Biografía Tony Bennett

Tony Bennett

Tony Bennett

Biografía

(1926–)
Tony Bennett es un vocalista de jazz estadounidense, más conocido por interpretar estándares y su canción estrella, «I Left My Heart in San Francisco».

¿Quién es Tony Bennett?


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Tony Bennett obtuvo su primer éxito, «Because of You», en 1951, y en 1962 lanzó su canción más emblemática, «I Left My Heart in San Francisco». La popularidad de Bennett disminuyó cuando los jóvenes se decantaron por la música rock, pero se recuperó en la década de 1990 gracias a una mayor exposición y a una aclamada aparición en el programa «MTV Unplugged». Más tarde se asoció con artistas como Lady Gaga para los exitosos álbumes Duets y Duets II, aumentando su colección de premios Grammy incluso cuando se acercaba a su 90º cumpleaños.

Vida temprana

Bennett nació como Anthony Dominick Benedetto el 3 de agosto de 1926 en Astoria, Queens, Nueva York. Llegó a la mayoría de edad durante la Gran Depresión, y experimentó más dificultades a los 10 años, cuando su padre falleció.

Bennett asistió a la Escuela Superior de Artes Industriales de Nueva York, pero abandonó los estudios para ayudar a la economía familiar y trabajó como camarero cantante. Tras servir en la infantería del ejército durante la Segunda Guerra Mundial, aprovechó el G.I. Bill y estudió canto en el American Theatre Wing. Durante este periodo, su profesora de canto, Mimi Spear, le dio un consejo que se tomó a pecho: No imites a otros cantantes; emula a los instrumentistas.

Canciones

Primeros éxitos: 'Because of You,' 'Cold, Cold Heart'

Actuando bajo el nombre de Joe Bari, Bennett fue descubierto en 1949 por Pearl Bailey, que le pidió que abriera su espectáculo en Greenwich Village. Posteriormente, llamó la atención de Bob Hope, quien le aconsejó que adoptara el nombre de Tony Bennett y lo incluyera en su espectáculo itinerante. Como dijo Bennett a Billboard en 1997, "He estado en la carretera desde entonces."

Bennett firmó con Columbia Records en 1950 y empezó a trabajar con el productor discográfico Mitch Miller. Sus primeros éxitos incluyeron «Because of You», «Cold, Cold Heart» y «Rags to Riches», y su suave voz se ganó la adoración de los jóvenes fans. Su álbum de 1958 con Count Basie, Basie Swings, Bennett Sings, incluía los temas "Jeepers Creepers" y "Chicago." Si bien sus canciones eran más sustanciales en este punto, tampoco lograron igualar el éxito de los éxitos anteriores.

'I Left My Heart in San Francisco'

Bennett volvió a la palestra en 1962 con el debut de "I Left My Heart in San Francisco. Publicada como cara B de «Once Upon a Time», «I Left My Heart in San Francisco» fue la grabación que captó la atención del público y le valió a Bennett sus primeros premios Grammy, al mejor disco del año y a la mejor interpretación vocal en solitario, y se convirtió en su canción emblemática. Su popularidad también allanó el camino para un éxito más inmediato, con los siguientes lanzamientos: «I Wanna Be Around» y «The Good Life», que llegaron a estar en el Top 20.

Luchas profesionales y personales

El éxito de Bennett provocó algunas diferencias artísticas entre el cantante y su compañía discográfica. Su interés por cantar material de calidad le hizo querer probar nuevas canciones y nuevos tipos de música, pero Columbia durante un tiempo quiso que repitiera el estilo de sus primeros éxitos. La relación se tensó aún más a finales de los años 60, cuando la compañía intentó orientar a Bennett hacia el sonido del rock contemporáneo popularizado por los Beatles y otros artistas.

Bennett dejó Columbia a principios de los años 70 y pronto fundó su propio sello, Improv. Aunque grabó lo que se considera uno de sus mejores trabajos, entre ellos The Tony Bennett/Bill Evans Album (1975) y Together Again (1976), sus canciones no consiguieron imponerse en las listas de éxitos. A finales de la década, Improv estaba fuera del negocio y Bennett había dejado de grabar.

La ruptura de Bennett con el estudio coincidió con algunos momentos difíciles para el cantante. Tras mudarse a Los Ángeles, comenzó a consumir cocaína y marihuana, drogas que formaban parte de la escena de las fiestas de los famosos. Una experiencia cercana a la muerte en la bañera y el recuerdo de la muerte de Lenny Bruce relacionada con las drogas asustaron a Bennett para que cambiara sus hábitos.

Reactivación de la carrera: 'Los Simpsons,' MTV Unplugged

Con la ayuda de su hijo mayor, Danny, que se convirtió en su mánager personal, Bennett pudo recomponer su vida personal y profesional. El cantante volvió a firmar con Columbia Records y en 1986 publicó El arte de la excelencia, su primer álbum de estudio en casi 10 años.

