Biografía Toussaint Louverture

Toussaint L'Ouverture
Fotografía: Stock Montage/Getty Images

Toussaint L’Ouverture

Biografía

(c. 1743–1803)
Toussaint L’Ouverture fue un líder del movimiento independentista de Haití durante la Revolución Francesa.

¿Quién fue François Toussaint L'Ouverture?


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François Toussaint L'Ouverture fue un antiguo esclavo haitiano que lideró la única revuelta de esclavos que tuvo éxito en la historia moderna. Con firmeza, luchó para acabar con la esclavitud y conseguir la independencia de Haití de las potencias europeas, Francia y España. Formando un ejército de antiguos esclavos y desertores de los ejércitos francés y español, entrenó a sus seguidores en la guerra de guerrillas y consiguió acabar con la esclavitud en La Española en 1795.

Vida temprana

Nacido el 20 de mayo de 1743, los primeros años de vida de François Toussaint&apos no están bien documentados. Se cree que su padre era Gaou Guinou, el hijo menor del rey de Allada, un reino de África Occidental. Su familia fue vendida como esclava y enviada al Caribe. Toussaint tuvo la suerte de pertenecer a amos ilustrados que le permitieron aprender a leer y escribir. Leyó a los clásicos y a los filósofos políticos de la Ilustración, que le influyeron profundamente. También desarrolló una profunda devoción por las enseñanzas del catolicismo.

Inteligente y trabajador, Toussaint se convirtió en un experto en plantas medicinales y equitación. Reconocido por su amo por sus habilidades, ascendió rápidamente hasta convertirse en el administrador principal de la plantación. Se dice que le dieron la libertad en 1776, el mismo año en que Estados Unidos declaró su independencia de Gran Bretaña. Toussaint siguió trabajando para su antiguo propietario y se casó con Suzanne Simone Baptiste en 1782. La pareja tuvo tres hijos: Placide, Isaac y Saint-Jean.

El 22 de agosto de 1791, los esclavos se rebelaron en la colonia francesa de Saint-Domingue, en la mitad occidental de La Española. Inspirados por la Revolución Francesa y enfadados por generaciones de abusos, los esclavos comenzaron a masacrar impunemente a los blancos. Al principio, François Toussaint no se comprometió. Tenía casi cincuenta años, estaba casado y tenía familia, y cultivaba una pequeña parcela de tierra y dirigía una plantación para su antiguo amo. Pero la rebelión comenzó a expandirse y finalmente emigró al lugar donde vivía Toussaint. Su decisión de unirse a la rebelión no estaba motivada únicamente por el deseo de defender su modo de vida. Toussaint también estaba profundamente influenciado por su religión católica, que condenaba la esclavitud, y por los filósofos de la Ilustración, John Locke y Jean-Jacques Rousseau, que escribieron sobre la igualdad del hombre.

Toussaint primero aseguró la seguridad de su esposa y su familia en la mitad oriental de la isla, controlada por los españoles, lejos de la rebelión. A continuación, se encargó de que la familia de su antiguo amo estuviera en un barco con destino a Estados Unidos. Toussaint se unió a los rebeldes de Georges Biassou&#x2019, que se habían aliado con los españoles contra Francia. Durante su estancia en la esclavitud, Toussaint aprendió técnicas de medicina herbal africana y criolla. Ahora ejercía de médico de las tropas, además de soldado. Toussaint se hizo rápidamente con una reputación y se le dio el mando de 600 antiguos esclavos negros. Sus fuerzas estaban bien organizadas y fueron creciendo hasta alcanzar los 4.000 hombres. Jean-Jacques Dessalines, un esclavo fugado, se unió a Toussaint y rápidamente se convirtió en un lugarteniente de gran confianza y capacidad. Fue durante esta época cuando Toussaint adoptó el apellido Louverture, de la palabra francesa que significa “abrir” o “abrir el camino.’

Mientras las islas del Caribe hervían de rebelión, las potencias europeas luchaban por obtener ventaja. Al gobierno británico le preocupaba que la revuelta de los esclavos se extendiera a su vecina colonia de Jamaica. Buscando una oportunidad para acosar a los franceses, los británicos enviaron tropas para sofocar la revuelta de los esclavos. Temiendo la derrota, la Convención Nacional Francesa actuó para preservar su dominio colonial y asegurar la lealtad de la población negra. En 1794 Francia concedió la libertad y la ciudadanía a todos los negros del Imperio. Pero las tropas británicas seguían decididas a causar estragos en el tenue control de Francia sobre Saint-Domingue.

Revolución haitiana

Después de la decisión de Francia de emancipar a los esclavos, Toussaint cambió su lealtad y se unió a los franceses contra España. Su primera misión fue atacar Santa Domingo, controlada por los españoles, en la parte oriental de la isla. Ahora luchaba contra sus antiguos colegas negros, que seguían siendo leales a España. Bajo su liderazgo, las tropas de Toussaint&#x2019 pudieron capturar Santa Domingo. El Tratado de Basilea, en julio de 1795, puso fin a las hostilidades entre Francia y España y los españoles se retiraron de La Española. Toussiant contuvo a las tropas británicas restantes, dejándolas sin efecto y pronto también se retiraron de la isla.

