Biografía Tony Spilotro

Tony Spilotro
Fotografía: AP Fotografía/Scott Henry

Tony Spilotro

Biografía

(1938–1986)
Tony Spilotro es más conocido como un despiadado representante de la mafia de Chicago en Las Vegas entre los años 70 y 80. Fue brutalmente golpeado y asesinado por otros mafiosos en 1986.

¿Quién era Tony Spilotro?


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Los padres de Tony Spilotro regentaban un restaurante en Chicago que se convirtió en un lugar de encuentro para los mafiosos locales. A los 20 años, Spilotro se convirtió en un "hombre hecho" en 1963 y sería enviado a actuar como representante de la mafia en Las Vegas a principios de la década de 1970, formando posteriormente su propia facción, la Hole in the Wall Gang. Su continua implicación en actividades delictivas llevaría a Spilotro a figurar en la lista negra de los casinos, lo que dificultaría el ejercicio de su cargo. Tras haber enfadado a sus jefes y a otros socios con sus acciones en los bajos fondos de Las Vegas, Spilotro y su hermano fueron brutalmente golpeados y asesinados por socios de la mafia el 23 de junio de 1986.

Vida temprana

Nacido Anthony John Spilotro el 19 de mayo de 1938, en un barrio difícil de Chicago, Illinois, Tony Spilotro era uno de seis hijos, todos varones: Vincent, Victor, Patrick, Johnny y Michael. Sus padres, Pasquale y Antoinette Spilotro, eran inmigrantes italianos que regentaban un restaurante, Patsy's. Fue a través del negocio de su familia que el joven Anthony se familiarizó con el crimen organizado; Patsy's era un lugar habitual de reunión de mafiosos, y las reuniones entre los hombres «hechos» se celebraban con frecuencia en el aparcamiento del restaurante.

Spilotro y sus hermanos a menudo participaban juntos en actividades delictivas, incluyendo el robo en tiendas y el hurto de carteras. Spilotro se convirtió en un matón del vecindario con fama de peleador a una edad temprana. En 1954, su padre murió repentinamente dejando a su madre a cargo de la crianza de sus seis hijos. Ese mismo año, abandonó el instituto Steinmetz cuando era estudiante de segundo año y pasó la mayor parte de su tiempo dedicándose a la pequeña delincuencia. A los 16 años, se ganó su primer arresto por intentar robar una camisa. El arresto no sirvió para frenar las crecientes actividades delictivas de Spilotro, que a los 20 años ya había sido arrestado varias veces. Pero las actividades de poca monta ya no eran suficientes para Spilotro, y pronto puso sus ojos en la mayor familia criminal de Chicago. También se fijó en Nancy Stuart, una pequeña camarera local que trabajaba en un local de la mafia, y se casó con ella en 1960.

El hampa de Chicago

En 1962, Spilotro se había hecho amigo de varios miembros influyentes del hampa de Chicago, como Vincent "el Santo" Inserro, Joseph "Joey el Payaso" Lombardo y el jefe de la mafia Joseph "Joey Doves" Aiuppa. Spilotro se unió al equipo de Sam "Mad Sam" DeStefano' ese mismo año. DeStefano era considerado demasiado imprevisible e indisciplinado como para ser considerado un verdadero líder, pero su naturaleza violenta y sádica era muy buscada por sus jefes como forma de sembrar el miedo y el terror. Incluso las fuerzas del orden desconfiaban de él.

Los asesinatos de M&M

A través de la orientación de DeStefano, Spilotro consiguió finalmente un contrato para asesinar a Billy McCarthy y Jimmy Miraglia, dos ladrones de 24 años conocidos como los M&M Boys. Las víctimas habían matado a dos ladrones en Elmwood Park, un barrio en el que vivían muchos jefes del crimen y que, por tanto, era considerado “fuera de los límites” por la mafia de Chicago, que era conocida como The Outfit. Queriendo enviar un mensaje sobre esta violación de su espacio, Spilotro torturó a los hombres antes de matarlos. En una infame técnica de interrogatorio para conseguir que McCarthy revelara el paradero de Miraglia, Spilotro y sus matones metieron la cabeza de McCarthy en un tornillo de banco hasta que a la víctima se le salió un ojo. Sus cadáveres, cubiertos de gusanos y degollados, fueron encontrados por las autoridades en el maletero de un coche en el lado sur de Chicago a finales de ese año y el caso fue bautizado como «Los asesinatos de M&M»

