Biografía Viola Gregg Liuzzo

Viola Gregg Liuzzo

Viola Gregg Liuzzo

Biografía

(1925–1965)
Viola Gregg Liuzzo fue una activista del movimiento por los derechos civiles en la década de 1960. Fue asesinada por miembros del Ku Klux Klan por sus esfuerzos.

¿Quién fue Viola Gregg Liuzzo?


Corrección de datos

Nos esforzamos por ser precisos y transparentes. Si ve algo que no le parece correcto, póngase en contacto con nosotros.


Viola Gregg Liuzzo viajó a Alabama en marzo de 1965 para ayudar a la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur — liderada por el reverendo Martin Luther King Jr. — en sus esfuerzos por registrar a los votantes afroamericanos en Selma. Poco después de su llegada, Liuzzo fue asesinada por miembros del Ku Klux Klan mientras llevaba a un hombre negro de Montgomery a Selma. Fue la única mujer blanca asesinada durante el movimiento por los derechos civiles.

Vida temprana

Liuzzo nació como Viola Gregg el 11 de abril de 1925 en California, Pensilvania. Pasó gran parte de su infancia en pueblos rurales de Georgia y Tennessee, donde fue testigo de las injusticias raciales que a menudo sufrían los afroamericanos en el Sur, antes de trasladarse a Michigan cuando era adolescente.

Finalmente se instaló en Detroit con su segundo marido, James Liuzzo, funcionario del sindicato Teamsters, y sus cinco hijos (dos de un matrimonio anterior). Viola Liuzzo, que abandonó los estudios, volvió a la escuela para formarse como asistente de laboratorio médico, antes de matricularse en la Wayne State University en 1963.

También activa política y socialmente, Liuzzo se hizo miembro de la sección de Detroit de la National Association for the Advancement of Colored People.

Selma March

Antes de ir a Selma, Liuzzo había vivido en Detroit con su segundo marido, funcionario del sindicato Teamsters, y sus cinco hijos (dos de un matrimonio anterior). Política y socialmente activa, Liuzzo era miembro de la sección de Detroit de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color. Conocía de primera mano las injusticias raciales que los afroamericanos solían sufrir en el Sur, ya que había pasado parte de su juventud en Tennessee y Georgia, entre otros lugares.

La decisión de Liuzzo de ir a Alabama estuvo motivada, en parte, por los acontecimientos del 7 de marzo de 1965 en Selma, también conocidos como «Domingo Sangriento». El grupo apenas se puso en marcha cuando fue atacado por agentes de la policía estatal y local en el puente Edmund Pettus con porras y gases lacrimógenos. Liuzzo había visto el brutal asalto a los manifestantes en un noticiero, y se sintió obligado a encontrar una manera de unirse a la lucha por los derechos civiles.

El 9 de marzo de 1965, King había intentado nuevamente marchar a Montgomery desde Selma con más de 1.500 otros defensores de los derechos civiles. Sin embargo, King decidió regresar a Selma después de encontrarse con la policía estatal en el camino. Esa noche, en Selma, un ministro blanco llamado James Reeb fue golpeado hasta la muerte por un grupo de segregacionistas.

El 21 de marzo de 1965, más de 3.000 manifestantes liderados por King iniciaron su camino desde Selma hasta Montgomery para hacer campaña por el derecho al voto de los afroamericanos en el Sur. A diferencia de los intentos anteriores, los activistas de esta marcha estaban protegidos de la interferencia externa por las tropas del Ejército y la Guardia Nacional de Estados Unidos. Además de participar en la marcha, Liuzzo ayudó conduciendo a los partidarios entre Selma y Montgomery. El grupo llegó a Montgomery el 25 de marzo de 1965, y King pronunció un discurso en la escalinata del edificio del capitolio estatal ante una multitud de aproximadamente 25.000 personas.