En 1796, Toussaint era la principal figura política y militar de las colonias. Admirado por los antiguos esclavos, a los que había ayudado a liberar, también era muy respetado por las numerosas autoridades francesas que técnicamente seguían controlando Saint-Domingue. Una vez asegurada temporalmente la paz con las potencias europeas, Toussaint se centró en el descontento interno que seguía existiendo en la isla. Antes de 1791, la población mulata, que no estaba esclavizada, había sido propietaria de esclavos. Muchos querían recuperarlos. En 1799, Toussaint logró derrotar al ejército mulato con la ayuda de Dessalines. La contienda duró un año con denuncias de atrocidades cometidas por el ejército de Dessalines.

Toussaint era ahora el gobernante de facto de toda la isla de La Española. Introdujo una constitución que reiteraba la abolición de la esclavitud y se declaró Gobernador General Vitalicio, con poderes casi absolutos. Con la esperanza de devolver la estabilidad a La Española, se propuso restablecer la agricultura y mejorar las condiciones económicas. Toussaint estableció acuerdos comerciales con los británicos y los estadounidenses, que suministraron a sus fuerzas armas y bienes a cambio de azúcar y de la promesa de no invadir Jamaica ni el sur de Estados Unidos. Desafiando las leyes revolucionarias francesas, permitió el regreso de los propietarios de las plantaciones, que habían huido durante la rebelión. Impuso la disciplina militar a la mano de obra, al tiempo que estableció reformas que mejoraron las condiciones de los trabajadores.

Trato con Napoleón Bonaparte

En 1799, Napoleón Bonaparte se hizo con el control de Francia, en medio del caos del gobierno revolucionario francés. Promulgó una nueva constitución que declaraba que todas las colonias francesas se regirían por leyes especiales. Toussaint y otros sospecharon que esto significaría el regreso de la esclavitud. Se cuidó de no declarar la independencia total y se declaró francés para convencer a Napoleón de su lealtad. Napoleón confirmó el cargo de Toussaint como gobernador colonial y prometió no reinstaurar la esclavitud. Napoleón también prohibió a Toussaint invadir Santo Domingo, la mitad oriental de la isla, donde contaba con autoridades francesas, que intentaban restablecer el orden tras la salida de los españoles.

La tentación de tener el control total de toda la isla era demasiado tentadora para Toussaint. En enero de 1801, sus ejércitos invadieron Santo Domingo y tomaron el control con poco esfuerzo. Instauró la ley francesa, abolió la esclavitud y se propuso modernizar el país. En 1802, enfadado por la audacia de Toussaint, Napoleón envió a su cuñado, el general Charles Emanuel Leclerc, con 20.000 soldados franceses para recuperar el control. Estos hombres fueron seleccionados por su experiencia en las campañas en Europa y serían una fuerza formidable contra Toussaint.

Significado y logros

Aunque no vivió para verlo, las acciones de Toussaint pusieron en marcha una serie de acontecimientos globales que cambiaron la geografía del hemisferio occidental y supusieron el principio del fin de la dominación colonial europea en las Américas. Frustrado por una rebelión que no pudo controlar en La Española, Napoleón Bonaparte decidió no expandir su imperio hacia América del Norte y vendió el territorio de Luisiana a Estados Unidos en 1803. Esto allanó el camino para la expansión occidental a lo largo del siglo XIX. Las acciones de Toussaint&#x2019 también inspiraron revoluciones en varios países de América Latina durante los 100 años siguientes y a los abolicionistas estadounidenses a luchar por el fin de la esclavitud.

Muerte

Aunque Toussaint fue capaz de oponer una fuerte resistencia durante varios meses, finalmente su coalición se desmoronó. La mayoría de los europeos y mulatos que vivían en la isla se pusieron del lado de los franceses. Con el tiempo, incluso los mejores generales de Toussaint, Henri Christophe y Dessalines, se unieron a Leclerc. En junio de 1802, el final estaba cerca. Bajo el pretexto de discutir la paz, el general francés Jean-Baptiste Brunet envió una carta a Toussaint invitándole a sus cuarteles. Allí, Toussaint fue arrestado y enviado a Fort-de-Joux, en las montañas del Jura de Francia. Bajo un intenso interrogatorio, murió de neumonía e inanición el 7 de abril de 1803.

Poco después, Jean-Jacques Dessalines volvió a cambiar de bando y comandó las fuerzas rebeldes contra los franceses. En una serie de victorias, la coalición de negros y mulatos de Dessalines logró obligar a los franceses a rendirse y abandonar la isla. En 1804, Dessalines proclamó la independencia y se declaró emperador. La Española se convirtió en la primera república negra independiente del mundo.

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