Biografía Truman Capote

Truman Capote
Fotografía: Keystone/Getty Images

Truman Capote

Biografía

(1924–1984)
Truman Capote fue un escritor pionero de ascendencia sureña conocido por las obras «Desayuno con diamantes» y «A sangre fría», entre otras.

¿Quién fue Truman Capote?


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Truman Capote fue un escritor profesional que causó sensación con su primera novela Otras voces, otras habitaciones. Su novela Desayuno en Tiffany’s (1958) fue adaptada en una popular película, y su libro A sangre fría (1966) fue una forma pionera de no ficción narrativa. Capote pasó sus últimos años persiguiendo la celebridad y luchando contra la adicción a las drogas. Murió en 1984 en Los Ángeles, California.

Vida temprana y educación

El aclamado escritor Capote nació como Truman Streckfus Persons el 30 de septiembre de 1924, en Nueva Orleans, Luisiana. Uno de los escritores más conocidos del siglo XX, Capote era un personaje tan fascinante como los que aparecían en sus historias. Sus padres eran una extraña pareja, una chica de pueblo llamada Lillie Mae y un encantador intrigante llamado Arch, y se desentendieron de su hijo, dejándolo a menudo al cuidado de otros. Capote pasó gran parte de su juventud al cuidado de los parientes de su madre en Monroeville, Alabama.

En Monroeville, Capote se hizo amigo de una joven Harper Lee. Los dos eran opuestos; Capote era un niño sensible al que los demás niños molestaban por ser un pelele, mientras que Lee era una marimacho ruda y desgarbada. A pesar de sus diferencias, Lee encontraba a Capote encantador y lo llamaba «un Merlín de bolsillo» por su creatividad e inventiva. Poco sabían estos amigos juguetones que ambos se convertirían en escritores famosos algún día.

Mientras se divertía con sus amigos, Capote también tenía que luchar con su pesadilla vida familiar. Al ver poco a su madre y a su padre a lo largo de los años, a menudo luchaba por sentirse abandonado por ellos. Una de las pocas veces que captó su interés fue durante su divorcio, en el que cada uno de ellos luchaba por la custodia como una forma de herir al otro. Capote finalmente consiguió vivir con su madre a tiempo completo en 1932, pero este reencuentro no resultó como él esperaba. Se trasladó a la ciudad de Nueva York para vivir con ella y con su nuevo padrastro, Joe Capote.

Su otrora cariñosa madre fue muy diferente una vez que empezó a encontrarse con ella a diario. Lillie Mae — que ahora se hacía llamar Nina — podía ser fácilmente cruel o amable con Truman, y éste nunca sabía qué esperar de ella. A menudo se metía con él por su afeminamiento y por no ser como los demás chicos. Su padrastro parecía ser una personalidad más estable en el hogar, pero Truman no estaba interesado en su ayuda o apoyo en ese momento. Aun así, fue adoptado oficialmente por su padrastro, y su nombre pasó a ser Truman García Capote en 1935.

Estudiante mediocre, Capote iba bien en los cursos que le interesaban y prestaba poca atención en los que no. Asistió a un colegio privado de chicos' en Manhattan de 1933 a 1936, donde encantó a algunos de sus compañeros. Capote, un chico poco común, tenía un don para contar historias y entretener a la gente. Su madre quería hacerlo más masculino y pensó que enviarlo a una academia militar sería la solución. El año escolar 1936-1937 resultó ser un desastre para Capote. Al ser el más pequeño de su clase, los otros cadetes se metían con él.

Al volver a Manhattan, Capote empezó a llamar la atención por su trabajo en la escuela. Algunos de sus profesores se dieron cuenta de que era un escritor prometedor. En 1939, los Capote se trasladaron a Greenwich, Connecticut, donde Truman se matriculó en el instituto de Greenwich. Destacaba entre sus compañeros de clase por su personalidad exuberante. Con el tiempo, Capote creó un grupo de amigos que a menudo iban a su casa a fumar, beber y bailar en su habitación. Él y su grupo también salían a los clubes cercanos. En busca de aventuras y de evasión, Capote y su buena amiga Phoebe Pierce también iban a la ciudad de Nueva York y se colaban en algunos de los locales nocturnos más populares, como el Stork Club y el Café Society.

