revolucionarios», dijo Lenin, «¡y derrocaremos a Rusia!»

La Revolución de 1905 y la Primera Guerra Mundial

El llamamiento de Lenin no tardó en verse respaldado por los acontecimientos sobre el terreno. En 1904 Rusia entró en guerra con Japón. El conflicto tuvo un profundo impacto en la sociedad rusa. Después de que una serie de derrotas pusieran a prueba el presupuesto interno del país, los ciudadanos de todas las clases sociales comenzaron a expresar su descontento con la estructura política del país y pidieron una reforma.

La situación se agravó el 9 de enero de 1905, cuando un grupo de trabajadores desarmados de San Petersburgo llevó sus preocupaciones directamente al palacio de la ciudad para presentar una petición al emperador Nicolás II. Fueron recibidos por las fuerzas de seguridad, que dispararon contra el grupo, matando e hiriendo a cientos de personas. La crisis preparó el terreno para lo que se llamaría la Revolución Rusa de 1905.

Con la esperanza de aplacar a sus ciudadanos, el emperador publicó su Manifiesto de Octubre, ofreciendo varias concesiones políticas, sobre todo la creación de una asamblea legislativa elegida conocida como la Duma.

Pero Lenin estaba lejos de estar satisfecho. Sus frustraciones se extendieron a sus compañeros marxistas, en particular, al grupo que se autodenominaba mencheviques, dirigido por Julius Martov. Los problemas se centraban en la estructura del partido y en las fuerzas motrices de una revolución para tomar el control total de Rusia. Mientras sus camaradas creían que el poder debía residir en la burguesía, Lenin desconfiaba apasionadamente de ese segmento de la población. En su lugar, argumentaba, una revolución real y completa, que pudiera conducir a la Revolución Socialista que podría extenderse fuera de Rusia, debía ser dirigida por los trabajadores, el proletariado del país.

Desde el punto de vista de los mencheviques, sin embargo, las ideas de Lenin realmente allanaban el camino para una dictadura unipersonal sobre el pueblo al que decía querer dar poder. Los dos grupos se habían enfrentado desde el Segundo Congreso del partido, que había otorgado al grupo de Lenin, conocido como los bolcheviques, una escasa mayoría. La lucha continuaría hasta una conferencia del partido celebrada en 1912 en Praga, cuando Lenin se separó formalmente para crear una nueva entidad separada.

Durante la Primera Guerra Mundial, Lenin volvió a exiliarse, esta vez fijando su residencia en Suiza. Como siempre, su mente se mantuvo centrada en la política revolucionaria. Durante este periodo escribió y publicó El imperialismo, fase superior del capitalismo (1916), una obra definitoria para el futuro líder, en la que sostenía que la guerra era el resultado natural del capitalismo internacional.

Líder ruso

En 1917, una Rusia cansada, hambrienta y cansada de la guerra depuso a los zares. Lenin regresó rápidamente a su país y, tal vez intuyendo su propio camino hacia el poder, denunció rápidamente el recién formado Gobierno Provisional del país, que había sido reunido por un grupo de líderes de los partidos liberales burgueses. En su lugar, Lenin abogó por un gobierno soviético, gobernado directamente por soldados, campesinos y obreros.

A finales de 1917, Lenin lideró lo que pronto se conocería como la Revolución de Octubre, pero que fue esencialmente un golpe de estado. Siguieron tres años de guerra civil. El gobierno soviético liderado por Lenin se enfrentó a increíbles dificultades. Las fuerzas antisoviéticas, encabezadas principalmente por antiguos generales y almirantes zaristas, lucharon desesperadamente para derrocar el régimen rojo de Lenin. Contaron con la ayuda de los aliados de la Primera Guerra Mundial, que les suministraron dinero y tropas.

Determinado a ganar a cualquier precio, Lenin se mostró implacable en su empeño por asegurarse el poder. Lanzó lo que llegó a conocerse como el Terror Rojo, una despiadada campaña que Lenin utilizó para eliminar a la oposición dentro de la población civil.

En agosto de 1918 Lenin escapó por poco de un intento de asesinato, cuando fue gravemente herido con un par de balas de un oponente político. Su recuperación no hizo sino reforzar su presencia más grande que la vida entre sus compatriotas, aunque su salud nunca volvió a ser la misma.

A pesar de la amplitud de la oposición, Lenin salió victorioso. Pero el tipo de país que esperaba liderar nunca llegó a materializarse. Su derrota de una oposición que deseaba mantener a Rusia atada al sistema capitalista de Europa, marcó el comienzo de una era de retirada internacional para el gobierno dirigido por Lenin. Rusia, tal y como él la veía, quedaría libre del conflicto de clases y de las guerras internacionales que éste fomentaba.

Pero la Rusia que presidía se tambaleaba tras la sangrienta guerra civil que él&#x2019 había ayudado a instigar. La hambruna y la pobreza condicionaban gran parte de la sociedad. En 1921, Lenin se enfrentó al mismo tipo de levantamiento campesino que había llevado al poder. Para aliviar la tensión, Lenin introdujo la Nueva Política Económica, que permitía a los trabajadores vender sus granos en el mercado abierto.

Los años posteriores y la muerte

Lenin sufrió un ataque de apoplejía en mayo de 1922, y luego otro en diciembre de ese año. Con su salud en evidente declive, Lenin se dedicó a pensar en cómo se gobernaría la recién formada URSS cuando él ya no estuviera.

Cada vez más, veía un partido y un gobierno que se habían alejado de sus objetivos revolucionarios. A principios de 1923 publicó lo que llegó a llamarse su Testamento, en el que un arrepentido Lenin expresaba su remordimiento por el poder dictatorial que dominaba el gobierno soviético. Estaba especialmente decepcionado con José Stalin, el secretario general del Partido Comunista, que había empezado a amasar un gran poder.

El 10 de marzo de 1923, la salud de Lenin recibió otro duro golpe cuando sufrió un nuevo derrame cerebral, que le quitó la capacidad de hablar y puso fin a su labor política. Casi diez meses más tarde, el 21 de enero de 1924, falleció en el pueblo que ahora se conoce como Gorki Leninskiye. Como testimonio de su posición en la sociedad rusa, su cadáver fue embalsamado y colocado en un mausoleo en la Plaza Roja de Moscú.

Ver "Vladimir Lenin: La voz de la revolución" en HISTORY Vault

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