Biografía Thomas Hobbes

Thomas Hobbes

Thomas Hobbes

Biografía

(1588–1679)
Thomas Hobbes, filósofo inglés del siglo XVII, fue más conocido por su libro «Leviatán» (1651) y sus opiniones políticas sobre la sociedad.

¿Quién fue Thomas Hobbes?


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Thomas Hobbes era conocido por sus opiniones sobre cómo los seres humanos podían prosperar en armonía y evitar los peligros y el miedo al conflicto social. Su experiencia durante una época de agitación en Inglaterra influyó en sus pensamientos, que plasmó en Los elementos del derecho (1640); De Cive [Sobre el ciudadano] (1642) y su obra más famosa, Leviatán (1651). Hobbes murió en 1679.

Años tempranos

Thomas Hobbes nació en Westport, junto a Malmesbury, Inglaterra, el 5 de abril de 1588. Su padre era el vicario caído en desgracia de una parroquia local, y a raíz del precipitado escándalo (provocado por una pelea frente a su propia iglesia), desapareció, abandonando a sus tres hijos al cuidado de su hermano. Un tío de Hobbes', comerciante y concejal, se encargó de la educación de Hobbes'. Como ya era un excelente estudiante de lenguas clásicas, a los 14 años, Hobbes fue a estudiar a Magdalen Hall, en Oxford. En 1608 dejó Oxford y se convirtió en el tutor privado de William Cavendish, el hijo mayor de Lord Cavendish de Hardwick (más tarde conocido como el primer conde de Devonshire). En 1610, Hobbes viajó con William a Francia, Italia y Alemania, donde conoció a otros destacados académicos de la época, como Francis Bacon y Ben Jonson.

El alumno de Hobbes murió en 1628, y Hobbes se vio obligado a buscar uno nuevo (encontrándose siempre trabajando para varias familias ricas y aristocráticas), Hobbes trabajó más tarde para el marqués de Newcastle-upon-Tyne, un primo de William Cavendish, y para el hermano del marqués, Sir Charles Cavendish. En 1631, mientras era de nuevo tutor de un joven Cavendish, la filosofía de Hobbes comenzó a tomar forma, y apareció su Corto tratado sobre los primeros principios.

Involucración política

A través de su asociación con la familia Cavendish, Hobbes entró en los círculos donde se discutían las actividades del rey, los miembros del Parlamento y otros ricos terratenientes, y sus habilidades intelectuales le acercaron al poder (aunque nunca llegó a ser una figura poderosa). A través de estos canales, comenzó a observar la influencia y las estructuras del poder y del gobierno. Además, el joven William Cavendish fue miembro del Parlamento (1614 y 1621), y Hobbes habría asistido a varios debates parlamentarios. A finales de la década de 1630, Hobbes se relacionó con los monárquicos en las disputas entre el rey y el Parlamento, ya que ambas facciones estaban en conflicto sobre el alcance de los poderes reales, especialmente en lo que respecta a la recaudación de dinero para los ejércitos.

En 1640, Hobbes escribió un artículo en el que defendía la amplia interpretación del rey Carlos I de sus propios derechos en estos asuntos, y los miembros monárquicos del Parlamento utilizaron secciones del tratado de Hobbes en los debates. El tratado se difundió, y Los Elementos del Derecho, Natural y Político se convirtió en la primera obra de filosofía política de Hobbes (aunque nunca pretendió que se publicara como libro). El conflicto culminó entonces en las Guerras Civiles inglesas (1642-1651), que condujeron a la ejecución del rey y a la declaración de una república, y Hobbes abandonó el país para preservar su seguridad personal, viviendo en Francia desde 1640 hasta 1651.

Desarrollo de los intereses científicos

Hobbes nunca se había formado en matemáticas o en ciencias en Oxford, ni antes en Wiltshire. Sin embargo, una rama de la familia Cavendish, los Wellbecks, tenía una mentalidad científica y matemática, y el creciente interés de Hobbes por estos ámbitos se despertó principalmente a través de su asociación con ciertos miembros de la familia y a través de varias conversaciones y lecturas que había realizado en el continente. En 1629 o 1630, se dice que Hobbes encontró un volumen de Euclides y se enamoró de la geometría y del método de Euclides para demostrar los teoremas.

Más tarde, había adquirido suficientes conocimientos independientes para dedicarse a la investigación de la óptica, un campo en el que se reivindicaría como pionero. De hecho, Hobbes fue ganando reputación en muchos campos: las matemáticas (especialmente la geometría), la traducción (de los clásicos) y el derecho. También se hizo muy conocido (notorio, de hecho) por sus escritos y disputas sobre temas religiosos. Como miembro del círculo de Mersenne en París, también fue respetado como teórico de la ética y la política.

