Biografía Theresa May

Theresa May
Fotografía: Leon Neal/Getty Images

Theresa May

Biografía

(1956–)
Theresa May fue Primera Ministra de Gran Bretaña desde julio de 2016 hasta julio de 2019, convirtiéndose en la primera mujer en ocupar el cargo desde Margaret Thatcher.

¿Quién es Theresa May?


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Tras la dimisión de David Cameron, Theresa May se convirtió en la primera mujer Primer Ministro de Gran Bretaña desde Margaret Thatcher y la primera encargada de liderar la salida del país de la Unión Europea tras su histórico referéndum sobre el Brexit, celebrado en junio de 2016. Ocupó el cargo hasta que dejó su puesto en julio de 2019. Miembro del Partido Conservador, May había votado originalmente a favor de la permanencia en la UE, a pesar de tener reservas. Anteriormente, fue nombrada ministra del Interior en 2010 y fue elegida diputada (miembro del Parlamento) de Maidenhead en 1997.

Vida temprana y carrera

Theresa Mary May nació el 1 de octubre de 1956 en Eastbourne, Sussex. Su padre era vicario de la Iglesia de Inglaterra y su madre era ama de casa. May asistió a escuelas primarias y secundarias estatales y fue brevemente a una escuela católica. Estudió geografía en el St. Hugh's College de la Universidad de Oxford y se licenció en 1977. Fue durante esta época cuando conoció a su marido Phillip May y ambos se casaron en 1980.

Tras su graduación, May pasó los siguientes 20 años trabajando en el sector financiero antes de abrirse paso en los sectores educativo y político a mediados de los años 80 y 90. Fue elegida diputada conservadora de Maidenhead en 1997, y se describió a sí misma como una «conservadora de una nación».

Se desempeñó en varios gabinetes en la sombra antes de convertirse en Ministra del Interior en 2010, y también llegó a ser Ministra de la Mujer y la Igualdad, cargo que dejó en 2012.

Como la Ministra del Interior que más tiempo ha estado en el cargo en seis décadas, fue conocida por su trabajo en la reforma de la policía y la búsqueda de políticas más estrictas en materia de drogas e inmigración.

Brexit y candidatura a PM

Para sorpresa del mundo y de casi la mitad de sus propios ciudadanos, el Reino Unido votó a favor de salir de la Unión Europea en junio de 2016; un evento que se conoce como el "Brexit" (Britain Exit) referéndum. (May votó originalmente a favor de permanecer en la U.E., aunque era conocida por ser una "euroescéptica").

Después de que el primer ministro David Cameron anunciara su dimisión, May anunció su candidatura por el Partido Conservador y rápidamente se erigió en su favorita, recibiendo ella sola el 50% de los votos parlamentarios entre los demás candidatos. El 7 de julio de 2016, parecía que tanto ella como su compañera conservadora Andrea Leadsom serían candidatas a convertirse en la próxima primera ministra del país, pero a los pocos días, Leadsom, que votó a favor de la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea, se retiró de la carrera debido a los comentarios de mal gusto que hizo sobre por qué ella sería una mejor primera ministra.

Sin que nadie se opusiera a su candidatura, May estaba preparada para ser investida como la primera mujer primera ministra después del Brexit. El 11 de julio de 2016, hizo un anuncio televisado, rodeada de diputados y de su marido Philip, sobre la posibilidad de llevar a cabo el Brexit:

Durante esta campaña, mis argumentos se han basado en tres cosas. En primer lugar, la necesidad de un liderazgo fuerte y probado que nos guíe a través de lo que serán tiempos económicos y políticos difíciles e inciertos. La necesidad, por supuesto, de negociar el mejor acuerdo para Gran Bretaña al salir de la UE y de forjar un nuevo papel para nosotros en el mundo. Brexit significa Brexit. Y vamos a tener éxito en ello.

May continuó: "En segundo lugar, necesitamos unir a nuestro país. Y en tercer lugar, necesitamos una nueva y fuerte visión positiva para el futuro de nuestro país. Una visión de un país que funcione, no para unos pocos privilegiados, sino que funcione para todos nosotros. Porque vamos a dar a la gente más control sobre sus vidas. Y así’es como, juntos, construiremos una Gran Bretaña mejor.

Primera Ministra

May juró su cargo como la segunda mujer Primera Ministra de Gran Bretaña’el 13 de julio de 2016, y la decimotercera Primera Ministra de la Reina’tras las ceremonias.

El 29 de mayo de 2017, la primera ministra May comunicó oficialmente al Parlamento que había invocado el artículo 50 del Tratado de Lisboa, legislación que desencadena el proceso legal para poner en marcha el Brexit. Gran Bretaña abandona la Unión Europea», dijo. «Vamos a tomar nuestras propias decisiones y nuestras propias leyes. … Vamos a tomar el control de las cosas que más nos importan. Y vamos a aprovechar esta oportunidad para construir una Gran Bretaña más fuerte y más justa; un país que nuestros hijos y nietos estén orgullosos de llamar hogar.

El embajador del Reino Unido ante la Unión Europea, Tim Barrow, entregó una carta al presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, notificando a la UE que el Reino Unido abandonaba la unión.

Poco después, el 8 de junio, unas elecciones generales anticipadas provocaron la pérdida de la mayoría parlamentaria de su Partido Conservador. En noviembre, la primera ministra se enfrentó a nuevos problemas con la dimisión de dos ministros del gabinete, la secretaria de Estado para el Desarrollo Internacional, Priti Patel, y el secretario de Estado de Defensa, Sir Michael Fallon, en un lapso de siete días. Se informó de que la reorganización había suscitado la preocupación de que el Partido Conservador se dirigiera hacia una mayor desorganización, incluido un posible cambio de liderazgo.