Danny Bennett se encargó de que su padre recibiera mucha publicidad; el mayor de los Bennett apareció en programas de entrevistas con David Letterman y Jay Leno, hizo una aparición animada en Los Simpson y ofreció una aclamada actuación en MTV Unplugged, que le llevó a ganar un par de premios Grammy.

Álbumes de homenaje

Bennett lanzó una serie de aclamados álbumes de homenaje durante este período, incluyendo Perfectly Frank (1992), Steppin’ Out (1993) y Tony Bennett on Holiday (1997). También se ha diversificado con un álbum de canciones infantiles, Tony Bennett: The Playground (1998), y en 2002 ofreció una colección de canciones navideñas con Christmas with Tony Bennett and the London Symphony Orchestra

En 2002, Bennett se asoció con K.D. Lang para grabar A Wonderful World. El álbum le valió a Bennett otro Grammy, al Mejor Álbum Vocal Pop Tradicional, y estableció un estándar de colaboración que marcaría esta última etapa de su carrera.

Para conmemorar su 80 cumpleaños en 2006, el cantante lanzó Duets: An American Classic, grabado con una colección de estrellas que incluía a Barbra Streisand, Elton John y Sting. El proyecto tuvo tanto éxito que creó otro álbum de celebración en 2011, Duets II. Entre los temas más destacados estaban "The Lady Is a Tramp," cantado con Lady Gaga, así como "Body and Soul," que resultó ser la última grabación de la fallecida Amy Winehouse&quot. El siguiente mes de marzo, Bennett fue galardonado con un Grammy por su dúo con Winehouse, así como por el Mejor Álbum Vocal Pop Tradicional.

'Duets II' a 'Viva Duets'

También en 2012, sus fans pudieron ver por dentro la grabación de Duets II y la vida del legendario cantante en el documental The Zen of Bennett. El proyecto fue una idea del hijo de Bennett, Danny, que actuó como productor, y se emitió en el Festival de Cine de Tribeca en abril. El álbum, de temática latina, incluía canciones en inglés, español y portugués, con contribuciones de talentos tan famosos como Marc Anthony y Gloria Estefan. A pesar de tener ya más de 80 años, Bennett organizó una serie de conciertos para promocionar este último álbum.

'Cheek to Cheek'

En septiembre de 2014, Bennett se unió a Lady Gaga para un álbum de estándares de jazz llamado Cheek to Cheek, que ganó un Grammy al mejor álbum vocal pop tradicional. Al hablar de la colaboración en una entrevista con la revista Parade, Bennett expresó lo que aprendió al trabajar con la estrella del pop, “Nadie se ha comunicado con el público más que Lady Gaga. Nunca. Confío en el público, y estoy muy impresionado. En lo que a ellos respecta, ella’es parte de su familia. El único que hizo eso fue Bing Crosby, hace años.

El eterno crooner volvió a cantar en solitario con su siguiente álbum, The Silver Lining: The Songs of Jerome Kern (2015). Un esfuerzo reducido en comparación con sus recientes dúos de alto perfil, el álbum, sin embargo, logró un resultado similar al reclamar el Grammy al Mejor Álbum Vocal Pop Tradicional en 2016. En 2018 Tony Bennett Celebrates 90 también obtuvo un Grammy en la misma categoría.

Libros y filantropía

El primer libro de Bennett, Tony Bennett: What My Heart Has Seen (1996), recoge una colección de sus retratos, paisajes y naturalezas muertas realizados en diversos medios. Le siguió La buena vida: The Autobiography of Tony Bennett (1998), Tony Bennett in the Studio: A Life of Art & Music (2007) y Life Is a Gift: The Zen of Bennett (2012).

Además de sus 18 premios Grammy, Bennett ha sido galardonado por el Kennedy Center y las Naciones Unidas. También ha participado en varias causas benéficas, y en 1999 cofundó la organización sin ánimo de lucro Exploring the Arts junto a Susan Crow, que con el tiempo se convertiría en su tercera esposa.

Pinturas

Además de su música, Bennett ha cultivado durante toda su vida su amor por el arte visual. Sus cuadros, que firma con su nombre de pila, Anthony Benedetto, han sido expuestos en el Smithsonian y en el Metropolitan Museum of Art. En 1999 fundó Benedetto Arts LLC para supervisar este aspecto de su carrera artística.

Esposa

La actual y tercera esposa de Benedetto es Susan Crow, con quien se casó en 2007. Sus anteriores esposas fueron Sandra Grant y Patricia Beech.

Salud

En febrero de 2021, Bennett reveló que padece la enfermedad de Alzheimer.

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