Los despiadados asesinatos le granjearon a Spilotro una reputación entre los mafiosos de la zona y le valieron el estatus de «hecho» en 1963. Su nuevo título también le valió un trabajo de control del territorio de las casas de apuestas en el lado noroeste de Chicago. Pero el prestigio de Spilotro también llamó la atención de las fuerzas del orden locales y de los medios de comunicación, que empezaron a referirse a Spilotro como «La Hormiga», en referencia a su estatura de 5,5 metros. Y tanto él como DeStefano fueron considerados sospechosos de los Asesinatos M&M y de otros asesinatos que empezaron a acumularse.

Hombre marcado

Asesinato de Leo Foreman

Spilotro se convirtió en un hombre marcado, y las fuerzas del orden federales se esforzaron por ponerlo entre rejas. En noviembre de 1963, el FBI consiguió convertir a Charles "Chuckie" Grimaldi, un antiguo miembro de la banda de DeStefano' en testigo federal. Grimaldi testificó contra Spilotro y DeStefano durante el juicio por asesinato de Leo Foreman, un cobrador de préstamos que había cometido el error de echar a DeStefano de su oficina en mayo de ese año.

Foreman fue atraído a la casa del hermano de DeStefano, Mario, aparentemente para jugar a las cartas y ver un refugio antibombas recién construido. Una vez allí, Spilotro y Grimaldi arrastraron a su víctima al sótano, donde Sam DeStefano golpeó a Foreman con un martillo y luego lo apuñaló repetidamente con un punzón. A continuación, le dispararon en la cabeza y lo dejaron en el maletero de un coche abandonado. A pesar de las abrumadoras pruebas, tanto Spilotro como DeStefano fueron absueltos.

En 1967, en el marco de una ofensiva contra el juego ilegal, los agentes de Hacienda hicieron una redada en la casa de Spilotro y descubrieron que había estado dirigiendo una operación de juego en su casa. Se le impuso una multa, pero no cumplió ninguna condena. En 1969, el departamento de policía sospechó que Spilotro dirigía un negocio de apuestas en un sótano abandonado y se dispuso a hacer una redada. Spilotro y sus socios entretuvieron a la policía en la puerta mientras se comían las apuestas de papel en un intento de destruir las pruebas. Pero lo atraparon cuando se encontraron más pruebas en su oficina. Una vez más, fue multado, pero no cumplió ninguna condena. Sin embargo, con la presión, Spilotro decidió que era el momento de abandonar la ciudad. A lo largo de la década de 1960, se produjeron una serie de asesinatos en los que se creía que el mafioso había participado, pero nunca se formularon cargos oficialmente.

Mundo de Las Vegas

Spilotro siguió ganando fama en todo el sindicato, tanto en lo que respecta a los ingresos como a la ejecución, y, en 1971, Spilotro fue elegido por Aiuppa para sustituir a Marshall Caifano como representante de la mafia en Las Vegas, Nevada.

En su nuevo papel, Spilotro trabajó en el plan de los jefes de Chicago para malversar los beneficios de los casinos de la zona. Utilizando a un testaferro como propietario del casino, la mafia colocó a un nuevo mafioso en las salas del casino: Frank "Lefty" Rosenthal — un mafioso que nunca pudo ser un "hecho", según las reglas de la mafia, porque era de ascendencia sueca (fue adoptado por una familia judía), no de plena ascendencia italiana del sur. El trabajo de Rosenthal consistía en acceder a las habitaciones y sacar la mayor cantidad de dinero posible (lo que se llama el "descremado") antes de que se registrara como ingreso. El dinero se enviaba de vuelta al Chicago Outfit (también conocido como el Sindicato de Chicago, o simplemente como el "Outfit") y a otras familias de la mafia. Para proteger los activos desviados, Spilotro fue contratado para vigilar a Rosenthal y a los demás miembros del Outfit. Una vez en Las Vegas, Spilotro — bajo el alias de Tony Stuart — se hizo con la tienda de regalos del hotel Circus Circus, así como con el control de los bajos fondos de Las Vegas.

