Biografía Valentina Tereshkova

Valentina Tereshkova
Fotografía: Keystone-France/Gamma-Keystone via Getty Images

Valentina Tereshkova

Biografía

(1937–)
En 1963, la cosmonauta Valentina Tereshkova se convirtió en la primera mujer en viajar al espacio a bordo del Vostok 6.

¿Quién era Valentina Tereshkova?


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De joven, Valentina Tereshkova trabajaba en una fábrica textil y practicaba el paracaidismo como hobby. Fue elegida para formarse como cosmonauta en el programa espacial de la URSS. El 13 de junio de 1963 se convirtió en la primera mujer en viajar al espacio. En poco menos de tres días, orbitó la Tierra 48 veces. Tras su vuelo espacial, sirvió en el Partido Comunista y representó a la URSS en numerosos eventos internacionales.

Vida temprana

Segunda de los tres hijos de Vladimir Tereshkova y Elena Fyodorovna Tereshkova, Valentina Tereshkova nació el 6 de marzo de 1937 en Bolshoye Maslennikovo, un pueblo del oeste de Rusia. Cuando tenía dos años, su padre murió luchando en la Segunda Guerra Mundial. Su madre crió a Valentina, a su hermana Ludmilla y a su hermano Vladimir, y mantuvo a la familia trabajando en una fábrica textil.

Valentina empezó a ir a la escuela cuando tenía ocho o diez años (las cuentas varían), y luego empezó a trabajar en la fábrica textil en 1954. Siguió estudiando por correspondencia y aprendió a saltar en paracaídas en su tiempo libre. Su experiencia en paracaídas la llevó a ser elegida, en 1962, para entrenar como cosmonauta en el programa espacial soviético. A finales de la década de 1950 y en la de 1960, la carrera espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética se intensificó por la supremacía de los viajes espaciales. La competitividad entre las dos naciones por "superar" los logros era feroz y los soviéticos estaban decididos a ser los primeros en enviar a una mujer al espacio.

Carrera de cosmonauta

Cuatro mujeres fueron elegidas para convertirse en cosmonautas, pero sólo Tereshkova fue realmente al espacio. El 16 de junio de 1963 se lanzó la Vostok 6, con Tereshkova a bordo. La primera mujer que viajó al espacio gritó: «Oye, cielo, quítate el sombrero. Estoy en camino», mientras la nave despegaba. Tereshkova orbitó la Tierra 48 veces en 70,8 horas—algo menos de tres días. (A modo de comparación, Yuri Gagarin, el primer hombre en el espacio, orbitó la tierra una vez; y los cuatro astronautas estadounidenses que volaron antes de Tereshkova orbitaron un total de 36 veces). Mientras orbitaba, habló con el líder soviético Nikita Khrushchev, quien le dijo: “Valentina, estoy muy contento y orgulloso de que una chica de la Unión Soviética sea la primera mujer en volar al espacio y en manejar un equipo tan vanguardista.

Cuando regresó de su viaje—saltando en paracaídas desde su nave espacial a la tierra desde 20.000 pies—Tereshkova recibió el título de Héroe de la Unión Soviética.

A pesar del éxito del vuelo de Tereshkova’pasaron 19 años antes de que otra mujer (Svetlana Savitskaya, también de la URSS) viajara al espacio. Muchos relatos sugieren que las mujeres cosmonautas no recibieron el mismo trato que sus homólogos masculinos. La primera mujer estadounidense que viajó al espacio fue Sally Ride en 1983.

La vida después de los viajes espaciales

El 3 de noviembre de 1963, Tereshkova se casó con Andrian Nikolayev, que también era cosmonauta. El 8 de junio de 1964 nació su hija, Yelena Adrianovna Nikolayeva. Tereshkova y Nikolayev se divorciaron en 1980.

Tereshkova se graduó con distinción en la Academia Militar del Aire de Zhukovsky en 1969. Se convirtió en un miembro destacado del Partido Comunista y representó a la URSS en numerosos eventos internacionales, como la conferencia de las Naciones Unidas para el Año Internacional de la Mujer en 1975. Dirigió el Comité Soviético de la Mujer de 1968 a 1987, fue fotografiada en sellos postales y un cráter de la Luna lleva su nombre.

En 2007, Vladimir Putin invitó a Tereshkova a celebrar su 70 cumpleaños. En ese momento, ella dijo: “Si tuviera dinero, disfrutaría volando a Marte.” En 2015, su nave espacial, Vostov 6, se exhibió como parte de una exposición en el Museo de Ciencias de Londres llamada “Cosmonautas: Birth of the Space Age (El nacimiento de la era espacial). Tereshkova asistió a la inauguración y habló con cariño de su nave espacial, a la que llamó «mi encantadora» y «mi mejor y más bella amiga».

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