Biografía Ulysses S Grant

Ulysses S. Grant
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

Ulysses S. Grant

Biografía

(1822–1885)
Ulysses S. Grant fue general de EE.UU. y comandante de los ejércitos de la Unión durante los últimos años de la Guerra de Secesión, y más tarde se convirtió en el 18º presidente de EE.UU.

¿Quién fue Ulysses S. Grant?


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A Ulysses S. Grant se le confió el mando de todos los ejércitos de Estados Unidos en 1864 y persiguió implacablemente al enemigo durante la Guerra Civil. En 1869, a la edad de 46 años, Grant se convirtió en el presidente más joven de la historia de Estados Unidos hasta ese momento. Aunque Grant era muy escrupuloso, su administración estuvo manchada de escándalos. Tras dejar la presidencia, encargó a Mark Twain la publicación de sus exitosas memorias.

Años tempranos

Grant nació como Hiram Ulysses Grant el 27 de abril de 1822, en Point Pleasant, Ohio, cerca de la desembocadura del Big Indian Creek en el río Ohio. Su famoso apodo, "U.S. Grant," surgió después de alistarse en el ejército. Fue el primer hijo de Jesse Root Grant, curtidor y empresario, y de Hannah Simpson Grant. Un año después de su nacimiento, su familia se trasladó a Georgetown, Ohio, y tuvo lo que él describió como una infancia sin incidentes. Sin embargo, en su juventud mostró grandes aptitudes como jinete.

Grant no destacó en su juventud. Tímido y reservado, se parecía más a su madre que a su extrovertido padre. Odiaba la idea de trabajar en el negocio de curtidos de su padre—un hecho que su padre reconocía a regañadientes. Cuando Grant tenía 17 años, su padre consiguió que ingresara en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Un error administrativo lo había anotado como Ulysses S. Grant. Como no quería ser rechazado por la escuela, se cambió el nombre en el acto.

Grant no destacó en West Point, sacando notas medias y recibiendo varias amonestaciones por su vestimenta desaliñada y sus retrasos, y finalmente decidió que la academia "no tenía ningún encanto" para él. Obtuvo buenos resultados en matemáticas y geología y destacó en equitación. En 1843, se graduó en el puesto 21 de 39 y se alegró de haber salido. Pensaba renunciar al ejército después de cumplir sus cuatro años obligatorios de servicio.

Carrera temprana

Después de su graduación, el teniente Grant fue destinado a San Luis, Missouri, donde conoció a su futura esposa, Julia Dent. Grant le propuso matrimonio en 1844, y Dent aceptó. Sin embargo, antes de que la pareja pudiera casarse, él fue enviado al servicio. Durante la guerra mexicano-estadounidense, Grant sirvió como intendente, supervisando eficazmente el movimiento de los suministros. Al servir a las órdenes del General Zachary Taylor y más tarde del General Winfield Scott, observó de cerca sus tácticas militares y sus habilidades de liderazgo. Tras tener la oportunidad de dirigir una compañía en combate, Grant fue reconocido por su valentía bajo el fuego. También desarrolló fuertes sentimientos de que la guerra era un error, y que se estaba librando sólo para aumentar el territorio de Estados Unidos para la propagación de la esclavitud.

Después de un compromiso de cuatro años, Grant y Dent finalmente se casaron en 1848. Durante los seis años siguientes, la pareja tuvo cuatro hijos y Grant fue destinado a varios puestos. En 1852, fue enviado a Fort Vancouver, en el actual estado de Washington. Echaba de menos a Dent y a sus dos hijos, al segundo de los cuales aún no había visto en ese momento, por lo que se involucró en varios negocios fallidos en un intento de llevar a su familia a la costa, más cerca de él. Comenzó a beber, y se forjó una reputación que le persiguió durante toda su carrera militar.

En el verano de 1853, Grant fue ascendido a capitán y trasladado a Fort Humboldt, en la costa norte de California, donde tuvo un encontronazo con el oficial al mando del fuerte, el teniente coronel Robert C. Buchanan. El 31 de julio de 1854, Grant renunció al ejército en medio de acusaciones de consumo excesivo de alcohol y advertencias de medidas disciplinarias.

