Biografía Upton Sinclair

Upton Sinclair
Fotografía: Imogen Cunningham/Conde Nast/Getty Images

Upton Sinclair

Biografía

(1878–1968)
Upton Sinclair fue un escritor activista cuyas obras, como «La jungla» y «Boston», a menudo revelaban las injusticias sociales.

¿Quién fue Upton Sinclair?


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Upton Sinclair fue un escritor estadounidense cuya implicación con el socialismo le llevó a escribir sobre la difícil situación de los trabajadores de la industria cárnica, lo que finalmente dio lugar a la exitosa novela La jungla (1906). Aunque muchas de sus obras posteriores y sus intentos de ocupar cargos políticos no tuvieron éxito, Sinclair obtuvo un premio Pulitzer en 1943 por Dientes de dragón.

Vida temprana

Sinclair nació en una pequeña casa adosada en Baltimore, Maryland, el 20 de septiembre de 1878. Desde su nacimiento, estuvo expuesto a dicotomías que tendrían un profundo efecto en su joven mente y que influirían enormemente en su pensamiento más adelante. Hijo único de un vendedor de licores alcohólico y de una madre puritana y de fuerte carácter, se crió al borde de la pobreza, pero también conoció los privilegios de la clase alta gracias a las visitas a la rica familia de su madre.

Cuando Sinclair tenía 10 años, su padre trasladó a la familia de Baltimore a Nueva York. Para entonces, Sinclair ya había empezado a desarrollar un intelecto agudo y era un lector voraz, que consumía las obras de Shakespeare y Percy Bysshe Shelley en cada momento que estaba despierto. A los 14 años, asistió al City College de Nueva York y empezó a vender cuentos infantiles y artículos de humor a revistas. Tras graduarse en 1897, se matriculó en la Universidad de Columbia para continuar sus estudios y, utilizando un seudónimo, escribió novelas de diez centavos para mantenerse.

Libros de Upton Sinclair

Terminados sus estudios a los 20 años, Sinclair tomó la decisión de convertirse en un novelista serio mientras trabajaba como periodista independiente para llegar a fin de mes. En 1900 también formó una familia, casándose con Meta Fuller, con quien tendría un hijo, David, al año siguiente.

Aunque su matrimonio acabaría siendo infeliz, inspiró la primera novela de Sinclair, Primavera y cosecha (1901), que, tras recibir numerosos rechazos, publicó él mismo. En los años siguientes, escribiría varias novelas más—basadas en temas que iban desde Wall Street hasta la Guerra Civil o la autobiografía—pero todas fueron más o menos un fracaso.

'La jungla—

En última instancia, serían las convicciones políticas de Sinclair’las que le llevarían a su primer éxito literario y por el que es más conocido. El desprecio que había desarrollado por la clase alta en su juventud había llevado a Sinclair al socialismo en 1903, y en 1904 fue enviado a Chicago por el periódico socialista Appeal to Reason para escribir una exposición sobre el maltrato a los trabajadores de la industria cárnica. Después de pasar varias semanas realizando una investigación encubierta sobre su tema, Sinclair se lanzó a escribir el manuscrito que se convertiría en La jungla.

Inicialmente rechazada por los editores, en 1906 la novela fue finalmente publicada por Doubleday con gran éxito de público—y conmoción. A pesar de que la intención de Sinclair era revelar la difícil situación de los trabajadores de las fábricas de carne, sus vívidas descripciones de la crueldad con los animales y las condiciones insalubres provocaron una gran protesta pública y acabaron cambiando la forma en que la gente compraba alimentos.

Tras su publicación, Sinclair consiguió que su colega y amigo Jack London le ayudara a publicitar su libro y a transmitir su mensaje a las masas. La Jungla se convirtió en un bestseller masivo y se tradujo a 17 idiomas a los pocos meses de su publicación. Entre sus lectores se encontraba el presidente Theodore Roosevelt, quien—a pesar de su aversión a la política de Sinclair—invitó a Sinclair a la Casa Blanca y ordenó una inspección de la industria cárnica. Como resultado, en 1906 se aprobaron la Ley de Alimentos y Medicamentos Puros y la Ley de Inspección de la Carne.

De la política al Pulitzer

La fama y la fortuna no apartarían a Sinclair de sus convicciones políticas; de hecho, sólo sirvieron para profundizar en ellas y permitirle embarcarse en proyectos personales como Helicon Hall, una cooperativa utópica que construyó en Nueva Jersey en 1906 con los derechos de autor recibidos por La jungla. El edificio se incendió menos de un año después, y Sinclair se vio obligado a abandonar sus planes, sospechando que había sido atacado por su política socialista.

Sinclair publicó numerosas obras durante la década siguiente, entre ellas las novelas La Metrópolis (1908) y El Rey Carbón (1917), y la crítica educativa El Paso de la Oca (1923). Pero el persistente enfoque del autor en la ideología a menudo no ayudó a las ventas, y la mayor parte de su ficción durante este período no tuvo éxito comercial.

A principios de la década de 1920, Sinclair se había divorciado de Meta, se había vuelto a casar con una mujer llamada Mary Kimbrough y se había trasladado al sur de California, donde continuó con sus actividades literarias y políticas. Fundó la sección californiana de la Unión Americana de Libertades Civiles y, como candidato del Partido Socialista, se presentó sin éxito al Congreso. Sus novelas de esta época fueron mucho mejores que sus aventuras políticas, ya que en 1927 ¡Petróleo! (sobre el escándalo de la Cúpula del Té) y Boston (sobre el caso Sacco y Vanzetti), de 1928, recibieron críticas favorables. Ochenta años después de su publicación, Petróleo se convertiría en la película ganadora del Oscar Habrá sangre.

Con el inicio de la Gran Depresión, Sinclair intensificó sus actividades políticas. Organizó el movimiento End Poverty in California (EPIC), un programa de obras públicas que fue la base de su candidatura a gobernador de California por el Partido Demócrata en 1934. A pesar de la vehemente oposición de la clase política, tanto dentro como fuera del Partido Demócrata, Sinclair fue derrotado por un margen relativamente pequeño, obteniendo el 37% de los votos en una carrera de tres candidatos. Celebró su derrota publicando una obra titulada Yo, candidato a gobernador: And How I Got Licked en 1935.

En 1940, Sinclair publicó la novela histórica World’s End. Fue el primero de los que serían 11 libros de la serie Lanny Budd&#x201D, llamada así por el protagonista que, de alguna manera, se las arregla para estar presente en todos los acontecimientos mundiales más significativos de principios del siglo XX. La entrega de 1942 de la serie, Dragon’s Teeth, que explora el ascenso de Adolf Hitler y el nazismo en Alemania, le valió a Sinclair el Premio Pulitzer de Ficción del año siguiente.

Los años posteriores y la muerte

Sinclair continuó con su incansable y prolífica producción durante la segunda mitad del siglo, pero a principios de la década de 1960, se centró en Mary, que se encontraba en mal estado de salud tras sufrir un derrame cerebral. Ella falleció en 1961, y dos años más tarde, a la edad de 83 años, Sinclair se casó por tercera vez, con Mary Willis.

Varios años más tarde, su propia salud le hizo trasladarse a una residencia de ancianos en Bound Brook, Nueva Jersey. Murió el 25 de noviembre de 1968, a la edad de 90 años, habiendo escrito más de 90 libros, 30 obras de teatro e innumerables trabajos periodísticos.

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