Biografía Vivien Leigh

Vivien Leigh
Fotografía: Sasha/Hulton Archive/Getty Images

Vivien Leigh

Biografía

(1913–1967)
Vivien Leigh fue una actriz británica que alcanzó la inmortalidad en el cine al interpretar a dos de las bellas sureñas más célebres de la literatura estadounidense, Scarlett O’Hara y Blanche DuBois.

¿Quién era Vivien Leigh?


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Vivien Leigh se formó en Inglaterra y en toda Europa y se inspiró en su compañera de colegio Maureen O'Sullivan para emprender una carrera como actriz. Leigh ganó popularidad internacional y un premio de la Academia por su inolvidable interpretación de Scarlett O'Hara en la producción de David O. Selznick de Lo que el viento se llevó.

Vida temprana

Leigh nació como Vivian Mary Hartley el 5 de noviembre de 1913 en Darjeeling, India, hija de un corredor de bolsa inglés y su esposa irlandesa. La familia regresó a Inglaterra cuando Hartley tenía seis años. Un año más tarde, la precoz Hartley anunció a su compañera de clase Maureen O'Sullivan que «iba a ser famosa». Tenía razón, aunque su fama acabaría llegando bajo otro nombre.

En su adolescencia, Vivian Hartley asistió a escuelas de Inglaterra, Francia, Italia y Alemania, llegando a dominar el francés y el italiano. Estudió interpretación en la Real Academia de Arte Dramático, pero dejó su carrera temporalmente en suspenso a los 19 años, cuando se casó con un abogado llamado Leigh Holman y tuvo a su hija. Sustituyendo la «a» de su nombre por la «e», menos común, Hartley utilizó el nombre de su marido para crear un nombre artístico más glamuroso, Vivien Leigh. Protagonizó la obra de teatro The Bash, que no tuvo mucho éxito, pero permitió a Leigh impresionar al productor Sydney Carroll, que pronto le dio un papel en su primera obra de teatro en Londres; y consiguió el papel principal en la película de título apropiado Things are Looking Up (1935).

Aunque al principio Leigh fue encasillada como una coqueta voluble, empezó a explorar papeles más dinámicos haciendo obras de Shakespeare en el Old Vic de Londres, Inglaterra. Allí conoció y se enamoró de Laurence Olivier, un respetado actor que, como Leigh, ya estaba casado. Los dos pronto se embarcaron en una relación actoral muy inspirada y de gran colaboración—por no hablar de una relación amorosa muy pública.

'Lo que el viento se llevó'

Por esa misma época, el director estadounidense George Cukor buscaba a la actriz perfecta para interpretar el papel principal de Scarlett O'Hara en su adaptación cinematográfica de Lo que el viento se llevó. "La chica que elija debe estar poseída por el diablo y cargada de electricidad" insistió Cukor en ese momento. Una impresionante lista de las mejores actrices de Hollywood, entre las que se encontraban Katharine Hepburn y Bette Davis, llevaba tiempo compitiendo por el papel cuando Leigh, que se encontraba de vacaciones durante dos semanas en California, realizó y superó la prueba de pantalla.

Encargar a una actriz de teatro británica prácticamente desconocida el papel de una bella sureña que lucha por sobrevivir durante la Guerra Civil estadounidense era, como mínimo, arriesgado—especialmente si se tiene en cuenta que Lo que el viento se llevó era ya, incluso en la fase de preproducción, una de las películas de Hollywood más esperadas de todos los tiempos. Sin embargo, la decisión mereció la pena, ya que la película batió récords de taquilla y obtuvo 13 nominaciones a los premios de la Academia y ocho victorias—incluyendo una para Leigh como mejor actriz. Lo que el viento se llevó sigue siendo una de las películas más emblemáticas de la historia del cine.

Tras conseguir el divorcio de sus respectivos cónyuges, Leigh y Olivier se casaron en 1940, consolidando su estatus de pareja poderosa en el mundo del espectáculo. La pareja continuó coprotagonizando películas y obras de teatro, pero trató de mantenerse alejada de los focos, y a menudo se tomaba descansos de varios años entre una película y otra— esto se debió en parte al deterioro de la salud mental de Leigh&#x2014, ya que los ataques de depresión maníaca, cada vez más graves, tensaron su relación con Olivier y le dificultaron la actuación.