En 1854, Grant trasladó a su familia de vuelta a Missouri, pero el regreso a la vida civil le llevó a un punto bajo. Intentó cultivar las tierras que le había regalado su suegro, pero esta empresa resultó infructuosa al cabo de unos años. A continuación, Grant no tuvo éxito con una empresa inmobiliaria y se le negó el empleo como ingeniero y empleado en St. Para mantener a su familia, se vio reducido a vender leña en una calle de San Luis. Finalmente, en 1860, se humilló y entró a trabajar en el negocio de curtidos de su padre como empleado, supervisado por sus dos hermanos menores.

Guerra Civil Americana

El 12 de abril de 1861, las tropas confederadas atacaron el Fuerte Sumter en el puerto de Charleston, Carolina del Sur. Este acto de rebelión despertó el patriotismo de Grant, que se ofreció como voluntario para el servicio militar. De nuevo fue rechazado inicialmente para los nombramientos, pero con la ayuda de un congresista de Illinois, fue designado para comandar el rebelde 21º regimiento de voluntarios de Illinois. Aplicando las lecciones que había aprendido de sus comandantes durante la guerra mexicano-estadounidense, Grant consiguió que el regimiento estuviera preparado para el combate en septiembre de 1861.

Cuando la frágil neutralidad de Kentucky se desmoronó en el otoño de 1861, Grant y sus voluntarios tomaron la pequeña ciudad de Paducah, Kentucky, en la desembocadura del río Tennessee. En febrero de 1862, en una operación conjunta con la Marina de los Estados Unidos, las fuerzas terrestres de Grant ejercieron presión sobre Fort Henry y Fort Donelson, y tomaron ambos; estas batallas se consideran las primeras victorias importantes de la Unión en la Guerra Civil estadounidense. Tras el asalto a Fort Donelson, Grant se ganó el apodo de "Grant de la rendición incondicional" y fue ascendido a general de división de voluntarios.

Lee más: Cómo Ulysses S. Grant se ganó el apodo de "Grant de la rendición incondicional"

Batalla de Shiloh, asedio de Vicksburg y batalla por Chattanooga

En abril de 1862, Grant se adentró con cautela en territorio enemigo en Tennessee, en lo que más tarde se conocería como la batalla de Shiloh (o batalla del desembarco de Pittsburg), una de las más sangrientas de la Guerra Civil. Los comandantes confederados Albert Sidney Johnston y P.G.T. Beauregard dirigieron un ataque por sorpresa contra las fuerzas de Grant, produciéndose feroces combates en una zona conocida como el "Hornets" Nest" durante la primera oleada de asalto. El general confederado Johnston fue herido de muerte, y su segundo al mando, el general Beauregard, decidió no realizar un asalto nocturno contra las fuerzas de Grant. Finalmente llegaron los refuerzos y Grant pudo derrotar a los confederados durante el segundo día de batalla.

La batalla de Shiloh resultó ser un punto de inflexión para el ejército estadounidense y casi un desastre para Grant. Aunque contaba con el apoyo del presidente Abraham Lincoln, Grant se enfrentó a fuertes críticas por parte de los miembros del Congreso y de la cúpula militar por las elevadas bajas, y durante un tiempo fue degradado. Una investigación del departamento de guerra condujo a su reincorporación.

La estrategia de guerra de la Unión requería tomar el control del río Misisipi y cortar la Confederación por la mitad. En diciembre de 1862, Grant se desplazó por tierra para tomar Vicksburg — una ciudad fortaleza clave de la Confederación — pero su ataque fue estancado por el incursor de caballería confederado Nathan Bedford Forest, así como debido a que se empantanó en los bayous al norte de Vicksburg. En su segundo intento, Grant cortó algunas, pero no todas, sus líneas de suministro, movió a sus hombres por la orilla occidental del río Misisipi y cruzó al sur de Vicksburg. Al no poder tomar la ciudad después de varios asaltos, se instaló en un largo asedio, y Vicksburg finalmente se rindió el 4 de julio de 1863.

