Biografía Vanessa Williams

Vanessa Williams
Fotografía: Jamie McCarthy/Getty Images

Vanessa Williams

Biografía

(1963–)
Vanessa Williams es una actriz y cantante conocida por su escándalo en Miss América y sus papeles en programas de televisión como ‘Ugly Betty’.

¿Quién es Vanessa Williams?


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En 1983, Vanessa Williams hizo historia al ser coronada como la primera Miss América afroamericana. Pero poco después, fotos de Williams desnuda aparecieron en las páginas de la revista Penthouse. Horrorizada, la junta del concurso de Miss América pidió a Williams que renunciara a su puesto. Williams no tardó en iniciar una carrera como cantante, obteniendo un gran éxito, y luego se dedicó a la actuación, también con éxito.

Vida temprana

Vanessa Lynn Williams nació el 18 de marzo de 1963 en el Bronx, Nueva York. Los padres de Williams, Milton y Helen, trabajaban como educadores musicales. Cuando Vanessa tenía 12 meses, se mudaron con su hermano Chris a los suburbios de Millwood (Nueva York) para poder trabajar como profesores de música en el sistema escolar público de Millwood.

La música fue una parte integral de la vida de Williams en sus primeros años, y a los 10 años se dedicó casi por completo a la música y la danza. Con la intención de convertirse en la primera Rockette afroamericana, estudió danza clásica y jazz, así como artes escénicas. También destacó en trompa, piano y violín. Como intérprete natural y estudiante extrovertida, Williams obtuvo la Beca Presidencial de Arte Dramático al graduarse y consiguió entrar en el programa de artes teatrales de la Universidad Carnegie Mellon de Pittsburgh (Pensilvania). Aunque sólo fue una de los 12 estudiantes aceptados en el programa de Carnegie Mellon ese año, Williams decidió asistir a la Universidad de Siracusa, al norte del estado de Nueva York.

Durante el verano de su primer año en Siracusa, Williams, de 19 años, aceptó un trabajo como recepcionista y maquilladora para el fotógrafo local Tom Chiapel. Chiapel organizaba con frecuencia sesiones fotográficas con desnudos femeninos, y cuando el fotógrafo expresó su interés en utilizar a Williams como modelo, ella aprovechó la oportunidad. Williams realizó dos sesiones con Chiapel, seguidas de una tercera sesión con otro fotógrafo en Nueva York. Insatisfecha con la naturaleza provocativa de las terceras fotos, pidió los negativos y pensó que habían sido destruidos.

Escándalo de Miss América

Williams regresó a Syracuse en otoño y siguió estudiando teatro y música. Por aquel entonces, le pidieron que participara en el concurso de Miss Greater Syracuse. Aunque al principio dudó en presentarse al concurso, Williams decidió competir y ganó fácilmente. El 17 de septiembre de 1983, seis meses después de participar en su primer concurso de belleza, Williams hizo historia al ser coronada como la primera Miss América afroamericana. Su premio incluía una beca de 25.000 dólares, así como una fama instantánea y una serie de promociones de productos. Cuando llegó al final de su reinado de un año, en julio de 1984, Williams se encontró en medio de un escándalo. Las fotos que Chiapel tomó durante el primer año de Williams, que la reina de la belleza no había autorizado a publicar, aparecieron en las páginas de la revista Penthouse. Horrorizada, la junta directiva del concurso de Miss América pidió a Williams que renunciara a su puesto.

Williams renunció a su puesto, renunciando a varios millones de dólares en contratos de patrocinio en el proceso. Se le permitió conservar su corona, el dinero de las becas y el título oficial de Miss América 1984. Pero a Williams se le pidió que no asistiera a la coronación de Miss América 1984, en la que la anterior Miss América tradicionalmente pasa su corona a la nueva reina. Devastada, Williams decidió no volver a la escuela, y en su lugar se centró en dejar el vergonzoso incidente en el pasado.

Regreso exitoso

A raíz del incidente, parecía que Williams nunca tendría una carrera legítima en Hollywood. La reina de la belleza caída en desgracia fue ignorada en gran medida por la industria del cine, con la excepción de algunas apariciones en comedias de televisión, y más de una oferta para protagonizar películas para adultos. Una carrera musical también empezaba a parecer imposible, ya que las principales compañías discográficas se mostraban tímidas a la hora de aceptar la imagen poco saludable de la artista. Una demanda contra Penthouse parecía infructuosa tras varios meses de litigios que parecían no llegar a ninguna parte. Williams acabó retirando la demanda de 500 millones de dólares contra la empresa para poder seguir adelante con su vida.