Salud en declive

La tragedia llegó en 1944 cuando Leigh se cayó durante un ensayo de César y Cleopatra y sufrió un aborto. Su salud empeoró; se volvió cada vez más inestable mientras luchaba contra el insomnio, el trastorno bipolar y una enfermedad respiratoria que finalmente fue diagnosticada como tuberculosis. En busca de alivio, Leigh se sometió a una terapia de electroshock, muy rudimentaria en aquella época, que a veces le dejaba marcas de quemaduras en las sienes. No pasó mucho tiempo antes de que empezara a beber en exceso.

Su vida personal, cada vez más problemática, obligó a Leigh a interrumpir ocasionalmente su trabajo a lo largo de la década de 1940, pero siguió aceptando muchos papeles de alto nivel, tanto en el escenario como en la pantalla. Sin embargo, ninguno de ellos pudo igualar el éxito comercial y de crítica que obtuvo al interpretar a O'Hara.

Continuación del éxito

Eso cambió en 1949, cuando Leigh obtuvo el papel de Blanche Du Bois en una producción londinense de la obra de Tennessee Williams, Un tranvía llamado deseo. Tras una exitosa representación que duró casi un año, Leigh fue elegida para el mismo exigente papel en la adaptación cinematográfica de Elia Kazan de 1951, que protagonizó junto a Marlon Brando. Su interpretación de Du Bois, un personaje que se esfuerza por ocultar una psique destrozada tras una fachada de gentileza, puede haberse inspirado en las luchas de Leigh con la enfermedad mental en su vida real, e incluso puede haber contribuido a ellas. La actriz dijo más tarde que el año que pasó dentro del alma torturada de Du Bois la llevó «a la locura».

A juicio de muchos críticos, la actuación de Leigh en Streetcar superó incluso su papel estelar en Lo que el viento se llevó; ganó un segundo Oscar a la mejor actriz, así como un premio de la crítica cinematográfica de Nueva York y un premio de la Academia Británica de las Artes Cinematográficas y de la Televisión, por este papel.

Poco después, Leigh hizo historia en el teatro al protagonizar junto a Olivier las producciones simultáneas en Londres de Antonio y Cleopatra y de César y Cleopatra de George Bernard Shaw; ambas fueron un éxito de crítica.

Los últimos años y la muerte

A pesar de estos triunfos, el trastorno bipolar siguió pasando factura a Leigh. Tras otro aborto, sufrió una crisis nerviosa en 1953, que la obligó a retirarse del rodaje de La Senda de los Elefantes y le valió la reputación de ser difícil de trabajar. Además, su relación con Olivier se volvió cada vez más tumultuosa; en 1960, su problemático matrimonio terminó en divorcio.

Después de que Olivier se volviera a casar y formara una nueva familia, Leigh se fue a vivir con un actor más joven llamado Jack Merivale. El cambio de ritmo pareció sentarle bien, ya que resurgió para participar en varias actuaciones de éxito durante la década de 1960. En 1963, protagonizó una adaptación musical de Tovarich que le valió su primer premio Tony. Dos años más tarde, protagonizó la película ganadora del Oscar Barco de locos.

Justo antes de empezar a ensayar para una producción londinense de Un delicado equilibrio en 1967, Leigh cayó gravemente enferma. Pasó un mes hasta que finalmente sucumbió a su tuberculosis, el 8 de julio de 1967, a la edad de 53 años, en Londres, Inglaterra. En un triste y prematuro final de una carrera tan tumultuosa como triunfal, el distrito teatral de Londres apagó sus luces durante una hora en honor a Leigh.

En 2013, el Victoria and Albert Museum de Londres adquirió sus archivos personales, que incluyen sus diarios personales y fotografías inéditas. El director del museo, Martin Roth, dijo a UPI que el archivo "no sólo representa la carrera de Vivien Leigh", sino que también es una fascinante visión del mundo teatral y social que la rodeaba.

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