Biografía Toni Morrison

Toni Morrison
Fotografía: Jack Mitchell/Getty Images

Toni Morrison

Biografía

(1931–2019)
Toni Morrison fue una novelista estadounidense ganadora de los premios Nobel y Pulitzer. Entre sus novelas más conocidas están ‘The Bluest Eye’, ‘Song of Solomon’, ‘Beloved’ y ‘A Mercy’.

¿Quién fue Toni Morrison?


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Toni Morrison fue una novelista, editora y profesora ganadora del Premio Nobel y del Premio Pulitzer. Sus novelas son conocidas por sus temas épicos, su lenguaje exquisito y sus personajes afroamericanos ricamente detallados que son el centro de sus narraciones. Entre sus novelas más conocidas se encuentran The Bluest Eye, Sula, Song of Solomon, Beloved, Jazz, Love y A Mercy. Morrison obtuvo una plétora de reconocimientos en el mundo del libro y títulos honoríficos, recibiendo también la Medalla Presidencial de la Libertad en 2012.

Vida temprana y educación

Nacida Chloe Anthony Wofford el 18 de febrero de 1931 en Lorain, Ohio, Toni Morrison era la segunda mayor de cuatro hijos. Su padre, George Wofford, trabajaba principalmente como soldador pero tenía varios empleos a la vez para mantener a la familia. Su madre, Ramah, era empleada doméstica. Más tarde, Morrison atribuyó a sus padres el mérito de haberle inculcado el amor por la lectura, la música y el folclore, junto con la claridad y la perspectiva.

Viviendo en un barrio integrado, Morrison no fue plenamente consciente de las divisiones raciales hasta su adolescencia. Era la única negra de la clase y la única niña que sabía leer," dijo más tarde a un periodista de The New York Times. Dedicada a sus estudios, Morrison estudió latín en la escuela y leyó muchas grandes obras de la literatura europea. Se graduó con honores en el Lorain High School en 1949.

En la Universidad de Howard, Morrison continuó con su interés por la literatura. Se licenció en inglés y eligió los clásicos como asignatura secundaria. Tras graduarse en Howard en 1953, Morrison continuó su formación en la Universidad de Cornell. Escribió su tesis sobre las obras de Virginia Woolf y William Faulkner y completó su máster en 1955. A continuación se trasladó al Estado de la Estrella Solitaria para enseñar en la Texas Southern University.

Vida de madre y editora de Random House

En 1957, Morrison volvió a la Howard University para enseñar inglés. Allí conoció a Harold Morrison, un arquitecto originario de Jamaica. La pareja se casó en 1958 y dio la bienvenida a su primer hijo, Harold, en 1961. Tras el nacimiento de su hijo, Morrison se unió a un grupo de escritores que se reunía en el campus. Comenzó a trabajar en su primera novela con el grupo, que comenzó como un cuento corto.

Morrison decidió dejar Howard en 1963. Tras pasar el verano viajando con su familia por Europa, regresó a Estados Unidos con su hijo. Su marido, sin embargo, había decidido volver a Jamaica. En ese momento, Morrison estaba embarazada de su segundo hijo. Volvió a vivir con su familia en Ohio antes del nacimiento de su hijo Slade en 1964. Al año siguiente, se trasladó con sus hijos a Syracuse, Nueva York, donde trabajó para una editorial de libros de texto como editora senior. Más tarde, Morrison pasó a trabajar para Random House, donde editó obras de Toni Cade Bambara y Gayl Jones, famosas por su ficción literaria, así como de personalidades como Angela Davis y Muhammad Ali.

Libros

'The Bluest Eye'

La primera novela de Morrison, The Bluest Eye, se publicó en 1970. Utilizó como nombre de pila literario Toni, basado en un apodo derivado de San Antonio después de que ella se uniera a la Iglesia Católica. El libro sigue a una joven afroamericana, Pecola Breedlove, que cree que su increíblemente difícil vida sería mejor si tuviera los ojos azules. El controvertido libro no se vendió bien, y Morrison declaró en un epílogo de 1994 que la recepción de la obra fue paralela a la forma en que su personaje principal fue tratado por el mundo: "desestimado, trivializado, malinterpretado"

'Sula'

Morrison, no obstante, continuó explorando la experiencia afroamericana en sus múltiples formas y épocas en su obra. Su siguiente novela, Sula (1973), explora el bien y el mal a través de la amistad de dos mujeres que crecieron juntas en Ohio. Sula fue nominada al American Book Award.

