Biografía Virginia Woolf

Virginia Woolf

Virginia Woolf

Biografía

(1882–1941)
La autora inglesa Virginia Woolf escribió clásicos modernistas como «La señora Dalloway» y «Al faro», así como textos feministas pioneros, «Una habitación propia» y «Tres guineas».

¿Quién fue Virginia Woolf?


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Nacida en un hogar inglés privilegiado en 1882, la escritora Virginia Woolf fue criada por padres librepensadores. Empezó a escribir de joven y publicó su primera novela, El viaje de ida, en 1915. Escribió clásicos modernistas como La señora Dallowa, Hacia el faro y Orlando, así como obras feministas pioneras, Una habitación propia y Tres guineas. En su vida personal, sufrió profundas depresiones. Se suicidó en 1941, a la edad de 59 años.

Vida temprana

Nacida el 25 de enero de 1882, Adeline Virginia Stephen se crió en un hogar extraordinario. Su padre, Sir Leslie Stephen, era historiador y escritor, además de una de las figuras más destacadas de la época dorada del montañismo. La madre de Woolf, Julia Prinsep Stephen (née Jackson), había nacido en la India y posteriormente sirvió de modelo para varios pintores prerrafaelistas. También fue enfermera y escribió un libro sobre la profesión. Sus dos padres habían estado casados y enviudaron antes de casarse. Woolf tenía tres hermanos completos — Thoby, Vanessa y Adrian — y cuatro medio hermanos — Laura Makepeace Stephen y George, Gerald y Stella Duckworth. Los ocho niños vivían bajo el mismo techo en el número 22 de Hyde Park Gate, Kensington.

Dos de los hermanos de Woolf habían sido educados en Cambridge, pero todas las niñas recibieron clases en casa y utilizaron los espléndidos confines de la exuberante biblioteca victoriana de la familia. Además, los padres de Woolf estaban muy bien relacionados, tanto social como artísticamente. Su padre era amigo de William Thackeray, el padre de su primera esposa, que murió inesperadamente, y de George Henry Lewes, así como de muchos otros pensadores destacados. Su madre’tía fue la famosa fotógrafa del siglo XIX Julia Margaret Cameron.

Desde su nacimiento hasta 1895, Woolf pasó los veranos en St. Ives, una ciudad costera situada en el extremo suroeste de Inglaterra. La casa de verano de los Stephens, Talland House, que sigue en pie, se asoma a la espectacular bahía de Porthminster y tiene vistas al faro de Godrevy, que inspiró sus escritos. En sus memorias posteriores, Woolf recordaba St. Ives con gran cariño. De hecho, incorporó escenas de esos primeros veranos en su novela modernista, Hacia el faro (1927).

De joven, Virginia era curiosa, desenfadada y juguetona. Creó un periódico familiar, el Hyde Park Gate News, para documentar las anécdotas humorísticas de su familia. Sin embargo, los primeros traumas oscurecieron su infancia, incluyendo los abusos sexuales de sus hermanastros George y Gerald Duckworth, sobre los que escribió en sus ensayos Un boceto del pasado y 22 Hyde Park Gate. En 1895, a la edad de 13 años, también tuvo que enfrentarse a la repentina muerte de su madre a causa de la fiebre reumática, lo que le provocó su primera crisis mental, y a la pérdida de su hermanastra Stella, que se había convertido en la cabeza de familia, dos años después.

Mientras lidiaba con sus pérdidas personales, Woolf continuó sus estudios de alemán, griego y latín en el Departamento de Damas del King’s College de Londres. Sus cuatro años de estudio le permitieron conocer a un puñado de feministas radicales al frente de las reformas educativas. En 1904, su padre murió de cáncer de estómago, lo que contribuyó a otro revés emocional que llevó a Woolf a ser institucionalizada durante un breve periodo. El baile de Virginia Woolf entre la expresión literaria y la desolación personal continuaría durante el resto de su vida. En 1905, comenzó a escribir profesionalmente como colaboradora de The Times Literary Supplement. Un año después, el hermano de Woolf, Thoby, de 26 años, murió de fiebre tifoidea tras un viaje familiar a Grecia.

Después de la muerte de su padre, la hermana de Woolf, Vanessa, y su hermano Adrian vendieron la casa familiar en Hyde Park Gate y compraron una casa en la zona de Bloomsbury de Londres. Durante este periodo, Virginia conoció a varios miembros del Grupo de Bloomsbury, un círculo de intelectuales y artistas que incluía al crítico de arte Clive Bell, que se casó con la hermana de Virginia, Vanessa, el novelista E.M. Forster, el pintor Duncan Grant, el biógrafo Lytton Strachey, el economista John Maynard Keynes y el ensayista Leonard Woolf, entre otros. El grupo se hizo famoso en 1910 por el Dreadnought Hoax, una broma pesada en la que los miembros del grupo se disfrazaron de una delegación de la realeza etíope, incluida Virginia disfrazada de hombre con barba, y consiguieron convencer a la Marina Real inglesa para que les mostrara su buque de guerra, el HMS Dreadnought. Tras el escandaloso acto, Leonard Woolf y Virginia estrecharon su relación, y finalmente se casaron el 10 de agosto de 1912. Ambos compartieron un apasionado amor por el resto de sus vidas.