Su amor por las matemáticas y su fascinación por las propiedades de la materia -tamaños, formas, posiciones, etc.- sentaron las bases de su gran trilogía Elementos de filosofía: De Cive (1642; "Sobre el ciudadano"), De Corpore (1655; "Sobre el cuerpo") y De Homine (1658; "Sobre el hombre"). La trilogía fue su intento de ordenar los componentes de la ciencia natural, la psicología y la política en una jerarquía, desde lo más fundamental a lo más específico. Las obras incorporaban los descubrimientos de Hobbes sobre la óptica y los trabajos de, entre otros, Galileo (sobre el movimiento de los cuerpos terrestres) y Kepler (sobre la astronomía). La ciencia de la política discutida en De Cive fue desarrollada en Leviatán, que es el ejemplo más fuerte de sus escritos sobre moral y política, los temas por los que Hobbes es más recordado.

Desarrollo de su filosofía política

En París, en 1640, Hobbes envió a Mersenne un conjunto de comentarios sobre el Discurso de Descartes y su Optica. Descartes vio algunos de los comentarios y envió una carta a Mersenne en respuesta, a la que Hobbes volvió a responder. Hobbes no estaba de acuerdo con la teoría de Descartes de que la mente era la certeza primigenia, sino que utilizaba el movimiento como base de su filosofía sobre la naturaleza, la mente y la sociedad. Para ampliar la discusión, Mersenne convenció a Hobbes para que escribiera una crítica de Descartes; Meditationes de Prima Philosophia ("Meditaciones sobre la filosofía primera"), y por supuesto lo hizo. Las reflexiones de Hobbes figuran en tercer lugar entre el conjunto de "Objeciones" que se adjuntan a la obra. "Las respuestas" de Descartes aparecieron entonces en 1641. En estos intercambios y en otros, Hobbes y Descartes se consideraban mutuamente con una mezcla única de respeto y desprecio, y en su único encuentro personal en 1648, no se llevaron muy bien. La relación, sin embargo, ayudó a Hobbes a desarrollar sus teorías.

En 1642, Hobbes publicó De Cive, su primer libro de filosofía política publicado. El libro se centra más estrechamente en lo político (comprende secciones tituladas Libertad, Imperio y Religión) y fue, como se ha señalado anteriormente, concebido como parte de una obra más amplia (Elementos de Filosofía). Aunque iba a ser el tercer libro de Elementos, Hobbes lo escribió en primer lugar para hacer frente a los disturbios civiles especialmente relevantes que asolaban Inglaterra en aquella época. Algunas partes de la obra anticipan el más conocido Leviatán, que llegaría nueve años más tarde.

Leviatán

Mientras seguía en París, Hobbes comenzó a trabajar en lo que sería su obra magna y uno de los libros más influyentes jamás escritos: Leviatán, o La materia, la forma y el poder de una riqueza común eclesiástica y civil (habitualmente denominado simplemente Leviatán). El Leviatán está considerado como un tratado occidental esencial sobre el arte de gobernar, a la altura de El Príncipe de Maquiavelo.

En el Leviatán, escrito durante las Guerras Civiles inglesas (1642-1651), Hobbes defiende la necesidad y la evolución natural del contrato social, una construcción social en la que los individuos se unen mutuamente en sociedades políticas, acordando acatar unas normas comunes y aceptando los deberes resultantes para protegerse a sí mismos y a los demás de lo que pueda ocurrir. También aboga por el gobierno de un soberano absoluto, afirmando que el caos -y otras situaciones identificadas con un "estado de naturaleza" (un estado pregubernamental en el que las acciones de los individuos sólo están limitadas por sus deseos y restricciones)- sólo podría evitarse mediante un gobierno central fuerte, con el poder del Leviatán bíblico (una criatura marina), que protegería a la gente de su propio egoísmo. También advirtió de "la guerra de todos contra todos" (Bellum omnium contra omnes), un lema que alcanzó mayor fama y que representaba la visión de Hobbes de la humanidad sin gobierno.

Cuando Hobbes expone sus ideas sobre la fundación de los estados y el gobierno legítimo, lo hace metódicamente: El estado es creado por los humanos, por lo que primero describe la naturaleza humana. Dice que en cada uno de nosotros puede encontrarse una representación de la humanidad general y que todos los actos son, en última instancia, egoístas: en un estado de naturaleza, los seres humanos se comportarían de forma completamente egoísta. Concluye que la condición natural de la humanidad es un estado de guerra perpetua, miedo y amoralidad, y que sólo el gobierno puede mantener unida a la sociedad.

Años posteriores y muerte

Después de su regreso a Inglaterra en 1651, Hobbes siguió escribiendo. De Corpore se publicó en 1655, y De Homine se publicó en 1658, completando la trilogía Elementos de la Filosofía. En sus últimos años, Hobbes se dedicó a uno de sus favoritos de la infancia, los clásicos, publicando traducciones de La Odisea y La Ilíada de Homero.

De gran influencia, las ideas de Hobbes forman los cimientos de casi todo el pensamiento político occidental, incluyendo el derecho del individuo, la importancia del gobierno republicano y la idea de que los actos están permitidos si no están expresamente prohibidos. La importancia histórica de su filosofía política no puede ser exagerada, ya que llegó a influir en personas como John Locke, Jean-Jacques Rousseau e Immanuel Kant, por nombrar algunos.

Hobbes murió el 4 de diciembre de 1679.

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