Biografía Timothy Leary

Timothy Leary
Fotografía: Ron Galella/Ron Galella Collection via Getty Images

Timothy Leary

Biografía

(1920–1996)
Timothy Leary fue un destacado conferenciante e investigador de Harvard que se convirtió en defensor del LSD y más tarde en una figura del espectáculo.

¿Quién era Timothy Leary?


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Timothy Leary se forjó una carrera como destacado profesor de psicología e investigador antes de convertirse en un importante y muy controvertido defensor de las drogas psicodélicas durante la década de 1960. Fue encarcelado por cargos relacionados con la marihuana, y se escapó sólo para ser capturado. Más tarde trabajó en el mundo del espectáculo y la cibernética y publicó numerosos libros.

Antecedentes y primeros años de carrera

Timothy Leary nació el 22 de octubre de 1920 en Springfield, Massachusetts, en un hogar irlandés-católico. Asistió a varias escuelas antes de graduarse en la Universidad de Alabama en 1943 y obtener un doctorado en psicología en 1950 en la Universidad de California en Berkeley.

Trabajando allí como profesor asistente hasta 1955, Leary también desarrolló una monografía innovadora, publicada en 1957, que exploraba las relaciones interpersonales a través de un sistema de modelo complejo. Sin embargo, Leary y sus dos hijos sufrieron una gran pérdida personal durante este período, cuando su primera esposa se suicidó. Posteriormente, trabajó como director de la Fundación Kaiser y luego aceptó un puesto de profesor en la Universidad de Harvard en 1959.

Experimentos con drogas

Después de tomar hongos mientras estaba en Cuernavaca, México, Leary realizó experimentos conductuales con psilocibina, un ingrediente activo de los hongos cuyo uso estaba permitido en la investigación. Trabajó con sus colegas Richard Alpert y Ralph Metzner, y el equipo de Leary e investigadores afiliados utilizaron la droga en estudios con estudiantes de seminario, presos y colegas.

Leary comenzó a utilizar el LSD a principios de la década de 1960. Después de un escándalo cuando la universidad descubrió que los estudiantes también usaban su suministro, Leary fue dado de baja en 1963. Convertido en un defensor del uso de drogas psicodélicas, Leary creó la Fundación Internacional para la Libertad Interior junto con Alpert. Leary se convirtió más tarde al hinduismo después de que ambos establecieran la sede de la IFIF en Millbrook, Nueva York, con el apoyo de un rico financiador.

Figura mediática criticada

Leary, conocido por sus conferencias universitarias, se convirtió en un icono de los medios de comunicación con su muy citada frase, "Enciende, sintoniza, abandona" Publicó sus escritos, abandonó los métodos de investigación controlados y se relacionó con una serie de figuras contraculturales y del espectáculo.

Sin embargo, tuvo que hacer frente a las críticas desde varios frentes por su papel en la exhortación a los jóvenes a tomar LSD. Richard Nixon le apodó «el hombre más peligroso de Estados Unidos», y tanto otras personalidades de los medios de comunicación como profesionales de la medicina denunciaron el daño palpable que infligía su mensaje.

Arresto y fuga

Después de declarar su candidatura a gobernador de California en 1970, Leary fue arrestado por posesión de marihuana y recibió una condena de una década en la cárcel. Se liberó de la prisión con ayuda externa varios meses después y viajó al extranjero antes de ser recapturado en Afganistán en 1973. Volvió a ser encarcelado y finalmente fue liberado por decreto del gobierno estatal en 1976.

Trabajo posterior y muerte

Leary volvió a dar conferencias y, durante la década de 1980, trabajó en una serie de empleos artísticos y de entretenimiento, incluyendo papeles en la televisión y el cine y la comedia de stand-up. También se dedicó a la tecnología, convirtiéndose en un defensor de los programas de realidad virtual y dirigiendo las empresas de software Futique, Inc. y Telelctronics.

Leary se enteró a principios de 1995 de que tenía un cáncer terminal y decidió documentar su evolución hacia la muerte a través de su sitio web, www.leary.com. Murió el 31 de mayo de 1996 en Beverly Hills, California.

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