Mientras vivía en Greenwich, la bebida de su madre empezó a aumentar, lo que hizo que la vida familiar de Capote fuera aún más inestable. A Capote no le fue bien en la escuela y tuvo que repetir el duodécimo curso en la Franklin School después de que él y su familia regresaran a Manhattan en 1942. En lugar de estudiar, Capote pasaba las noches en los clubes, haciendo amistad con Oona O'Neill, la hija del dramaturgo Eugene O'Neill y la escritora Agnes Boulton, y su amiga la heredera Gloria Vanderbilt, entre otros.

Primeros escritos publicados

Siendo aún un adolescente, Capote consiguió su primer trabajo como copista para la revista The New Yorker.Durante su estancia en la publicación, Capote trató de publicar sus relatos en ella sin éxito. Dejó The New Yorker para escribir a tiempo completo, y comenzó la novela Summer Crossing, que dejó aparcada para trabajar en una novela corta titulada Other Voices, Other Rooms. Los primeros éxitos de Capote no fueron sus novelas, sino varios relatos cortos. En 1945, el editor George Davis seleccionó el relato de Capote "Miriam" sobre una extraña niña para su publicación en Mademoiselle. Además de entablar amistad con Davis, Capote se hizo amigo de su ayudante Rita Smith, hermana de la famosa escritora sureña Carson McCullers. El relato de Capote en Mademoiselle atrajo la atención de la editora de ficción de Harper's Bazaar, Mary Louise Aswell. La publicación publicó otra historia oscura y espeluznante de Capote, «Un árbol de luz», en su edición de octubre de 1945. Estos relatos, así como «My Side of the Matter» y «Jug of Silver», ayudaron a lanzar la carrera de Capote y le permitieron entrar en el mundo literario de Nueva York. Ella le ayudó a ser aceptado en Yaddo, una famosa colonia de artistas en el estado de Nueva York. Capote pasó parte del verano de 1946 allí, donde trabajó en su novela y completó el relato corto «El halcón sin cabeza», que fue publicado por la revista Mademoiselle ese otoño. Capote también se enamoró de Newton Arvin, un profesor universitario y erudito literario. El académico de vocación literaria y el encantador efervescente formaban una pareja muy interesante. Arvin, al igual que la mayoría de los demás en Yaddo, quedó completamente cautivado por el ingenio, los modales y la apariencia de Capote. Ese mismo año, Capote ganó el prestigioso premio O. Henry por su relato corto Miriam. Destacados de su carrera Su primera novela, Otras voces, otras habitaciones, se publicó en 1948 con críticas dispares. En la obra, un joven es enviado a vivir con su padre tras la muerte de su madre. La casa de su padre es una vieja y decrépita plantación. Durante un tiempo, el chico no llega a ver a su padre y, en cambio, debe lidiar con su madrastra, la prima de ésta y algunos otros personajes insólitos que habitan este desolado lugar. Aunque algunos criticaron elementos de la historia, como su temática homosexual, muchos críticos destacaron el talento de Capote como escritor. El libro se vendió bien, especialmente para un autor novel.

Además de recibir elogios y publicidad, Capote encontró el amor en 1948. Conoció al escritor Jack Dunphy en una fiesta en 1948, y ambos comenzaron lo que sería una relación de 35 años. Durante los primeros años de su relación, Capote y Dunphy viajaron mucho. Pasaron tiempo en Europa y otros lugares donde ambos trabajaron en sus propios proyectos.

Capote siguió al éxito de Otras voces, otras habitaciones con una colección de cuentos, Un árbol de luz, publicada en 1949. Sus ensayos sobre viajes se publicaron en 1950 con el título de Color local. Su esperada segunda novela, El arpa de hierba, se publicó en otoño de 1951. La fantasiosa historia exploraba un improbable grupo de personajes que se refugian de sus problemas en un gran árbol. A petición del productor de Broadway Saint Subber, Capote adaptó su novela para el escenario. Los decorados y el vestuario fueron diseñados por el amigo íntimo de Capote, Cecil Beaton. La comedia se estrenó en marzo de 1952 y se cerró tras 36 representaciones.