Aunque Vicksburg marcó tanto el mayor logro de Grant hasta el momento como un impulso moral para la Unión, los rumores sobre el consumo excesivo de alcohol de Grant lo siguieron durante el resto de la Campaña del Oeste. Grant sufría de intensas migrañas debido al estrés, lo que casi le incapacitó y sólo contribuyó a extender los rumores sobre su forma de beber, ya que muchos atribuyeron sus migrañas a las frecuentes resacas. Sin embargo, sus colaboradores más cercanos decían que era sobrio y educado y que mostraba una profunda concentración, incluso en medio de una batalla.

En octubre de 1863, Grant tomó el mando en Chattanooga, Tennessee. Al mes siguiente, del 22 al 25 de noviembre, las fuerzas de la Unión derrotaron a las tropas confederadas en Tennessee en las batallas de Lookout Mountain y Missionary Ridge, conocidas en conjunto como la Batalla de Chattanooga. Las victorias obligaron a los confederados a retirarse hacia Georgia, poniendo fin al asedio del vital nudo ferroviario de Chattanooga y, en última instancia, allanando el camino para la campaña de Atlanta del general de la Unión William Tecumseh Sherman y su marcha hacia Savannah, Georgia, en 1864.

Victoria de la Unión

Grant veía los objetivos militares de la Guerra Civil de forma diferente a la mayoría de sus predecesores, que creían que capturar territorio era lo más importante para ganar la guerra. Grant creía firmemente que derribar a los ejércitos confederados era lo más importante para el esfuerzo bélico, y para ello, se propuso localizar y destruir al Ejército del Norte de Virginia del General Robert E. Lee. Desde marzo de 1864 hasta abril de 1865, Grant persiguió tenazmente a Lee en los bosques de Virginia, mientras infligía bajas insostenibles al ejército de Lee.

El 9 de abril de 1865, Lee rindió su ejército, marcando el final de la Guerra Civil. Los dos generales se reunieron en una granja cerca del pueblo de Appomattox Court House, y se firmó un acuerdo de paz. En un gesto magnánimo, Grant permitió a los hombres de Lee conservar sus caballos y regresar a sus hogares, sin tomar a ninguno de ellos como prisionero de guerra.

Presidencia

Durante la reorganización de la posguerra, Grant fue ascendido a general de pleno derecho y supervisó la parte militar de la Reconstrucción. Luego se vio en una posición incómoda durante la lucha del presidente Andrew Johnson con los republicanos radicales y la destitución de Johnson. Posteriormente, en 1868, Grant fue elegido 18º presidente de los Estados Unidos. Cuando llegó a la Casa Blanca al año siguiente, Grant no sólo era inexperto políticamente, sino que era, a sus 46 años, el presidente más joven hasta entonces.

Aunque era escrupulosamente honesto, Grant se hizo conocido por nombrar a personas que no eran de buen carácter. Aunque tuvo algunos éxitos durante su mandato, incluyendo la ratificación de la 15ª Enmienda y el establecimiento del Servicio de Parques Nacionales, los escándalos de su administración hicieron tambalear sus dos mandatos presidenciales, y no tuvo la oportunidad de ejercer un tercer mandato.

Años finales y muerte

Tras dejar la Casa Blanca, la falta de éxito de Grant en la vida civil continuó una vez más. Se convirtió en socio de la empresa financiera Grant y Ward, pero su socio, Ferdinand Ward, malversó el dinero de los inversores. La empresa quebró en 1884, al igual que Grant. Ese mismo año, Grant se enteró de que padecía un cáncer de garganta y, aunque se le restituyó su pensión militar, estaba falto de dinero.

Grant comenzó a vender artículos cortos en revistas sobre su vida y luego negoció un contrato con un amigo, el famoso novelista Twain, para publicar sus memorias. El conjunto de dos volúmenes llegó a vender unos 300.000 ejemplares, convirtiéndose en una obra clásica de la literatura estadounidense. Al final, la familia de Grant ganó casi 450.000 dólares: La improbable amistad de Mark Twain y Ulysses S. Grant

Grant murió el 23 de julio de 1885 — justo cuando se publicaban sus memorias — a los 63 años, en Mount McGregor, Nueva York. Está enterrado en la ciudad de Nueva York.

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