Obra literaria

Varios años antes de casarse con Leonard, Virginia había comenzado a trabajar en su primera novela. El título original era Melymbrosia. Tras nueve años e innumerables borradores, salió a la venta en 1915 con el título de El viaje de ida.Woolf utilizó el libro para experimentar con varias herramientas literarias, como las perspectivas narrativas convincentes e inusuales, los estados oníricos y la prosa de asociación libre. Dos años más tarde, los Woolf compraron una imprenta de segunda mano y crearon Hogarth Press, su propia editorial que funcionaba en su casa, Hogarth House. Virginia y Leonard publicaron algunos de sus escritos, así como la obra de Sigmund Freud, Katharine Mansfield y T.S. Eliot.

Un año después del final de la Primera Guerra Mundial, los Woolf compraron Monk's House, una casa de campo en el pueblo de Rodmell en 1919, y ese mismo año Virginia publicó Night and Day, una novela ambientada en la Inglaterra eduardiana. Su tercera novela Jacob's Room fue publicada por Hogarth en 1922. Basada en su hermano Thoby, se consideró un punto de inflexión con respecto a sus novelas anteriores por sus elementos modernistas. Ese año conoció a la escritora, poeta y paisajista Vita Sackville-West, esposa del diplomático inglés Harold Nicolson. Virginia y Vita iniciaron una amistad que se convirtió en un romance. En 1925, Woolf recibió muy buenas críticas por su cuarta novela, «La señora Dalloway». La fascinante historia entrelazaba monólogos interiores y planteaba temas como el feminismo, las enfermedades mentales y la homosexualidad en la Inglaterra posterior a la Primera Guerra Mundial. Hacia el faro, fue otro éxito de la crítica y se consideró revolucionaria por su narrativa de flujo de conciencia.El clásico modernista examina el subtexto de las relaciones humanas a través de las vidas de la familia Ramsay mientras vacacionan en la Isla de Skye en Escocia.

Woolf encontró una musa literaria en Sackville-West, en quien se inspiró para la novela de 1928 Orlando, que sigue a un noble inglés que se convierte misteriosamente en mujer a la edad de 30 años y vive más de tres siglos de historia inglesa. La novela supuso un gran avance para Woolf, que recibió los elogios de la crítica por su innovadora obra, así como un nuevo nivel de popularidad.

En 1929, Woolf publicó Una habitación propia, un ensayo feminista basado en las conferencias que había impartido en colegios femeninos, en el que examina el papel de la mujer en la literatura. En esta obra expone la idea de que «una mujer debe tener dinero y una habitación propia si quiere escribir ficción». Woolf amplió los límites de la narrativa en su siguiente obra, Las olas (1931), que describió como «una obra de teatro-poema» escrita con las voces de seis personajes diferentes. Woolf publicó Los años, la última novela que publicó en vida, en 1937, sobre la historia de una familia a lo largo de una generación. Al año siguiente publicó Tres Guineas, un ensayo que continuaba con los temas feministas de Una habitación propia y abordaba el fascismo y la guerra.

A lo largo de su carrera, Woolf dio conferencias con regularidad en colegios y universidades, escribió cartas dramáticas, redactó conmovedores ensayos y autopublicó una larga lista de cuentos. A mediados de los cuarenta, se había consolidado como una intelectual, una escritora innovadora e influyente y una feminista pionera. Su habilidad para equilibrar escenas oníricas con tramas de gran tensión le valió el respeto de sus colegas y del público. A pesar de su éxito exterior, seguía sufriendo con regularidad ataques de depresión y cambios de humor dramáticos.

Suicidio y legado

El marido de Woolf, Leonard, que siempre estaba a su lado, era muy consciente de los signos que apuntaban a la caída de su mujer en la depresión. Cuando ella estaba trabajando en el que sería su último manuscrito, Entre los actos (publicado póstumamente en 1941), vio que se hundía en una desesperación cada vez mayor. Por aquel entonces, la Segunda Guerra Mundial hacía estragos y la pareja decidió que si Inglaterra era invadida por Alemania, se suicidarían juntos, temiendo que Leonard, que era judío, corriera especial peligro. En 1940, la casa de la pareja en Londres fue destruida durante el Blitz, el bombardeo alemán de la ciudad.

Incapaz de hacer frente a su desesperación, Woolf se puso el abrigo, llenó los bolsillos de piedras y se metió en el río Ouse el 28 de marzo de 1941. Cuando se metió en el agua, la corriente se la llevó. Las autoridades encontraron su cuerpo tres semanas después. Leonard Woolf la incineró y sus restos fueron esparcidos en su casa, Monk's House.

Aunque su popularidad disminuyó tras la Segunda Guerra Mundial, la obra de Woolf volvió a resonar en una nueva generación de lectores durante el movimiento feminista de los años setenta. Woolf sigue siendo una de las autoras más influyentes del siglo XXI.

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