Asesinato

Esa noche, Liuzzo conducía a otro trabajador de los derechos civiles de la SCLC — un adolescente afroamericano llamado Leroy Moton — de vuelta a Selma por la carretera 80, cuando otro coche se puso al lado de su vehículo. Uno de los pasajeros del coche vecino disparó a Liuzzo, golpeándola en la cara y matándola. El coche acabó en una zanja y Moton se desmayó, pero sobrevivió.

Al día siguiente, el presidente Lyndon B. Johnson apareció en la televisión para anunciar que los asesinos de Liuzzo' habían sido capturados. La policía arrestó a cuatro miembros del Ku Klux Klan por el asesinato: Eugene Thomas, Collie Leroy Wilkins Jr, William O. Eaton y Gary Thomas Rowe (que más tarde se reveló que era un informante del FBI).

El gobernador de Míchigan, George Romney, visitó a la familia de Liuzzo tras el asesinato, y declaró que Liuzzo «dio su vida por aquello en lo que creía, y aquello en lo que creía es la causa de la humanidad en todas partes», según un artículo de The New York Times.

El 30 de marzo de 1965, unas 350 personas asistieron al funeral de Liuzzo en Detroit, entre las que se encontraban King, el presidente del Sindicato de Trabajadores del Automóvil, Walter P. Reuther, Jimmy Hoffa, de la Hermandad Internacional de Camioneros, y el fiscal de los Estados Unidos, Lawrence Gubow.

Investigación

No obstante, poco después de su muerte, se inició una campaña para empañar su reputación, impulsada por J. Edgar Hoover, director del FBI. Se filtraron diversas historias falsas de que estaba involucrada con Moton, y que era una mala esposa y madre.

Thomas, Wilkins y Eaton fueron representados por primera vez por Matt H. Murphy, un abogado del Ku Klux Klan. Después de que Murphy muriera en un accidente de coche, el ex alcalde de Birmingham Art Hanes se hizo cargo del caso. Los acusados fueron absueltos por un jurado totalmente blanco de los cargos estatales relacionados con el crimen, aunque posteriormente fueron condenados por cargos federales.

Thomas y Wilkins fueron condenados a 10 años de prisión; Eaton murió antes de su sentencia. Rowe gozó de inmunidad judicial y entró en el programa de protección de testigos. (Thomas y Wilkins nombraron más tarde a Rowe como el tirador y éste fue acusado de asesinato, pero fueron desestimados debido a su acuerdo de inmunidad.)

Legado

A pesar de los esfuerzos por desacreditar a Liuzzo, su asesinato llevó a Johnson a ordenar una investigación sobre el Ku Klux Klan. También se cree que su muerte contribuyó a animar a los legisladores a aprobar la Ley de Derecho al Voto de 1965. La historia de Liuzzo ha sido objeto de varios libros, como el de Mary Stanton De Selma al dolor: The Life and Death of Viola Liuzzo (1998).

En 2004, Paola di Florio presentó su documental sobre Liuzzo, Home of the Brave, en el Festival de Cine de Sundance. La película, aclamada por la crítica, exploraba la historia de Liuzzo’así como el impacto de su asesinato en sus hijos. Los niños habían demandado al gobierno federal por su asesinato, pero su caso fue finalmente desestimado.

Años después de su cruel asesinato, Liuzzo recibió cierto reconocimiento por su sacrificio personal. Es una de las 40 mártires de los derechos civiles a las que se rinde homenaje en el Monumento a los Derechos Civiles de Montgomery, creado en 1989. Dos años más tarde, las mujeres de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur colocaron un marcador en el lugar donde fue asesinada en la autopista 80. Liuzzo también fue incluida en el Salón de la Fama de Michigan en 2006.

Información de la cita

Título del artículo

Biografía de Viola Gregg Liuzzo

Nombre del sitio web

Topstarbiography.com

URL

https://topstarbiography.com/viola-gregg-liuzzo

Deja un comentario