Creyendo que la "mejor venganza es el éxito" Williams persistió en limpiar su manchada imagen. Con la ayuda del experto en relaciones públicas Ramon Hervey II, Williams consiguió un papel cinematográfico legítimo en la película de 1987 The Pick Up Artist, protagonizada por Molly Ringwald, Robert Downey Jr. y Dennis Hopper. Ese mismo año, Williams y Hervey se casaron.

Carrera musical

Hervey puso la carrera de Williams en marcha, ayudándola a firmar un contrato de grabación con PolyGram, y apoyándola en el lanzamiento de su álbum de 1988, The Right Stuff. El álbum se convirtió en disco de oro, y tres singles: The Right Stuff, He's Got the Look y Dreamin' llegaron al top 10. Su álbum de debut le valió el título de Mejor Artista Femenina Revelación de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color de ese año, así como tres nominaciones a los premios Grammy.

En 1991, Williams lanzó su segundo álbum, The Comfort Zone. El álbum vendió 2,2 millones de copias en Estados Unidos, llegando a ser triple platino. El single «Save the Best for Last» del álbum se situó en el número 1 de las listas de popularidad, donde permaneció durante cinco semanas. Los críticos también reconocieron el álbum, y Williams fue elegida para cinco nominaciones a los Grammy. En 1993, su dúo con la estrella del R&B Brian McKnight, "Love Is", también alcanzó la popularidad. La canción pasó tres semanas en el número 1 de las listas de éxitos de música contemporánea para adultos.

Los días más dulces (1994), el tercer álbum de Williams, también tuvo éxito, consiguiendo el platino en Estados Unidos y dos nominaciones a los premios Grammy. Otros singles populares fueron la interpretación de Williams de «Colors of the Wind» para la película de animación de Disney «Pocohontas». La canción se convirtió en un éxito en 1995 y le valió a Williams otra nominación al Grammy. En total, Williams ha recibido 11 nominaciones a los Grammy por su carrera musical.

Trabajos recientes

Williams ha tenido el mismo éxito en la televisión y en el cine. En la pequeña pantalla, los momentos más destacados de su carrera incluyen su interpretación de Suzanne de Passe, ejecutora de la Motown, en la película para televisión Los Jackson – Un sueño americano (1992); un papel protagonista como la exigente jefa Wilhelmina Slater en Betty la fea (2006-10); y un papel recurrente como Renee Filmore-Jones en el drama Amas desesperadas (2010).

En el cine, Williams ha demostrado una amplia capacidad con películas como Eraser (1996), la película de acción protagonizada por Arnold Schwarzenegger, y la comedia romántica Soul Food (1997), por la que obtuvo un premio Image. También apareció como publicista del personaje de Miley Cyrus, Hannah Montana, en la popular película para adolescentes Hannah Montana: The Movie (2009). Continuó su éxito en la gran pantalla con un papel en la película de Tyler Perry Tentación: Confesiones de una consejera matrimonial (2013).

El trabajo en el escenario también sigue siendo una de las pasiones de Williams&apos. Mostró al público su lado oscuro como la seductora Aurora en la representación de 1994 del musical Kiss of the Spider Woman. A continuación, cautivó al público con su interpretación de la bruja en el musical de cuento de hadas de Stephen Sonheim, Into the Woods, en 2002. Y en 2013 se unió al elenco de la obra nominada a los premios Tony The Trip to Bountiful, interpretando el papel de Jessie Mae Watts junto a Cube Gooding Jr. y Cicely Tyson.

En septiembre de 2015, Williams regresó al certamen de Miss América como jurado de celebridades. Interpretó su canción "Oh How the Years Go By," y luego recibió una disculpa pública de Sam Haskell, presidente ejecutivo del concurso de Miss América, por haberse visto obligada a renunciar a su título en 1984. “Quiero disculparme por cualquier cosa que se haya dicho o hecho que te haya hecho sentir menos la Miss América que eres y la Miss América que siempre serás,” le dijo Haskell a Williams en el escenario durante el espectáculo televisado. Ella respondió diciendo que la disculpa fue “tan inesperada pero tan hermosa”

En 2017, tuvo un papel principal en el programa Daytime Divas, que sólo duró una temporada.

Vida personal

Williams y Hervey terminaron su matrimonio en 1997. Tienen tres hijos juntos: Melanie, Jillian y Devin. En 1999, Williams se casó con la estrella del baloncesto Rick Fox. La pareja se divorció en 2004, después de que Fox fuera pillado con otra mujer por las revistas sensacionalistas. Tienen una hija, Sasha Gabriella.

En septiembre de 2014, Williams confirmó que estaba comprometida con Jim Skrip, su novio desde hace tres años, durante una aparición en The Queen Latifah Show. La pareja se conoció durante unas vacaciones en Egipto en 2012. Se casaron el 4 de julio de 2015.

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