'Canción de Salomón'

Canción de Salomón (1977) se convirtió en la primera obra de un autor afroamericano en ser seleccionada en el club del Libro del Mes desde Hijo nativo de Richard Wright. La lírica historia sigue el viaje de Milkman Dead, un habitante de la ciudad del Medio Oeste que intenta dar sentido a sus raíces familiares y a las duras realidades de su mundo. Morrison recibió numerosos elogios por la novela, que llegó a ganar el Premio del Círculo Nacional de Críticos de Libros y se convirtió en un eterno favorito entre académicos y lectores en general.

Pulitzer por 'Beloved'

Estrella literaria en ascenso, Morrison fue nombrada miembro del Consejo Nacional de las Artes en 1980. Al año siguiente se publicó Tar Baby. La novela, basada en el Caribe, se inspiraba en los cuentos populares y recibió una reacción mixta por parte de la crítica. Su siguiente obra, sin embargo, resultó ser una de sus mayores obras maestras. Beloved (1987) explora el amor y lo sobrenatural. Inspirada en la figura del mundo real, Margaret Garner, el personaje principal, Sethe, una antigua esclava, está atormentada por su decisión de matar a sus hijos antes que verlos esclavizados. Tres de sus hijos sobrevivieron, pero su hija pequeña murió a manos de ella. Sin embargo, la hija de Sethe regresa como una entidad viva que se convierte en una presencia implacable en su hogar. Por esta obra fascinante, Morrison ganó varios premios literarios, entre ellos el Pulitzer de ficción de 1988. Diez años más tarde, el libro fue convertido en una película protagonizada por Oprah Winfrey, Thandie Newton y Danny Glover.

Premio Nobel

Morrison se convirtió en profesora de la Universidad de Princeton en 1989 y continuó produciendo grandes obras, entre ellas Playing in the Dark: Whiteness and the Literary Imagination (1992). En reconocimiento a sus contribuciones a su campo, recibió el Premio Nobel de Literatura en 1993, convirtiéndose en la primera mujer afroamericana en ser seleccionada para el premio. Al año siguiente, publicó la novela Jazz, que explora el amor conyugal y la traición en el Harlem del siglo XX.

En Princeton, Morrison creó en 1994 un taller especial para escritores e intérpretes conocido como Princeton Atelier. El programa fue diseñado para ayudar a los estudiantes a crear obras originales en una variedad de campos artísticos.

Más libros

'Paradise'

Al margen de su trabajo académico, Morrison siguió escribiendo nuevas obras de ficción. Su siguiente novela, Paraíso (1998), centrada en una ciudad afroamericana ficticia llamada Ruby, obtuvo críticas mixtas.

Libros infantiles

En 1999, Morrison se dedicó a la literatura infantil. Trabajó con su hijo artista Slade en La gran caja (1999), El libro de la gente mala (2002), ¿La hormiga o el saltamontes? (2003) y Pequeña nube y señora viento (2010). También ha explorado otros géneros, escribiendo la obra de teatro Dreaming Emmett a mediados de la década de 1980 y las letras de Cuatro canciones con el compositor André Previn en 1994 y Dulce charla con el compositor Richard Danielpour en 1997. Y en el año 2000, The Bluest Eye, que inicialmente tuvo unas ventas modestas, se convirtió en un éxito literario al ser elegido por el Oprah Book Club, llegando a vender cientos de miles de ejemplares.

'Amor'

Su siguiente novela, Amor (2003), divide su narración entre el pasado y el presente. Bill Cosey, un rico empresario y propietario del Cosey Hotel and Resort, es la figura central de la obra. Los flashbacks exploran su vida en la comunidad y sus defectuosas relaciones con las mujeres, y su muerte proyecta una larga sombra sobre el presente. Un crítico de Publisher's Weekly elogió el libro, afirmando que "Morrison ha elaborado una magnífica y majestuosa novela cuyos misterios se van desvelando poco a poco."