La fiebre del oro

La primera medida de Spilotro fue exigir a todos los delincuentes que pagaran un impuesto callejero para seguir haciendo negocios. Si no pagaban, se les amenazaba con la muerte. De hecho, los homicidios en Las Vegas aumentaron tras la llegada de Spilotro. El siguiente paso de Spilotro fue en 1976, cuando abrió su tienda de joyería y electrónica, The Gold Rush, en asociación con su hermano, Michael, y uno de sus lugartenientes, el corredor de apuestas de Chicago Herbert "Fat Herbie" Blitzstein. La Fiebre del Oro vendía tanto mercancía robada como legítima. Spilotro tenía que tener cuidado con lo que se vendía en la tienda. Evitaba vender artículos robados en Las Vegas, no fuera a ser que el propietario legítimo entrara en la tienda y los viera. También sospechaba, con razón, que el FBI había puesto micrófonos en la tienda, por lo que tenía que tener cuidado al hablar por teléfono.

Pandilla de los agujeros en la pared

La Fiebre del Oro, situada a una manzana del Strip de Las Vegas, se convirtió en el hogar del equipo de ladrones de Spilotro, que entraba en habitaciones de hotel, casas adineradas y tiendas de lujo y robaba sus artículos. A continuación, el grupo cercaba los artículos que robaban. La banda tenía éxito y utilizaba cualquier medio necesario para conseguir los bienes que querían. Si no encontraban una forma fácil de entrar en el edificio o en las tiendas, hacían un agujero en la pared o en el tejado. Por ello, se apodaron a sí mismos la banda del agujero en la pared.

En 1979, el FBI detuvo a uno de los socios de Spilotro, Sherwin “Jerry” Lisner, por hurto. Lisner quería llegar a un acuerdo y Spilotro se enteró de que Lisner tenía previsto declarar ante un gran jurado federal. Spilotro ideó un plan para eliminar a Lisner y conspiró con el agente de la mafia Frank Cullotta para matarlo, cosa que Cullotta hizo, creyendo que los jefes de Chicago habían dado luz verde a la acción. En diciembre de ese año, la policía aumentó la presión y la Comisión del Juego de Nevada incluyó oficialmente a Spilotro en su lista negra. La decisión prohibía legalmente a Spilotro entrar en cualquiera de los casinos del estado, los mismos que su trabajo era supervisar.

A finales de la década de 1970, Spilotro se había convertido en una bala perdida, dirigiendo una operación de préstamos en un casino, vendiendo joyas robadas y ordenando el asesinato de Lisner, que no fue autorizado por el Outfit. También se había enredado con la esposa de Rosenthal, Geri, y ambos estaban teniendo una aventura poco secreta, una ofensa atroz en la cultura de la mafia que podría resultar en un golpe contra el delincuente. La noticia de su aventura con la mujer de Rosenthal llegó a los jefes de Chicago.

Sin embargo, nada de esto impidió a Spilotro seguir llevando a cabo sus negocios. La Banda del Agujero en la Pared incluía ahora al oficial de la Policía Metropolitana de Las Vegas Joe Blasko y a los miembros de la mafia Frank Cullotta, Leo Guardino, Ernest Davino, Sal Romano, Lawrence Neumann, Wayne Matecki, Samuel Cusumano y Joseph Cusumano.

Caída

La mafia, sin embargo, no estaba contenta con la cantidad de atención que Spilotro estaba atrayendo hacia sí. La inclusión en la lista negra del casino y el romance con Geri Rosenthal crearon dolores de cabeza no deseados para el Outfit. En la mente de los jefes de la mafia, Spilotro tenía dos golpes en su contra. El tercero llegaría muy pronto.