A principios de diciembre, salió a la luz un informe según el cual el MI5, la agencia de inteligencia interna británica, había frustrado un complot terrorista para asesinar a May. Según el informe, dos hombres planeaban utilizar explosivos improvisados para volar la puerta de la residencia de la primera ministra y matarla en el caos posterior. Los dos sospechosos fueron detenidos a finales de noviembre.

Retrasos del Brexit

El 13 de diciembre, May sufrió un nuevo revés en el proceso de Brexit en curso. Tras solicitar el máximo margen de maniobra para negociar con los líderes de la U.E. los términos de la salida, el Parlamento rechazó su petición votando que cualquier acuerdo final para la retirada fuera presentado vía legislativa. Como resultado, se consideró que la primera ministra tenía una menor influencia en sus discusiones con la UE.

Al haberse enfrentado previamente con Donald Trump, May trató de presentar un frente más unificado con el presidente estadounidense cuando ambos se reunieron en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, en enero de 2018. Tras los elogios de Trump a su «gran relación», May mencionó la importancia de mantener una alianza fuerte: «Nos enfrentamos a los mismos desafíos en todo el mundo y, como usted dice, estamos dispuestos a ir y vencer esos desafíos», dijo. Con la presión de las empresas sobre el gobierno para que ofrezca una estrategia clara, el gabinete tenía como objetivo resolver las diferencias sobre si se debe optar por una separación «limpia» y alcanzar nuevos acuerdos comerciales, o mantener un acceso cercano al mercado único.

Para marzo, la primera ministra había retrocedido en algunas de sus demandas sobre el Brexit, ya que las dos partes esbozaron un acuerdo provisional en el que el Reino Unido mantendría los beneficios del mercado único y la unión aduanera, mientras que Irlanda del Norte permanecería bajo la legislación de la UE para evitar una frontera dura con la República de Irlanda. En junio, Downing Street publicó planes detallados para un «acuerdo aduanero temporal» que alinearía al Reino Unido con la unión aduanera de la UE durante un año en caso de que ambas partes no llegaran a un acuerdo aduanero a finales de 2020. May habría aceptado las condiciones después de que el secretario del Brexit, David Davis, amenazara con dimitir por la falta de un límite de tiempo para la llamada "backstop" propuesta.

Derrota histórica

El 15 de enero de 2019, apenas 10 semanas antes de que Gran Bretaña saliera del bloque, May sufrió una derrota histórica en el Parlamento, donde los legisladores rechazaron su propuesta de acuerdo del Brexit por una votación de 432 a 202. Sin un camino claro para resolver el asunto, el líder del Partido Laborista, Jeremy Corbyn, declaró que ofrecía una moción de censura al gobierno de May.

May se dirigió posteriormente a los diputados: "Está claro que la Cámara no apoya este acuerdo" dijo. "Pero la votación de esta noche" no nos dice nada sobre lo que sí apoya. Nada sobre cómo — o incluso si —tiene la intención de honrar la decisión que el pueblo británico tomó en un referéndum que el Parlamento decidió celebrar.

"Si la Cámara confirma su confianza en este gobierno, entonces celebraré reuniones con mis colegas, nuestro socio de confianza y suministro el DUP y los parlamentarios de alto nivel de toda la Cámara para identificar lo que sería necesario para asegurar el respaldo de la Cámara," continuó.

El Gobierno abordará estas reuniones con un espíritu constructivo, pero dada la urgente necesidad de avanzar, debemos centrarnos en ideas que sean realmente negociables y que cuenten con suficiente apoyo en esta Cámara

Tras nuevos reveses en el Parlamento, May dijo a finales de marzo que dimitiría si su plan de retirada recibía la aprobación de los legisladores. Sin embargo, la oferta no fue'tica para conseguir el apoyo necesario en una tercera votación para el acuerdo, añadiendo más incertidumbre al ya caótico proceso.

Dimisión

El 24 de mayo de 2019, May anunció que dimitía como primera ministra y líder del Partido Conservador. La noticia llegó poco después de dar a conocer su último y cuestionado plan del Brexit, que incluía una oferta para votar un segundo referéndum.

Aludiendo a su fracaso a la hora de salvar las diferencias en el Parlamento y dentro de su propio partido, dijo: «Creo que fue correcto perseverar, incluso cuando las probabilidades de éxito parecían altas. Pero ahora tengo claro que lo mejor para el país es que un nuevo Primer Ministro lidere ese esfuerzo.

"En breve dejaré el cargo que ha sido el honor de mi vida— la segunda mujer Primer Ministro, pero ciertamente no la última," añadió. "Lo hago sin mala voluntad, sino con una enorme y duradera gratitud por haber tenido la oportunidad de servir al país que amo"

May dejará formalmente su cargo el 24 de julio de 2019, dando paso al nuevo primer ministro Boris Johnson.

Vida personal

May está casada con su marido financiero, Philip May, desde 1980. La pareja ha hablado públicamente de su incapacidad para tener hijos debido a los problemas de salud de May. En 2012, May fue diagnosticada con diabetes tipo 1.

Fuera de la vida política, May tiene fama de tener estilo y afición por los zapatos. Al parecer, llevaba unos tacones con estampado de leopardo cuando pronunció su discurso "Nasty Party" en 2002.

May es anglicana y practica el culto con regularidad. Ha declarado que su fe "es parte de mí. Es parte de lo que soy y, por lo tanto, de cómo afronto las cosas.

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