Escribiendo un libreto

En 2006, Morrison anunció que se retiraba de su puesto en Princeton. Ese año, The New York Times Book Review la nombró Beloved la mejor novela de los últimos 25 años. Siguió explorando nuevas formas de arte, escribiendo el libreto de Margaret Garner, una ópera estadounidense que explora la tragedia de la esclavitud a través de la historia real de una mujer. La obra se estrenó en la Ópera de Nueva York en 2007.

Morrison viajó de nuevo a los primeros días del colonialismo en América para Una piedad (2008), una obra que algunos han interpretado como una novela de páginas en su desarrollo. Una vez más, una mujer que es a la vez esclava y madre debe tomar una terrible decisión con respecto a su hijo, que pasa a formar parte de una granja en expansión. Como describió un crítico del Washington Post, la novela es "una fusión de misterio, historia y anhelo" y el New York Times destacó la obra como uno de los 10 mejores libros del año.

Libros de no ficción

Además de sus numerosas novelas, Morrison también ha creado obras de no ficción. Publicó una colección de sus ensayos, críticas y discursos, Lo que se mueve en el margen, en 2008.

Defensora de las artes, Morrison habló sobre la censura en octubre de 2009 después de que uno de sus libros fuera prohibido en un instituto de Michigan. Trabajó como editora de Burn This Book, una colección de ensayos sobre la censura y el poder de la palabra escrita, que se publicó ese mismo año. En la presentación del Consejo de Liderazgo para la Libertad de Expresión, habló de la importancia de luchar contra la censura: «La idea que me lleva a contemplar con pavor el borrado de otras voces, de novelas no escritas, poemas susurrados o tragados por miedo a ser escuchados por las personas equivocadas, lenguas proscritas que florecen en la clandestinidad, ensayistas' preguntas que desafían a la autoridad que nunca se plantean, obras de teatro no representadas, películas canceladas—ese pensamiento es una pesadilla. Como si todo un universo estuviera siendo descrito con tinta invisible,—dijo Morrison.

En 2017 la autora publicó El origen de los otros— una exploración sobre la raza, el miedo, la migración masiva y las fronteras— basada en sus conferencias Norton en Harvard.

Los últimos libros de su carrera

'Inicio'

Morrison siguió siendo una de las grandes narradoras de la literatura'hasta sus 80 años. Publicó la novela Home en 2012, en la que explora de nuevo un periodo de la historia de Estados Unidos—esta vez, la época posterior a la Guerra de Corea. —Intentaba quitar la costra de los — años 50, la idea general de que son muy cómodos, felices, nostálgicos. Mad Men. Oh, por favor," dijo a la Guardian en referencia a la elección del escenario. "Hubo una guerra horrible a la que no llamasteis guerra, en la que murieron 58.000 personas. Hubo McCarthy." Su personaje principal, Frank, es un veterano que sufre un trastorno de estrés postraumático, una enfermedad que afecta negativamente a sus relaciones y a su capacidad para desenvolverse en el mundo.

Mientras escribía la novela, Morrison experimentó una gran pérdida personal. Su hijo Slade murió de cáncer de páncreas en diciembre de 2010.

Alrededor de la época en que se publicó Home, Morrison también estrenó otra obra: Trabajó con el director de ópera Peter Sellars y la compositora Rokia Traoré en una nueva producción inspirada en Othello de William Shakespeare. El trío se centró en la relación entre la esposa de Otelo, Desdémona, y su enfermera africana, Barbary, en Desdémona, que se estrenó en Londres en el verano de 2012. Ese mismo año Morrison recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del presidente Barack Obama.

'God Help the Child'

En 2015, Morrison publicó God Help the Child, una novela en capas centrada en las experiencias del personaje Bride — una joven negra de piel oscura que trabaja en la industria de los cosméticos mientras se enfrenta a los rechazos de su pasado. Ese mismo año la BBC emitió el documental Toni Morrison Remembers. En otoño de 2016, recibió el Premio Pen/Saul Bellow a la Trayectoria en la Ficción Americana.

Muerte

Morrison falleció el 5 de agosto de 2019 en el Centro Médico Montefiore de Nueva York.

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