En 1953, Capote consiguió algunos trabajos en el cine. Escribió parte de Stazione Termini (posteriormente estrenada como Indiscretion of an American Wife en Estados Unidos), protagonizada por Jennifer Jones y Montgomery Clift. Durante el rodaje en Italia, Capote y Clift entablaron una amistad. Una vez finalizado ese proyecto, Capote no tardó en trabajar en el guión de Beat the Devil, dirigida por John Huston y protagonizada por Humphrey Bogart, Jennifer Jones y Gina Lollobrigida, durante su producción. Su mejor guión, sin embargo, lo realizó años más tarde, cuando adaptó la novela de Henry James La vuelta de tuerca en Los inocentes (1961).

Sin dejarse intimidar por su anterior fracaso, Capote adaptó su historia sobre un burdel haitiano, La casa de las flores, para el escenario a instancias de Subber&#x2019. El musical se estrenó en Broadway en 1954 con Pearl Bailey como protagonista y con Alvin Ailey y Diahann Carroll en el reparto. A pesar de los esfuerzos de Capote y de los buenos intérpretes del espectáculo, el musical no consiguió atraer la atención de la crítica y del público. Se cerró tras 165 representaciones. Ese mismo año, Capote sufrió una gran pérdida personal al morir su madre.

Siempre fascinado por los ricos y la élite social, Capote se convirtió en una figura popular en esos círculos. Contaba con Gloria Guinness, Babe y Bill Paley (el fundador de la cadena de televisión CBS), Jackie Kennedy y su hermana Lee Radziwell, C. Z. Guest y muchos otros entre sus amigos. Una vez que fue un extraño, Capote fue invitado a cruceros en sus yates y a estancias en sus fincas. Le encantaban los cotilleos—tanto escucharlos como compartirlos. A finales de la década de 1950, Capote empezó a hablar de una novela basada en este mundo de la jet-set, y la tituló Plegarias atendidas.

En 1958, Capote obtuvo otro éxito con Desayuno en Tiffany's. Exploraba la vida de una fiestera neoyorquina, Holly Golightly— que era una mujer que dependía de los hombres para salir adelante. Con su habitual estilo y garbo, Capote había creado un personaje fascinante dentro de una historia bien elaborada. Tres años más tarde se estrenó la versión cinematográfica, protagonizada por Audrey Hepburn como Holly. Capote había querido a Marilyn Monroe en el papel principal, y se sintió decepcionado con esta adaptación.

'A sangre fría'

El siguiente gran proyecto de Capote comenzó como un artículo para The New Yorker. Se puso en marcha con su amigo Lee para escribir sobre el impacto del asesinato de cuatro miembros de la familia Clutter en su pequeña comunidad agrícola de Kansas. Ambos viajaron a Kansas para entrevistar a los habitantes del pueblo, a los amigos y familiares de los fallecidos y a los investigadores que trabajaban para resolver el crimen. Truman, con su personalidad y estilo extravagantes, tuvo dificultades al principio para ganarse la simpatía de los sujetos. Durante su estancia en Kansas, los presuntos asesinos de los Clutter, Richard Hickock y Perry Smith, fueron capturados en Las Vegas y llevados a Kansas. Lee y Capote tuvieron la oportunidad de entrevistar a los sospechosos poco después de su regreso, en enero de 1960. Poco después, Lee y Capote volvieron a Nueva York. Capote comenzó a trabajar en su artículo, que se convertiría en la obra maestra de no ficción, A Sangre Fría. También mantuvo correspondencia con los asesinos acusados, intentando que revelaran más sobre ellos mismos y el crimen. En marzo de 1960, Capote y Lee regresaron a Kansas para el juicio por asesinato.

Aunque los dos fueron declarados culpables y condenados a muerte, su ejecución se evitó gracias a una serie de apelaciones. Hickock y Smith esperaban que Capote les ayudara a escapar de la soga del verdugo y se sintieron molestos al saber que el título del libro era A sangre fría, lo que indicaba que los asesinatos habían sido premeditados.

Escribir esta obra maestra de no ficción le costó mucho a Capote. Durante años, trabajó en ella y aún tuvo que esperar a que la historia encontrara su final en el sistema legal. Hickock y Smith fueron finalmente ejecutados el 14 de abril de 1965 en la Penitenciaría Estatal de Kansas. A petición de ellos, Capote viajó a Kansas para presenciar sus muertes. Se negó a verlos el día anterior, pero visitó a Hickock y a Smith poco antes de su ahorcamiento.A sangre fría se convirtió en un gran éxito, tanto de crítica como comercial. Capote utilizó una serie de técnicas que suelen encontrarse en la ficción para dar vida a esta historia real para sus lectores. Se publicó por primera vez en The New Yorker en cuatro números y los lectores esperaban ansiosamente cada una de las apasionantes entregas. Cuando se publicó como libro, A Sangre Fría se convirtió en un éxito de ventas instantáneo.

