Biografía Thomas Nast

Thomas Nast

Thomas Nast

Biografía

(1840–1902)
Thomas Nast es conocido como el «padre de la caricatura americana», ya que creó arte satírico durante el siglo XIX que criticaba la esclavitud y el crimen.

¿Quién es Thomas Nast?


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Thomas Nast nació en Alemania y su familia se trasladó a la ciudad de Nueva York alrededor de los 6 años. A Nast le fue mal en la escuela, ya que prefería dibujar a las tareas escolares, y acabó abandonando los estudios. En 1855 consiguió su primer trabajo de ilustración, y varios años más tarde se incorporó a la plantilla de Harper's Weekly. Allí, Nast se hizo rápidamente un nombre como caricaturista político, centrándose en temas como la Guerra Civil, la esclavitud y la corrupción. Nast también se haría conocido por la representación moderna de Santa Claus como un hombre alegre y rotundo que vive en el Polo Norte. En 1886, Nast dejó Harper's Weekly y pasó por momentos difíciles. En 1902, fue nombrado consejero general de Ecuador. Durante su estancia en ese país, contrajo la fiebre amarilla y murió el 7 de diciembre de 1902.

Vida temprana

Nacido el 27 de septiembre de 1840 en Landau, Alemania, el caricaturista Thomas Nast fue más conocido por sus impactantes bocetos de la Guerra Civil y sus influyentes imágenes políticas. Alrededor de los 6 años, Nast se trasladó a Estados Unidos con su madre y su hermana, y se instalaron en la ciudad de Nueva York. Su padre se unió a la familia varios años después.

Desde muy joven, Nast mostró interés por el dibujo. Prefería hacer garabatos a hacer los deberes y resultó ser un mal estudiante, que acabó abandonando la escuela ordinaria alrededor de los 13 años. Luego estudió durante un tiempo en la Academia Nacional de Arte, pero cuando su familia no pudo pagar la matrícula, Nast se puso a trabajar y en 1855 consiguió un empleo haciendo ilustraciones para el Periódico Ilustrado de Leslie.

Influyente caricaturista político

En 1862, Nast se unió a la plantilla de Harper's Weekly como artista. Trabajó para la publicación durante unos 25 años. Al principio de su carrera, Nast fue aclamado por sus representaciones de la Guerra Civil. El presidente Abraham Lincoln lo describió en una ocasión como el «mejor sargento de reclutamiento» para la causa de la Unión, ya que sus bocetos animaban a otros a unirse a la lucha.

Boss Tweed

En la década de 1870, Nast centró sus esfuerzos principalmente en las caricaturas políticas. Lideró una cruzada contra la corrupción, utilizando sus imágenes para ayudar a desalojar del poder a William Magear "Boss" Tweed y sus compañeros. Tweed dirigía el Partido Demócrata en Nueva York. En septiembre de 1871, Nast representó a Tweed, al alcalde de Nueva York, A. Oakey Hall, y a otras personas como un grupo de buitres que rodeaban un cadáver etiquetado como "Nueva York"; La caricatura supuestamente molestó tanto a Tweed que ofreció a Nast un soborno de 500.000 dólares (100 veces el salario anual de Nast en ese momento) para que abandonara la ciudad. Nast se negó y siguió llamando la atención sobre las fechorías de Tweed. Finalmente, fue Tweed quien huyó del país para evitar ser procesado.

Símbolos del Partido Republicano/Demócrata y Papá Noel

Durante su estancia en Harper's Weekly, Nast también creó las imágenes aún populares del Partido Demócrata representado por un burro y del Partido Republicano por un elefante. Además, se cree que Nast es el responsable de la representación moderna de Papá Noel como un hombre alegre y rotundo con un traje rojo, y que fue el primero en sugerir que Papá Noel podía encontrarse en el Polo Norte y que los niños podían enviarle allí sus listas de deseos.

Años finales y muerte

Después de separarse de Harper's Weekly en 1886, Nast no tardó en pasar por malos momentos. Sus trabajos de ilustración comenzaron a agotarse y sus inversiones fracasaron, dejándole a él y a su familia casi en la indigencia. En 1902, Nast recibió la ayuda de su viejo amigo Theodore Roosevelt, que le nombró consejero general de Estados Unidos en Ecuador. Nast esperaba que este nuevo puesto le permitiera ganar lo suficiente para pagar algunas deudas y ayudar a su familia.

Desgraciadamente, cuando Nast llegó a Ecuador ese mes de julio, el país estaba en medio de un brote de fiebre amarilla. Nast contrajo la enfermedad en diciembre y sucumbió a ella poco después, el 7 de diciembre de 1902. A pesar de su trágico final, todavía se le recuerda como uno de los caricaturistas políticos más exitosos de todos los tiempos.

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