La noche del 4 de julio de 1981, la Banda del Agujero en la Pared había planeado un gran robo en Bertha's Gifts & Home Furnishings, con el que creían que obtendrían al menos un millón de dólares de beneficios. Pero una vez que penetraron en el techo, la policía rodeó la tienda y arrestó a Cullotta, Blasko, Guardino, Davino, Neumann y Matecki. Cada uno de ellos fue acusado de robo, conspiración para cometer robo, intento de hurto mayor y posesión de herramientas de robo. Spilotro no aparecía por ninguna parte, pero dos semanas después fue localizado y detenido.

El robo frustrado se debió a la deserción del especialista en sistemas de alarma del grupo, Sal Romano. Éste se había convertido en informante después de que las autoridades lo hubieran señalado por otro delito y, por lo tanto, informó a la policía sobre el atraco planeado. Frank Cullotta también se convirtió en testigo del Estado después de descubrir que Spilotro había contratado su vida. Sin embargo, el testimonio de Cullotta resultó ser una prueba insuficiente cuando los fiscales no pudieron vincular a Spilotro con el crimen: era la palabra de Cullotta contra la de Spilotro. Spilotro fue absuelto. Pero poco después volvió a ser acusado, esta vez con sus socios de Chicago, por la trama de desvalijamiento de casinos.

Muerte de Tony y Michael Spilotro

Para entonces, los jefes del Sindicato de Chicago no estaban contentos. En su opinión, Spilotro había dado un espectáculo público en Las Vegas y, al hacerlo, había expuesto sus chanchullos y les había costado millones. Decidieron que Spilotro tenía que irse. Tal y como indicaron los testimonios posteriores, los hermanos Spilotro fueron convocados a una reunión en Chicago con el entendimiento de que Michael Spilotro se convertiría en un hombre hecho. En cambio, el 14 de junio de 1986, en un golpe en el que participaron casi una docena de mafiosos, los hermanos fueron golpeados y asfixiados antes de ser enterrados en un campo de maíz en Enos, Indiana. El lugar en el que se encontraban sus restos fue descubierto por un agricultor no muy lejos de una granja que había sido propiedad de Joseph Aiuppa.

Esposa e hijo

Cuando murió, Spilotro dejó a su esposa Nancy, con la que se casó en 1960. La pareja tuvo un hijo adoptado llamado Vincent.

Película

'Casino'

En 1995, casi una década después de la muerte de Spilotro, se estrenó la película Casino, dirigida por Martin Scorsese y protagonizada por Robert De Niro y Sharon Stone, con gran éxito de público. El personaje Nicky Santoro, interpretado por el actor Joe Pesci, estaba basado en Spilotro.

Confesiones posteriores y secuelas

En 2007, durante la investigación del gobierno en el marco de la Operación Secretos de Familia, destinada a esclarecer los asesinatos no resueltos del hampa, varios hombres confesaron los asesinatos de Spilotro. Albert Tocco y Nicholas Calabrese se declararon culpables de participar en una conspiración que incluía los asesinatos de Anthony y Michael. El 27 de septiembre de 2007, James Marcello fue declarado culpable por un jurado federal de los asesinatos de los dos hermanos Spilotro. El 5 de febrero de 2009 fue condenado a cadena perpetua.

A Spilotro, que fue sustituido en Las Vegas por el mafioso Donald "El Mago de las Probabilidades" Angelini, le sobreviven su esposa Nancy y su hijo Vincent. “Lefty” Rosenthal estuvo a punto de morir cuando su coche explotó en 1982. Nunca se detuvo a nadie por el incidente. Ese mismo año, su entonces ex mujer, Geri, fue encontrada muerta de una aparente sobredosis de drogas en Los Ángeles. John Fecarotta, un mafioso que había estado involucrado en los asesinatos de Spilotro fue asesinado en 1987 por chapucear los entierros de los hermanos, lo que llevó a que se descubrieran los cuerpos.

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