Aunque A Sangre Fría le proporcionó aclamación y riqueza, Capote nunca fue el mismo después del proyecto. Adentrarse en un territorio tan oscuro le pasó factura psicológica y físicamente. Conocido por su afición a la bebida, Capote empezó a beber más y a tomar tranquilizantes para calmar sus nervios. Sus problemas de abuso de sustancias se intensificaron en los años siguientes

Lee más: Harper Lee y Truman Capote fueron amigos de la infancia hasta que los celos los separaron.

Los últimos años y la muerte

A pesar de sus problemas, Capote consiguió llevar a cabo uno de los mayores acontecimientos sociales del siglo XX. El Baile en Blanco y Negro, que atrajo a sus amigos de la alta sociedad, a notables de la literatura y a estrellas, obtuvo una gran cantidad de publicidad. El evento se celebró en el Grand Ballroom del hotel Plaza el 28 de noviembre de 1966, con la editora Katharine Graham como invitada de honor. A la hora de elegir el código de vestimenta, Capote decidió que los hombres debían vestir de etiqueta, mientras que las mujeres podían llevar un vestido blanco o negro. Todos debían llevar una máscara. Uno de los momentos más memorables de la velada fue cuando la actriz Lauren Bacall bailó con el director y coreógrafo Jerome Robbins. Considerado como uno de los casos más notorios de morder la mano que da de comer, Capote hizo publicar un capítulo de Plegarias respondidas en la revista Esquire en 1976. Ese capítulo, "La Cote Basque, 1965," aireaba muchos de los secretos de sus amigos de la sociedad’ como ficción apenas velada. Muchos de sus amigos, dolidos por su traición, le dieron la espalda. Él afirmó estar sorprendido por sus reacciones y se sintió herido por su rechazo. A finales de la década de 1970, Capote se había pasado a la escena de las fiestas en el famoso club Studio 54, donde se reunía con gente como Andy Warhol, Bianca Jagger y Liza Minnelli.

Para entonces, la relación de Capote con Jack Dunphy se estaba volviendo tensa. Dunphy quería que Capote dejara de beber y consumir drogas, algo que, a pesar de los numerosos viajes a centros de rehabilitación a lo largo de los años, parecía incapaz de hacer. Aunque ya no tenían intimidad física, los dos seguían siendo cercanos y pasaban tiempo juntos en sus casas vecinas en Sagaponack, Long Island. Capote también mantuvo otras relaciones con hombres más jóvenes, lo que no contribuyó a mejorar su estado emocional y psicológico.

Publicada en 1980, la última obra importante de Capote, Música para camaleones, era una colección de piezas de no ficción y de ficción, incluida la novela Féretros tallados a mano. La colección obtuvo buenos resultados, pero Capote estaba claramente en decadencia, luchando contra sus adicciones y sus problemas de salud física.

En el último año de su vida, Capote tuvo dos malas caídas, otro paso fallido por la rehabilitación y una estancia en un hospital de Long Island por una sobredosis. Capote viajó a California para quedarse con su vieja amiga Joanne Carson, la ex esposa de Johnny Carson. Murió en su casa de Los Ángeles el 25 de agosto de 1984.

Tras la muerte de Capote, Joanne Carson recibió parte de las cenizas de su querido amigo. Cuando Carson falleció en 2015, las cenizas de Capote pasaron a formar parte de su patrimonio, y en lo que algunos observadores de los medios de comunicación consideraron un final apropiado para el autor que acaparaba titulares, sus restos se vendieron en una subasta en Los Ángeles por 43.750 dólares en septiembre de 2016. Un comprador anónimo adquirió los restos de Capote, que se encontraban en una caja de madera japonesa. «Con algunas celebridades esto no sería de buen gusto, pero sé al cien por cien que a él le encantaría», dijo Darren Julien, presidente de Julien’s Auctions, a The Guardian. «Le encantaba crear oportunidades de prensa y leer su nombre en el periódico. Creo que le encantaría que aún hoy siga acaparando titulares.

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